Dez séculos depois, o Papa e Cavaleiros combatem entre si

A Ordem de Malta desafia o Papa Francisco…

O Papa Francisco durante sua reunião com o líder dos Cavaleiros de Malta, Matthew Festing

Começou por uma luta por pessoal. Depois veio uma disputa sobre preservativos, seguida por preocupações papais sobre a Maçonaria. Agora, tornou-se uma guerra em grande escala entre o Papa Francisco e os tradicionalistas do Vaticano que se opõem a ele, sendo o campo de batalha um palácio renascentista ladeado pelas fachadas de Jimmy Choo e Hermès na Via dei Condotti, a rua mais exclusiva de Roma.

O palácio é a sede dos Cavaleiros de Malta, a ordem medieval católica romana. Durante meses, uma disputa feia, embora silenciosa, sobre a equipa de trabalho, decorreu atrás dos muros da ordem antes de atravessar o rio Tibre até ao Vaticano, dando início a um vaivém entre os dois campos. O Papa Francisco e os seus ajudantes enviaram cartas furiosas. Os Cavaleiros ignoraram-nos, considerando terem soberania.

Na semana passada, a disputa finalmente explodiu. Farto, o Papa Francisco tomou a medida extraordinária de exigir a renúncia do líder da ordem – uma decisão que os cavaleiros aceitaram oficialmente no sábado – e anunciar que um delegado papal entraria em cena.

Os conservadores denunciaram prontamente o que chamaram de anexação ilegal e purgação ideológica de um pontífice obcecado pelo poder, enquanto os observadores liberais viram todo o episódio como o resultado de um subterfúgio do crítico mais público do papa na hierarquia do Vaticano, o Cardeal Raymond Burke, um americano.

Uma aparentemente obscura disputa intra-católica explodiu num choque inesperado para a igreja com falhas ideológicas indo até ao topo do Vaticano. “O Vaticano é construído de tradição“, disse John Thavis, o autor de ” The Vatican Diaries ” e um analista veterano da igreja, “e quando que estas partes tradicionais começam a lutar umas com as outras, isso é um sinal perigoso“.

O Papa Francisco continua a ser uma das figuras mais populares do mundo, mas a discussão com os Cavaleiros é um pequeno indicador de como as tensões políticas em todo o mundo estão vivas também no Vaticano. Há apenas um ano, os apelos de Francisco para combater a mudança climática e ajudar os migrantes pareciam colocá-lo na liderança de uma vanguarda global progressista, em consonância com o seu esforço por uma igreja mais acolhedora.

Agora, de repente, está politicamente mais isolado. A eleição do presidente Trump e a ascensão de populistas de extrema direita na Europa levaram a uma era mais furiosa – e encorajaram os tradicionalistas dentro do Vaticano que sentem que o papa, outrora inexpugnável, poderia ser vulnerável.

A sede da delegação em Roma dos Cavaleiros de Malta, com vista para o Fórum de Augustus

Os Cavaleiros de Malta são um bastião da tradição católica. Fundada no Século XI por mercadores de Amalfi para ajudar os peregrinos cristãos na Terra Santa, mais tarde tornou-se uma força militar, defendendo a fé durante as Cruzadas e, eventualmente, segurando os exércitos do Império Otomano a partir da sua fortaleza em Malta. O grupo, agora composto por um rico e aristocrático grupo de católicos de elite que desfilam em trajes ornamentados, especializou-se mais recentemente em ajudar refugiados e pobres em mais de 100 países.

Até à semana passada, a ordem era liderada pelo conservador e elaboradamente intitulado Sua Mais Eminente Alteza o Príncipe e Grão-Mestre da Ordem de Malta, Matthew Festing da Grã-Bretanha, um ex-representante da Sotheby’s que tinha feito um juramento monástico.

Tensões duradouras entre o Sr. Festing e o Grande Chanceler da Ordem, Albrecht von Boeselager, da Alemanha, cujo pai participou em uma conspiração para assassinar Adolf Hitler, aumentaram nos últimos meses no meio de acusações de que Boeselager tinha dado suporte conscientemente à distribuição de preservativos, como responsável pelo braço caridoso da ordem. Nessa situação volátil, entrou em cena o Cardeal Burke.

Em 2014, o Papa Francisco tinha rebaixado o cardeal Burke, líder do movimento tradicionalista da Igreja, da sua posição no Vatican’s Supreme Court. Os partidários do cardeal dizem que Francisco fez isto por causa da oposição do cardeal Burke à tentativa de abertura do papa à possibilidade de permitir que católicos divorciados recebam a comunhão.

O exílio do cardeal Burke era pelo menos confortável, já que o papa o nomeou como patrono dos Cavaleiros e a ligação com o Vaticano, onde ele estaria fora do caminho.

Mas o Cardeal de falas mansas, fez sentir a sua presença.

Durante o Verão, enquanto as tensões aumentavam dentro da ordem, Michael Hichborn, presidente do Instituto Lepanto, uma organização católica conservadora na Virgínia, conduziu o que ele chamou de “pequena investigação” no ramo da ajuda internacional da ordem, supervisionado por Boeselager.

Hichborn disse ter descoberto que a organização de ajuda estava a promover o uso de preservativos e outros contraceptivos em África e em Mianmar, uma violação das regras da igreja.

Enquanto investigava, pensei: ‘Bem, o Cardeal Burke deveria saber disto’”, disse Hichborn em uma entrevista.

Em Novembro, ele enviou um resumo para o escritório do Cardeal Burke e disse que lhe responderam que o Cardeal “estaria a trabalhar em algo” relativamente à informação.

Alguns dias depois, o cardeal Burke transmitiu as suas preocupações sobre o Sr. Boeselager ao Papa Francisco. De acordo com os apoiantes do cardeal, o Papa instruiu-o a erradicar da Ordem, os elementos da Maçonaria, abreviatura do Vaticano para os adeptos de uma visão moral secular. Mas outras pessoas familiarizadas com os eventos dentro da Ordem disseram que o papa também pediu ao Cardeal Burke e à liderança da Ordem que resolvessem a disputa por meio do diálogo.

Em vez disto, o Sr. Festing e o Cardeal Burke encontraram-se com o Sr. Boeselager em 6 de Dezembro e solicitaram sua renúncia, alegando que, segundo Boeselager, “isso estava de acordo com os desejos da Santa Sé“.

Boeselager negou saber fosse o que fosse sobre o programa de distribuição de preservativos e considerou o processo como um golpe e uma tentativa de o marcar como “Católico liberal”. Argumentou também que assim que descobriu o programa, tinha informado o Vaticano e terminado a distribuição. Recusou-se a sair, dando início a um procedimento disciplinar que levou à sua suspensão, e procurou o Vaticano para confirmar que o Papa desejava a sua demissão. Boeselager recusou-se a comentar o facto para este artigo.

O Papa Francisco aparentemente não estava satisfeito com a demissão e não queria que a disputa chegasse ao público, o que aconteceu quando The Tablet, uma publicação católica na Inglaterra, deu a notícia.

O papa já era crítico do traje ornamentado usado pelos Cavaleiros de Malta (jaqueta militar vermelha e dragonas douradas) e pelo cardeal Burke (uma longa cauda de seda vermelha conhecida como cappa magna). Francisco teve também uma história de desentendimentos com os Cavaleiros durante o seu tempo enquanto Cardeal na Argentina.

Assim, em 21 de Dezembro, o Papa Francisco escreveu directamente ao Sr. Festing, transmitindo as suas decisões sobre o que ele chamou de “circunstâncias dolorosas” e deixando claro que estas decisões tinham “valor, independentemente de qualquer outra coisa em contrário”. Anexado à sua carta, assinada simplesmente “Francesco”, foram mais cartas do seu segundo mais alto escalão oficial, o secretário de Estado Pietro Parolin, afirmando que “Sua Santidade pediu o diálogo como forma de enfrentar e resolver eventuais problemas” e que “nunca falou, de atirar alguém para fora!

O cardeal Parolin também escreveu que a demissão “não deve ser atribuída à vontade do Papa”. Criticamente, ele observou que os Cavaleiros, por causa do status do grupo como uma ordem religiosa leiga, caíam sob a autoridade do Papa e que este tinha formado uma comissão para investigar a demissão do Sr. Boeselager. Mas Festing  recusou-se a respeitar a comissão papal, citando o status da ordem como uma entidade soberana e levantando questões sobre a integridade de uma comissão cheia de aliados de Boeselager.

Eu acho que talvez ele estivesse a receber maus conselhos” do cardeal Burke, disse um alto funcionário do Vaticano, que pediu o anonimato porque não estava autorizado a falar pelo Vaticano. (O cardeal Burke e o sr. Festing recusaram-se a comentar.)

Outros dizem que o Sr. Festing dificilmente precisou ser incitado pelo Cardeal Burke, e notaram que, apesar de não ter território, a ordem é, de facto, soberana, emitindo os seus próprios passaportes e selos e realizando missões diplomáticas.

Seja de que forma for, o Vaticano não ficou impressionado. Em 17 de Janeiro, emitiu uma declaração excepcionalmente dura apoiando a comissão e rejeitando “qualquer tentativa de desacreditar os membros do grupo e o seu trabalho”. A comissão decidiu que o Papa tinha autoridade sobre os Cavaleiros de Malta.

Na terça-feira, ele exerceu-a. Chamou o Sr. Festing ao Vaticano e pediu-lhe que renunciasse, uma medida que o Vaticano anunciou no dia seguinte. A ordem emitiu a sua própria declaração, dizendo que a renúncia do Sr. Festing se tornaria oficial assim que os conselheiros da Ordem se reunissem na Via dei Condotti para a aceitar formalmente. No sábado, eles fizeram exactamente isso, imediatamente reintegrando Boeselager e prometendo colaborar com o delegado do Papa.

Isto encantou os defensores do Papa, que disseram que isso mostrava que os conservadores coniventes não o pressionariam por aí. Mas os partidários de Festing ficaram horrorizados com a tomada de posição do Vaticano. Os defensores do Cardeal Burke reclamaram que o Papa, apesar de todo o seu discurso de fomentar o debate, era intolerante com visões opostas, especialmente as mais ortodoxas.

Isto envia uma mensagem para o resto do mundo católico de que, se alguém tentar defender a ortodoxia na igreja, será mandado embora“, disse Hichborn. “E as pessoas que defendem a heterodoxia serão colocadas no poder“.

O que não foi discutido foi que, no Vaticano, o Papa Francisco consegue o que quer.

Na sede da Ordem, uma imponente caixa de correio feita de madeira está pendurada na parede da entrada. As três primeiros ranhuras são reservadas para os três principais oficiais da Ordem. Na manhã de quarta-feira, o nome do Sr. Boeselager tinha sido apagado. O do Sr. Festing sê-lo-ia pouco depois.

A terceira ranhura pertenceu ao líder interino da ordem, Grand Commander Ludwig Hoffmann von Rumerstein. Mas, conforme uma declaração do Vaticano deixou claro, “apenas enquanto se aguarda a nomeação do delegado papal”.

Jason Horowitz em 28.01.2017

A notícia orginal pode ser lida AQUI

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