O Futuro da Maçonaria: desafios e respostas

Nos círculos maçónicos através do mundo, particularmente nos países de língua inglesa, a questão do futuro da Ordem tornou-se um assunto urgente. Os últimos quinze anos foram marcados por uma gradual erosão do número de maçons no mundo. Nos Estados Unidos, para dar um exemplo, dos anos 50 até o fim do século passado, os membros das 50 Grandes Lojas diminuíram mais do que quinze por cento. Estes números são motivos para uma séria reflexão. Algumas Lojas tiveram que fechar, outras desapareceram e, em todos os lugares, a manutenção dos bonitos templos maçónicos, que eram a nossa janela de orgulho para o mundo, tornou-se um peso, uma carga quase insuportável.

Têm sido feito tentativas para se encontrar a causa desta situação. Obviamente, há uma combinação de factores. Alguns observadores, nos Estados Unidos, alegam que isso é o voltar à dimensão normal da Fraternidade depois da incomum expansão que teve lugar após a Segunda Guerra Mundial; outros pontos são as mudanças experimentadas pela sociedade no último século, e particularmente nas últimas décadas. Percebemos a crescente auto preocupação das gerações mais jovens, a síndrome de “tampa de metal de motor de avião”, a influência da televisão e agora da internet, fazendo com que as pessoas fiquem mais sedentárias e menos gregárias.

Esta situação, que também é sentida no nosso país, não parece ter o mesmo efeito noutras regiões do mundo, tais como a América Latina, França e Turquia, para dar alguns exemplos onde a Maçonaria segue as regras tradicionais de rigorosa selecção dos candidatos, lenta progressão nos graus – um ou dois anos entre um grau e o próximo – pequenas Lojas, exigência da presença de cada irmão em Loja.

Se quisermos mudar o curso da presente tendência, acredito que o nosso problema tem que ser analisado porque ele é composto de dois factores igualmente importantes: aquisição e retenção.

A primeira questão é como fazer as nossas Lojas atractivas para as gerações jovens. Aquisição, este é o primeiro passo fundamental. Vamos pensar um pouco. O que podemos oferecer para um jovem com os seus trinta ou quarenta anos? O que faria ele querer participar de uma Loja? Naturalmente, um amigo ou um parente. Talvez esta seja a mais comum fonte de recrutamento. Entretanto, está longe de ser a coisa certa. Quanto dos familiares na sua própria Loja têm sido bem sucedidos com a prole? Eu pergunto-me se você precisa dos dedos das duas mãos para contar o resultado.

Somos uma associação voluntária. Não fazemos publicidade e geralmente não pedimos as pessoas para se tornarem maçons, o que seria contra uma das nossas regras. “De você possuir livre arbítrio e vontade própria”, e assim por diante. Então, ao contrário do vendedor de rosquinhas ou roupas, que pode fazer propaganda e ofertas especiais, liquidações e queima de estoque, devemos oferecer alguma coisa para que o nosso “cliente” – aquele inocente provável candidato – se sinta enfeitiçado para comprar por sua própria vontade. Pela sua própria vontade e escolha.

Permitam-me divagar. Alguns de vós podeis estar tentando segurar os seus cavalos com todas as forças para não pular para cima e gritar: “Mas isso está a ser feito nos Estados Unidos!”. Sim, é verdade, mestre Maçom num dia – chamam isso de Grande Classe de Mestres: Iniciação, Passagem e Elevação de umas poucas centenas de candidatos num dia. Certamente, esta linha de montagem maçónica tem divergido das barganhas de vendas de porão. Mas, no comércio, liquidações geralmente terminam com o encerramento do negócio. Vamos torcer para que isto não ocorra connosco.

Alguns críticos, ironicamente, chamam estes “maçons formados por atacado” de McMasons [1], duvidando que eles possam perceber o real significado das cerimónias das quais participam como mero espectador. Ainda não mensuraram a eficiência desse procedimento. Alguns observadores alegam que não há diferenças entre os mestres tradicionais e aqueles promovidos em dois meses. Estas diferenças não emergem com muita ênfase nas Lojas hemorrágicas, as quais continuam perdendo dois ou três por centro dos seus membros a cada ano.

Então, pergunto novamente, o que podemos oferecer? Alguma coisa que é única na nossa organização, a qual não se pode encontrar no Rotary ou no Lyons ou num London Club.

Fraternidade? Sim, certamente. Mas similar conexão de irmandade existe entre graduados de uma mesma universidade, membros de uma mesma sinagoga, entre veteranos de uma organização militar.

O que nós temos de diferente dos outros é uma tradição esotérica. Uma filosofia, não uma religião, mais tolerante que todas as religiões. Uma tradição de ensinamentos por símbolos. Somos uma academia como nenhuma outra, com um currículo que traz junto a essência das melhores ideias filosóficas que orientaram a educação da civilização ocidental.

E temos um segredo. Sim, o segredo da Maçonaria. Acordem, confrades, porque agora eu vou revelar o nosso segredo para que todos possam ouvir! O nosso segredo é … (rufar de tambores) … podemos melhorar o mundo.

Grande segredo! Grandes palavras! E agora, como propomos alcançar esta monumental tarefa? Dominando o mundo a ferro e fogo? Encontrando um meio de converter água em gasolina? Fazendo o mundo inteiro falar hebreu? Nenhuma dessas alternativas é o caminho. Precisamos simplesmente melhorar a nós próprios.

Todo ser humano é capaz de polir as suas imperfeições, vencer as suas paixões, submeter as suas vontades, elevar as suas virtudes, o que nós chamamos polir a pedra bruta. Se nós realmente quisermos, poderemos ser melhores. Podemos fazer isso e ninguém pode fazê-lo por nós. Nem mesmo a Maçonaria. Recebemos ferramentas simbólicas: o malho e o cinzel, e talvez uma régua de 24 polegadas. Ferramentas que devemos manusear sozinhos. E a nossa esperança é que se nós próprios nos tornarmos homens melhores, a nossa família se torna melhor, o ambiente à nossa volta melhora e, eventualmente, a sociedade em geral se torna mais tolerante, um lugar mais iluminado para viver.

Outra coisa, única na nossa organização, é que somos uma grande família, razão pela qual nos chamamos uns aos outros de irmãos, não é mesmo? Como em toda a família, algumas vezes temos as nossas discordâncias. Vamos encarar isto, não é incomum os irmãos não se amarem uns aos outros, mas o sentimento básico é que os laços de irmandade permanecem fortes. São incontáveis as histórias de como um Maçom socorreu outro. Homens que se encontraram pela primeira vez nas mais adversas circunstâncias, e que nunca mais se vão encontrar, tais quais velhos amigos, ligaram-se através dos laços fraternos da Maçonaria.

Então, vamos supor que tivemos sucesso na aquisição de um novo irmão para a Ordem. Ele é jovem, inteligente e bem educado. Como posso mantê-lo na Loja? Este é nosso segundo problema. Retenção.

Irmãos, tenho visitado algumas Lojas americanas e também algumas na Inglaterra, não muitas, admito. Em todos esses lugares, sempre fui muito bem recebido, mas, para ser honesto, repito-lhes o que senti – frequentemente fiquei aborrecido.

Abertura ritualística, minutas, boas-vindas ao visitante, relatório do tesoureiro, informações sobre doença de irmãos, aprovação de despesas (que é uma contra-senha americana) e, então, do lado de fora, vamos comer. Alguns lugares que visitei, pararam a cerimónia no meio para jantar e depois continuavam. Em algumas Lojas, a “comida” foi uma xícara de café e um pedaço de bolo. E então, queixam-se dos membros que não vêm para a reunião. Penso que aqueles que vêm deveriam receber uma medalha pela persistência no cumprimento do dever. Mas não vamos discutir o que eles fazem no exterior. Vamos pensar no que podemos fazer aqui, na nossa casa.

Antes de qualquer coisa, vir para a Loja deveria ser divertido. Deveria ser uma experiência prazerosa que você gostasse de repetir para que se divertir novamente. Além da simples sociabilidade entre os irmãos, deveria ser uma estimulação mental. Façam disto uma ocasião para pensar, para trocar ideias, para ensinar e aprender. Há um velho ditado que diz que “se duas pessoas têm um dólar cada uma, se elas os trocarem, cada um deles ainda terá um dólar. Mas, se cada uma delas tem uma ideia e se as trocarem, agora cada uma delas terá duas ideias”.

Alguns dirão, não somos escritores ou estudantes, não temos tempo para fazer pesquisa ou para escrever artigos. Verdade, em parte. Tenho visto jovens muito ocupados nas suas vidas profissionais que encontram tempo para fazem alguma coisa que gostam, como visitar livrarias e pesquisar material na internet. Eles produziram maravilhosos artigos, alguns dos quais fiquei feliz por ter publicado enquanto era editor do Haboneh Hahofshi. E se a Loja não for capaz de produzir o seu próprio material para discussão, há um mundo de literatura maçónica disponível para formulação de perguntas. Pegue um jornal ou um livro e peça a alguém para ler algumas páginas. Depois discuta. Converse com cada um. A conversa é a argamassa da amizade. Outra ideia é envolver a Loja com uma sociedade de pesquisa, como o Quatuor Coronati Correspondence Circle, o Philalethes ou a Southern Califórnia Research Lodge. São centenas de fontes de onde você pode receber interessantes materiais, próprios para leitura e discussão. Por favor, não me interprete mal; não estou alegando que a Loja deveria ser uma sociedade de debates. Mas ela deveria ser um lugar para nos afastarmos das preocupações diárias, onde pudéssemos afastar-nos dos negócios, preocupações, ansiedades e devotar duas horas ao prazer, ao entretenimento e ao diálogo estimulante.

Alguns de vós podeis estar perguntando por que eu não falei uma palavra sequer sobre ritual? Você pode pensar: o ritual é o coração da Maçonaria. Bem, não exactamente. Eu diria que o ritual é o esqueleto, a espinha dorsal da Loja, sem a qual esta poderia desmoronar. Mas não é suficiente. Precisa de corpo e de sangue de participação activa. Deixe-me perguntar, porque temos rituais em Loja? Por que o mestre não pode apenas bater o martelo e anunciar que a Loja está aberta para os trabalhos?

Porque o tempo perdido na ritualística da Loja tem dois propósitos: o primeiro é lembrar-nos de que a nossa Loja não é simplesmente outro clube ou uma reunião de conselho. Reunimo-nos num local consagrado, o templo maçónico, que simboliza o centro do universo. Abrindo a Loja, também abrimos uma extensão de intervalo de tempo. Noutras cerimónias destacamos que a Loja abre ao meio dia e fecha à meia noite. Símbolos, símbolos. O segundo propósito para o ritual é termos um tempo para nos acalmar, para pararmos de pensar na desordem e nas batalhas sem fim do mundo lá fora. A Loja é uma ilha de paz, de reflexão e de relaxamento. A repetição exaustiva das palavras do ritual permite libertar a nossa mente dos problemas diários, deixando-a pronta para o trabalho maçónico.

Agora, o ritual é importante, sendo recomendável que a iniciação maçónica seja levada a efeito de cor e sem erros. Também nos lembramos que a iniciação não é para nós, é para o candidato. E se um dos oficiantes esqueceu uma palavra ou, ao invés, proferiu outra, não irá causar nenhum prejuízo. O candidato não a conhece. Então, só haverá prejuízo se um intrometido se apresentar “corrigindo” o erro. A iniciação bem apresentada é como um jogo. Depois que tiver terminado, se todos forem bem sentiremos a satisfação pela perfeição dos trabalhos. Mas, então, depois da cerimónia, começa a segunda tarefa, não menos importante, que é explicar aos candidatos o que foi feito, porque foi feito e o seu significado simbólico.

As instruções maçónicas não são, ou não são apenas, uma “decoreba” de uma série de perguntas e respostas, ou repetição do ritual até a perfeita expressão das palavras. Elas têm como finalidade conscientizar o Aprendiz ou o Companheiro da profundidade dos nossos símbolos, da nossa história, das nossas tradições, dos nossos inimigos e vitórias. Assim, eles sentirão orgulho de serem maçons. É como ir à ópera pela primeira vez cantando em húngaro. Gostamos da música mas não entendemos nada do que está escrito no libreto. Somente se viermos por uma segunda vez e tivermos lido a tradução conseguiremos entender completamente o drama musical. E os nossos dramas são mais velhos do que todas as óperas do mundo.

Agora venho com um assunto que até não muito tempo atrás foi um tabu nas nossas Lojas: a participação das mulheres na Maçonaria. Neste momento, o assunto está fora de questão. Não podemos ignorar que as nossas mulheres não são aquelas senhoras da literatura do século XIX, prontas para desmaiar na primeira onda do ventilador. Elas são bem educadas, bem informadas, muitas seguem carreiras de sucesso e grande parte delas ganham mais dinheiro do que nós! Se elas estão interessadas em Maçonaria, encoraje-as por todos os meios, conte a elas o que nós fazemos, consintamos que leiam a nossa literatura. O que quer que tenha sido impresso não é mais segredo. O mais importante, as Lojas, como um conjunto, devem incorporar as mulheres, as nossas esposas, na vida da Loja. As esposas dos maçons não se devem sentir do lado de fora.

Deixem-me contar-lhes um exemplo de sucesso: com frequência, na minha própria Loja realizamos jantares (os chamamos de “mesas brancas”) juntamente com as nossas esposas. Especialmente, depois de cada iniciação, asseguramo-nos de que a esposa do candidato seja calorosamente recebida e isso fá-la sentir-se bem-vinda. Há, naturalmente, o banquete anual de instalação. E, comumente, a Loja tem muitos encontros festivos antes da Páscoa, e no Dia da Independência. Uma vez por ano, apresentamos a cerimónia do Dia das Rosas, seguindo o ritual oficial da Grande Loja. Uma vez por ano promovemos um fraternal fim de semana num hotel para a família inteira, incluindo um Seminário Maçónico na manhã de sábado, o qual tem melhorado ano após ano. Irmãos, temos conseguido fazer da Loja um assunto de família e o resultado é que temos perdido poucos obreiros.

É esta a fórmula válida para todas as Lojas? Provavelmente não. Talvez numa Loja os membros estejam mais interessados em arte, em música ou teatro. O princípio é o mesmo, manterem-se juntos, não somente dentro do templo mas fora dele, onde toda a família possa participar.

A nossa experiência não é a única. Há duas semanas, recebi uma carta da Grand Lodge of South Austrália. Eles fizeram um detalhado artigo intitulado “O Novo Milénio, Maçonaria e Mulher”. E quais foram as conclusões: exactamente o que descrevi, acrescentando outras recomendações interessantes, como a dispensa dos infindáveis discursos maçónicos e brindes de sempre nas entregas de Diplomas ou outras condecorações maçónicas, e minimizar as horas em Loja a fim de que os homens não cheguem muito tarde em casa. Entretanto, o mais interessante aspecto do artigo é a atitude positiva, reflectindo na direcção da Maçonaria Feminina, incluindo a recomendação de desenvolver políticas de relações com as mulheres, e formar o “Programa de Relações da Mulher com a Maçonaria”. Uma sugestão posterior é permitir à Fraternidade Feminina utilizar o nosso templo e desenvolver conjuntamente actividades sociais, cerimoniais e intelectuais. A nossa organização é singular. Forma uma assembleia de homens que se encontram regularmente, não para ganhar dinheiro, não para promover os seus negócios, mas para aprender a se tornar melhores e melhores irmãos, um para o outro.

Comecei com um comentário que pode ter soado pessimista. Esta não é a minha crença. Acredito que a Maçonaria, uma sociedade que existe há centenas de anos, sobreviverá por muito mais séculos porque preenche uma necessidade. Talvez as nossas Lojas sejam poucas, talvez sejam pequenas, mas haverá Maçonaria em todos os países onde os homens são livres para pensar sobre eles mesmos, livres para se reunirem pacificamente para as suas próprias alegrias e a melhoria da sociedade na qual vivem. Isto traz-me para o último assunto que eu quero abordar nessa oportunidade, a acção do Maçom e da Maçonaria como um corpo, nos assuntos mundanos.

Nos últimos séculos, os maçons foram os lideres dos movimentos de libertação contra o colonialismo no século XIX. Foram os líderes contra a intolerância religiosa e o controle clerical em muitos países ao longo do século XX. Lutaram contra os males da escravidão e do colonialismo. Com a separação da igreja do estado, levantamos bandeiras a favor de muitas coisas que hoje acreditamos sejam parte integrante de uma nação iluminada.

O trabalho então está finalizado? Vamos nós, os maçons do mundo de hoje, descansar sobre os nossos lauréis, regozijarmo-nos repetidas vezes com as glórias do passado? Quantos homens como Washington, Bolívar, Marti e Garibaldi lutaram pela liberdade dos seus países? Somos uma geração de folgazões, de homens com os olhos no passado, ou estamos olhando para a frente na direcção do nosso futuro, rivalizando-nos com os nossos predecessores, mas de outra forma, apropriada para o mundo no qual vivemos agora? Há muito o que nós podemos fazer. O mundo está assediado pela moral perigosa do fanatismo, intolerância religiosa, superstição, assolado pela superpopulação, esgotamento de recursos naturais, poluição, doenças e fome. Se nós procurarmos encontrar um denominador comum para todos esses males, acredito que o que chama a atenção, entre todas as possibilidades, é esta: ignorância!

E é contra ela que a nossa futura contribuição deve ser focalizada: educação. E isto já está a ser feito. Foi feito no passado, deve ser feito agora e no futuro. Os maçons foram e são envolvidos com educação em todos os níveis. Criaram universidades: Girard College nos Estados Unidos, a Free University of Brussels, Universid de La República de Chile, são alguns exemplos. Filantropia é louvável, mas a mais alta forma de filantropia é a educação. Se nós como maçons pudermos inculcar nas nossas instituições educacionais o nosso espírito de tolerância, democracia e respeito à pessoa, estaremos fazendo agora o equivalente ao que os nossos libertadores fizeram dois séculos atrás.

Acredito que os maçons têm coragem e encontrarão vontade para se levantar e mostrar o caminho da luta contra a ignorância, a base de todos os males que ameaçam o futuro da raça humana.

Podemos começar agora, podemos começar aqui!

León Zeldis Mandel

Tradução feita por Ranvier Feitosa Aragão

Notas

[1] – Ver artigo McMaçonaria (Maçonaria “fast-food”)

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2 Comentários em “O Futuro da Maçonaria: desafios e respostas

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    Muito bom, tema de alta indagação.
    Merecida reflexão e ação.

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    Excelentes artigos.

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