Grande Loja Unida de Inglaterra abre as portas do Freemason’s Hall

Freemason’s Hall (fachada)

Nos próximos dias 21 e 22 de Setembro de 2019, a Grande Loja Unida de Inglaterra (UGLE), vai realizar mais um Open House em que abrirá as portas do Freemason’s Hall a todos os visitantes, que poderão desfrutar de visitas guiadas ao Templo, bem como de diversas actividades familiares e visitas ao Museu da Maçonaria.

História

O Freemasons ‘Hall abriga a sede da Grande Loja Unida de Inglaterra. O edifício que data de 1927-1933 cobre cerca de 8100m2. O seu design, um pentágono oco irregular com o Grande Templo no centro, adopta um eixo diagonal para lidar com a forma desajeitada do local.

O edifício actual, o terceiro Salão Maçónico no local, foi construído como um memorial para aqueles que morreram na Guerra de 1914-1918 e foi por muitos anos conhecido como Memorial da Paz Maçónica. Os arquitectos eram HV Ashley e F. Winton Newman, cujas outras comissões importantes (Publicado em freemason.pt) incluíam a extensão da Council House e a Art Gallery em Birmingham, a Clive House (o Passport Office) em Petty France e o London and Cheltenham Technical College, bem como projectos de habitação e hospitais.

O custo de construção de £1,3 milhões foi financiado por contribuições de lojas e maçons individuais para o Masonic Million Memorial Fund. As contribuições para o Fundo foram voluntárias e foram reconhecidas por uma jóia maçônica comemorativa especial, a Hall Stone Jewel, que era prata para contribuições de dez guinéus ou mais e ouro para contribuições de 100 guinéus ou mais. As lojas que geravam uma média de 10 guinéus por membro tinham o direito de serem conhecidas como Hall Stone Lodges e tinham os seus nomes e números inscritos em painéis comemorativos em mármore.

O Edifício

O edifício é construído sobre uma estrutura de aço e revestido com pedra de Portland. As principais salas cerimoniais estão localizadas no primeiro andar. Três vestíbulos formam uma abordagem cerimonial do Grande Templo e são riquíssimos em tratamento e design arquitectónicos.

No Segundo Vestíbulo, há exposições sobre a Maçonaria e mais informações sobre a história do local e do edifício. O Primeiro Vestíbulo fica acima da entrada cerimonial do prédio abaixo da torre, no cruzamento da Great Queen Street com a Wild Street. Os vitrais de cada lado representam os seis dias da Criação. De um lado, contêm as cinco ordens da arquitectura e, do outro lado, cinco símbolos maçónicos.

Freemason’s Hall (Santuário)

O Santuário foi projectado por Walter Gilbert (1871-1946). Em bronze, o seu design e ornamentação incorporam símbolos relacionados com o tema da paz e da conquista da vida eterna. É na forma de um caixão de bronze descansando num barco entre juncos; o barco é indicativo de uma jornada que chegou ao fim. No centro do painel frontal, um relevo mostra a Mão de Deus inserida num círculo no qual repousa a Alma do Homem.

Nos quatro cantos do Santuário, existem pares de Serafins alados carregando trombetas douradas e na frente estão quatro figuras douradas retratando (da esquerda para a direita) Moisés, o Legislador, Josué, o Guerreiro Sacerdote, Salomão, o Sábio e São Jorge.

O Rolo de Honra da Guerra de 1914-1918 é guardado por figuras ajoelhadas representando os quatro ramos das forças armadas (Marinha, Exército, Fuzileiros Navais e Corpo de Voo Real). As Colunas de Luz de bronze que ladeiam o Santuário estão decoradas com trigo (para ressurreição), lótus (para as águas da vida) e íris (para a vida eterna). Na base de cada pilar existem quatro painéis de folhas de carvalho.

O tema do vitral sobre o santuário é a conquista da Paz através do Sacrifício. A figura da Paz segura um modelo da fachada da Torre. Homens e civis combatentes são mostrados nas janelas inferiores, subindo uma escada em caracol até chegarem com os peregrinos através dos tempos, aos pés do Anjo da Paz.

Na antecâmara do Grande Templo (Terceiro Vestíbulo), o padrão do tecto ricamente colorido, pintado de ouro, ecoa no elaborado padrão de piso executado em mármore e mosaico. A estrela central multiponto é incrustada com lápis-lazúli. Os quatro painéis azuis representam o céu e a rosa em cada canto reflecte a conexão entre a Inglaterra e a Maçonaria (a Grande Loja de 1717 formada em Londres foi a primeira Grande Loja do mundo).

O Grande Templo

Freemason’s Hall (Grand Temple)

O Grande Templo fica no centro do local, mas o design e o uso de pátios internos é tal que possui paredes externas em três lados. O templo mede 37 m de comprimento por 27 m de largura por 19 m de altura e comporta aproximadamente 1.700 pessoas, incluindo assentos na varanda. Em ocasiões (Publicado em freemason.pt) cerimoniais, o acesso ao templo é feito através das portas de bronze, cujo design incorpora temas históricos e simbólicos. As paredes do templo estão cobertas com vários tipos de mármore.

O painel central do tecto é uma representação do céu celeste. Ao seu redor, há uma cercadura ricamente decorada, com as armas da Grande Loja Unida da Inglaterra em cada esquina. A decoração da cornija, com 15 pés de profundidade, é inteiramente em mosaico e levou 22 meses para ser concluída. Os grupos alegóricos do design incorporam cada um, colunas de uma ordem clássica da arquitectura.

No lado oriental (em frente às portas de bronze), entre dois pilares jónicos (representando a Sabedoria), há uma representação da Arca da Aliança e da Escada de Jacob. Apoiando-se contra a escada está o volume da lei sagrada (qualquer livro sagrado exibido numa reunião da loja). A Escada de Jacob leva os símbolos de Fé (uma cruz), Esperança (uma âncora) e Caridade (um coração ardente), ascendendo para o carácter hebraico de YOD (Jeová). À esquerda está o rei Salomão, à direita o rei Hiram, os construtores do primeiro templo em Jerusalém.

Freemason’s Hall (Pipe Organ)

No lado ocidental (acima das portas de bronze), dois pilares dóricos (representando a força do conhecimento) são ladeados por Euclides e Pitágoras em ambos os lados da 47ª Proposição (o símbolo usado por um Antigo Mestre de uma Loja). Os pilares sustentam a Lua ao redor da qual está um antigo símbolo da sabedoria, a serpente.

No lado sul, há dois pilares coríntios (representando a beleza) com Hélios, o Deus do Sol, dirigindo a sua carruagem pelos céus para marcar o Sol no seu meridiano. Os pilares sustentam o Olho que Tudo Vê, abaixo do qual há uma estrela de cinco pontas.

No lado norte, entre os dois pilares da ordem Composta, estão os braços do Duque de Connaught e Strathearn (grão-mestre quando este salão foi construído). De um lado está São Jorge e, do outro, o Dragão. O globo celeste num pilar e o globo terrestre no outro representam a natureza universal da Maçonaria. Na base dos pilares existem dois blocos de pedra (ashlars). Uma é grosseira representando o homem que entra na Maçonaria e a outra é suave representando como o homem é aprimorado através da Maçonaria.

Nos cantos da cornija estão quatro figuras angélicas que retratam as quatro virtudes cardeais Prudência, Temperança, Fortitude e Justiça. A inscrição começa no canto nordeste e é retirada de Crónicas I XVII 12-14. O friso nas quatro paredes laterais contém os doze signos do zodíaco. Estes não têm significado maçónico, mas são uma ligação com o primeiro Freemasons’ Hall construído neste local, que os continha na sua decoração.

O teclado do órgão está situado no centro, no final do estrado. O órgão é um instrumento Willis com mais de 2000 tubos.

Museu da Maçonaria

O Museu da Maçonaria abriga uma das principais colecções de artefactos e livros maçónicos e é aberto ao público gratuitamente. A Galeria Norte do Museu abriga a exposição (Publicado em freemason.pt) permanente, Três séculos da Maçonaria Inglesa, e oferece esclarecimentos sobre as origens da Maçonaria. É o lar de alguns dos itens maçónicos mais importantes de todos os séculos e conta a história de como a Maçonaria se desenvolveu a partir de 1700 numa organização social e de caridade significativa que é hoje.

Tradução de António Jorge

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