Entrevista com a Directora da biblioteca e do Museu da Maçonaria, Vicky Carroll

Vicky Carroll, Directora da Biblioteca e do Museu da Grande Loja Unida de Inglaterra (UGLE)

A directora da Biblioteca e do Museu da Maçonaria, Vicky Carroll, fala a Edwin Smith sobre alguns dos mais importantes – e surpreendentes – objectos da colecção da UGLE, e explica como tenta que cheguem até um público mais vasto.

Tendo trabalhado em alguns dos museus mais conhecidos do país, Vicky Carroll assumiu o cargo de Directora da Biblioteca e Museu da Maçonaria em Novembro de 2017. Ela admite que a sua meta – dobrar a audiência do Museu no prazo de cinco anos – é “ambicioso ”, mas as credenciais de Carroll sugerem que ela é a pessoa certa para o trabalho. Tendo estudado ciências naturais no Jesus College, em Cambridge, ela formou-se e fez doutoramento em história cultural antes de iniciar sua carreira no prestigiado V & A Museum, em Londres. Depois passou a trabalhar no Museu da Ciência, na William Morris Gallery, na Keats House em Hampstead e na Guildhall Art Gallery. A sua paixão, diz ela, é apresentar colecções impressionantes ao público, como eles merecem. “Aproveitar estas oportunidades para tornar as histórias e a herança mais acessíveis, para que mais pessoas possam beneficiar-se delas e aproveitá-las de uma maneira mais rica e profunda“.

O que é que a atraiu no papel da Biblioteca e Museu da Maçonaria?

Quando descobri o trabalho pela primeira vez, na verdade não conhecia muito sobre a Maçonaria ou sobre o próprio Museu. Mas o assunto era intrigante e eu queria descobrir mais. Eu acho que isso é típico de muitas pessoas: elas podem não saber muito sobre a Maçonaria, mas há lá um mistério que torna tudo atraente. Eu acho que ter essa curiosidade pública é sempre um óptimo ponto de partida para um museu.

O que é que achou do Museu na sua primeira visita?

Fiquei realmente impressionada com a qualidade das colecções; não apenas a colecção do Museu, mas também a Biblioteca e o arquivo. A riqueza e a beleza dos objectos eram convincentes. Entende-se porque foi nomeado como uma das apenas 149 “colecções designadas” pelo Arts Council of England. (Estas são colecções excepcionais que “aprofundam a nossa compreensão do mundo e o que significa ser humano”). A combinação do interesse público pelo tema e a força da colecção significava que havia uma enorme oportunidade de atrair um público muito mais amplo; com a colecção, com as histórias, com a história da Maçonaria.

“Muitas pessoas não sabem muito sobre a Maçonaria, mas tem um mistério que a torna atraente. Eu acho que ter essa curiosidade pública é um óptimo ponto de partida”

Pode falar sobre os objectos que se destacam no Museu?

Temos documentos mostrando os fundamentos da Maçonaria. Eles são muito importantes desde uma perspectiva histórica. Em exibição está uma primeira edição das Constituições de Anderson de 1723. É a primeira vez que o que significa ser Maçon foi oficialmente gravado. Ainda mais antigas são as Old Charges. Estes são livros de regras para a Maçonaria e vêem dos anos 1500. Há também os Artigos da União, a escritura que marca a unificação dos Antigos e das Grandes Lojas Modernas em 1813.

Temos o avental de Winston Churchill, juntamente com objectos associados à realeza – já que tem havido tantos Maçons de sangue real. Uma exposição em que não se pode deixar de entrar no Museu é a que contém o enorme trono de Grão-Mestre dourado feito para o Príncipe Regente, que mais tarde se tornou George IV. Mas tão importantes são os objectos mais humildes com histórias para contar. Temos jóias maçónicas feitas de materiais de sucata por prisioneiros de guerra. E a nossa mostra “Suitcase Stories”, explora como a Maçonaria moldou a vida de indivíduos de diferentes esferas da vida.

Descobriu alguma coisa sobre a Maçonaria que a surpreendeu desde que assumiu a função?

Eu não sabia que havia – e há – mulheres maçons. Fiquei particularmente impressionado com uma exposição de jóias da metade do século XX da Grande Loja Feminina da Alemanha. Eles são decorados com o simbolismo New Age e o artesanato é impressionante.

O que é que quer que os visitantes levem quando saírem?

Há muitos equívocos sobre a Maçonaria. Muitas pessoas simplesmente não sabem o que é. Queremos ajudar os nossos visitantes a obter uma compreensão mais clara sobre as origens, tradições e valores da Maçonaria, e uma visão do que a Maçonaria significou para indivíduos nossa sociedade até aos dias actuais. Para os membros, o Museu é uma óptima forma de mostrar à família e aos amigos o que é a Maçonaria.

O que primeiro a atraiu para uma carreira em museus?

Foi algo em que me interessei enquanto fazia meu doutoramento, quando fui voluntária em vários museus em Cambridge. Uma das coisas que me atraiu para isto foi a capacidade de alcançar um público amplo e diversificado e envolvê-los com artes e herança. A pesquisa académica é imensamente valiosa, mas tem um público mais limitado; eu estava mais interessada em criar coisas que tivessem um apelo público mais amplo.

“Para as nossas exposições especiais, temos sido muito proactivos em interagir com a imprensa – de acordo com o que a UGLE está a fazer de forma mais abrangente”

Como é que dá às exposições o maior atractivo possível?

Muitas vezes, é só pensar sobre o assunto do ponto de vista do público. Que pontos de referência são relevantes para este público-alvo? Como é que o tópico se relaciona com algo que eles já conhecem? Mesmo que alguém não saiba muito sobre a Maçonaria, pode saber sobre um período específico no tempo, ou pode haver alguém de quem eles ouviram falar. Além disso, as pessoas gostam de ouvir histórias sobre pessoas. Exibições de museus mais tradicionais podem informar sobre um objecto: de que é feito, quando foi criado e assim por diante. Mas muitas vezes o que as pessoas acham envolvente é quem poderia tê-lo usado e o que poderia ter significado para essa pessoa. E a Maçonaria é óptima para isto. É tudo sobre experiência pessoal e relacionamentos – não apenas coisas físicas e tangíveis.

Como pensa dobrar a afluência do público em cinco anos?

As nossas exposições e exibições permanentes devem atender às necessidades do público, ao mesmo tempo que elevamos nosso perfil público. Para uma de nossas actuais exposições especiais, Bejeweled: Badges, Brotherhood e Identity, temos sido muito proactivos em envolver-nos com a imprensa – de acordo com o que a UGLE está a fazer de forma mais ampla. Expandimos a nossa presença nas redes sociais e temos uma e-newsletter, no qual as pessoas se podem inscrever no nosso website. Estamos a desenvolver uma nova identidade visual e, ainda este ano, lançaremos um novo website.

O que é que se segue no museu?

O nosso programa de exposições é obviamente fundamental para atrair mais Maçons e membros do público para que venham e visitem. A nossa mais recente exposição chama-se Decoded: Freemasonry’s Illustrated Rulebooks. Descobre a história antiga da Maçonaria através das ilustrações na frente das Constituições. Estes “frontispieces” tentaram resumir o significado da Maçonaria e o seu lugar no mundo. Você pode ver como, em vários momentos da sua história inicial, a Maçonaria estava adaptada às situações locais e históricas.

Que outras coisas se podem procurar?

Somos um museu, mas é importante lembrar que também temos uma biblioteca e um arquivo, por isso, somos um recurso incrível para os membros que estão a escrever histórias das Lojas, preparando-se para uma visita a outro país ou pesquisando a sua própria história familiar. Também estamos a incentivar cada vez mais alunos e académicos a usar a nossa colecção, organizando mais eventos públicos e, em breve, expandiremos o nosso trabalho educacional e colaboraremos com artistas para interpretar a colecção. É um momento realmente emocionante.

Para mais informação, visite www.freemasonry.london.museum

A notícia original pode ser lida AQUI

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