O futuro da Maçonaria: Quem somos e o que temos para oferecer

Por Angel Millar, da edição de Inverno de 2019 do Boletim trimestral “The Plumbline”, publicado pela The Scottish Rite Research Society®.

Traduzido e reproduzido com permissão do autor e da Scottish Rite Research Society®, com todos os direitos reservados. Este artigo não pode ser reproduzido ou republicado em parte ou no todo sem a permissão do editor original.

As Fraternidades e os clubes têm desempenhado um papel significativo na vida dos americanos nos últimos séculos, e a principal entre elas, é a Ordem Maçónica. Numa cena peculiar aos EUA, e talvez ao Canadá, as placas anunciando uma variedade de clubes cívicos e associações fraternais, com seus horários de reunião ainda podem ser vistas em quase qualquer cidade pequena. Mesmo no final da década de 1970, dois terços dos americanos ainda compareciam às reuniões do clube. No entanto, como observa Robert D. Putnam em Bowling Alone: ​​The Collapse and Revival of American Community, de 1985 a 1994, houve uma queda de 45% na participação activa nos clubes [1].

Muitos clubes americanos foram extintos ou os seus membros diminuíram até à insignificância, e não é segredo que os membros da Maçonaria também estão em declínio. De acordo com os dados colectados pela Masonic Service Association e relatados pelo irmão Jon Ruark em 2017 e 2018, se a tendência actual continuar, a fraternidade desaparecerá algures, entre 2027 (daqui a sete anos) e 2040. Não apenas não haverá Lojas, não teremos membros e, possivelmente, menos grandes jurisdições. Embora 2027 pareça excessivamente pessimista, não restam dúvidas de que devemos enfrentar a seriedade da situação e agir agora. Adiar é apenas permitir que nossa secular fraternidade morra.

Em 2016, Ruark organizou uma pesquisa sobre os membros da Maçonaria e recebeu respostas de mais de 2300 membros, tornando os resultados estatisticamente significativos. Falando em 2017 no George Washington Masonic National Memorial, na celebração do terceiro centenário da fundação da primeira grande loja Maçónica, e também no ano seguinte no Attleboro MasonicCon, ele relatou que quase um em cada quatro membros diz que não encontrou o que estava à procura, ingressando na Maçonaria, ou não tem a certeza se o conseguiu [2]. Ruark observou que era “um grande problema… quase um em cada quatro “clientes” não sabe se gosta do produto [que estamos vendendo]. Para cada nova pessoa que entra, outro sai pela porta. E isto não considera as pessoas que saem porque falecem, por isso, estamos realmente perdendo mais do que estamos ganhando. “Ele concluiu:” Mas podemos fazer algo sobre aqueles que estão a sair pela porta”.

O número de clientes saindo pela porta é chamado de “rotatividade” ou “taxa de rotatividade” nos negócios. Pode haver diferentes razões para a rotatividade. Uma delas é atrair o público errado. Outra, é não disponibilizar o que foi prometido ou não atender às expectativas do cliente. Das duas, é a última que parece ser o maior problema da fraternidade. Jill Avery, conferencista sénior da Harvard Business School, observou que “o objectivo [de uma empresa ou organização] é atrair e manter clientes aos quais você pode agregar valor e que são valiosos para si” [3]. Além disto, há uma boa razão financeira para isso, porque, como observa a Harvard Business Review, o custo de “adquirir um novo cliente é de 5 a 25 vezes mais caro do que reter um já existente” [4]. Para tomar de empréstimo, a expressão de Avery, de que maneiras pode a Arte criar e fornecer “valor”?

Irmãos, exemplos, mentores

Se a fraternidade quer prosperar no futuro, os membros precisam entender a situação que os homens enfrentam hoje. Para ser franco, os homens enfrentam muitos problemas sérios que a sociedade não deseja reconhecer. No entanto, no último século, os homens viram-se cada vez mais carecendo de modelos masculinos positivos. De acordo com o National Center for Educational Statistics, 77% dos professores das escolas públicas são do sexo feminino (contra 75% há uma década). Nos EUA, onde quase metade de todos os casamentos terminam em divórcio, a maioria das mães recebe a custódia dos seus filhos [5]. Uma grande população de homens vem de famílias onde o pai frequentemente trabalhava até tarde, foi emocionalmente desapegado do (s) filho (s). Alguns tinham pais que eram emocional ou fisicamente abusivos (ou ambos). Álcool, jogos de azar, infidelidade também podem estar envolvidos. Eles não podiam transmitir conhecimento, sabedoria ou um senso de dignidade de que os rapazes precisam.

Créditos da imagem: Com base nos dados colectados pela Masonic Service Association e num relatório de John Ruark

Com um início de vida tão insuficiente, muitos jovens voltam-se para as drogas ou álcool, juntam-se a gangues ou acabam na prisão. Ainda mais, tornam-se susceptíveis ao risco de fanatismo religioso ou político ou simplesmente a viver uma vida que parece ser desprovida de significado e sem atingir o seu máximo potencial [6]. Muitos dos nossos irmãos maçónicos cresceram com um pai que, em vez de transmitir lições de vida, os danificou emocionalmente. O mesmo pode ser o caso dos futuros peticionários das nossas lojas. No entanto, os homens reconhecem intrinsecamente que precisam de modelos masculinos positivos e dos laços de amizades masculinas autênticas. De facto, há um crescente movimento de autodesenvolvimento para homens, tipificado pelo site “The Art of Manliness” e pelo canal do YouTube “Knowledge For Men”.

A realidade da sociedade moderna é que, apesar das redes sociais ou da política de identidade, as pessoas se sentem mais isoladas e mais solitárias do que nunca. Apelidando-a de “epidemia de solidão”, a Psychology Today observou em 2018 que “as taxas de solidão” duplicaram nos últimos cinquenta anos e relatam que 20% dos americanos afirmam que “raramente ou nunca” se sentem próximos de outras pessoas [7] . Como afirmou o autor e jornalista Johann Hari, “as pessoas que sentem que vivem numa comunidade, ou até que têm amigos com quem podem contar, estão a diminuir” [8].

No entanto, com 93% da nossa fraternidade a dizer que aprecia a camaradagem da Loja, nós fazemos parte da solução. A fraternidade tem algo a oferecer que a maioria das pessoas precisa desesperadamente e naturalmente quer, mas que não consegue encontrar noutro lugar. De facto, a Loja oferece mais do que camaradagem. É onde experimentamos o vínculo de irmandade que é mais forte do que a maioria das amizades. E é aí que encontramos exemplos positivos de masculinidade e como nos comportarmos como homens. Às vezes, as amizades podem parecer superficiais ou por simples conveniência. Muitos homens se perguntam o quão confiáveis são os seus amigos ou se são confiáveis numa crise. Na maioria dos casos, eles não o serão. Irmãos são diferentes. Os irmãos vivem de acordo com um código. E, no fundo, a maioria dos homens quer viver de acordo com um código.

A Orientação também é algo que diferencia a irmandade da amizade. Na loja, os novos membros são orientados para que possam aprender as perguntas e respostas rituais após cada um dos três graus do Ofício. Em algumas jurisdições, talvez exista um pouco mais de orientação. No entanto, isso pode ser elevado para o próximo nível, proporcionando benefícios práticos aos membros da nossa fraternidade. Actualmente, na cidade de Nova York, existe uma iniciativa chamada “Brothers for Brothers”. O programa, de acordo com seu fundador, o irmão Teodorescu, “oferece uma plataforma interna para os maçons promoverem, desenvolverem e aprimorarem as qualidades de homens rectos e equilibrados através de orientação e partilha de conhecimento”. Apresentações sobre conhecimentos práticos da vida serão dadas gratuitamente aos membros da fraternidade maçónica. Também haverá uma oportunidade para os Irmãos falarem com o apresentador individualmente para discutir as questões num nível mais pessoal. Assuntos adicionais incluirão o desenvolvimento de habilidades de comunicação, desenvolvimento pessoal e profissional, desenvolvimento de confiança e auto-estima, saúde e nutrição e desenvolvimento de habilidades adequadas sobre forma de vestir e higiene.

Tal como o nome “Irmãos para Irmãos” sugere, cada apresentação é feita por um irmão que possui um conhecimento ou obteve um diploma universitário na sua matéria. O objectivo da iniciativa do irmão Teodorescu é fornecer aos irmãos, gratuitamente, as habilidades para a vida que eles precisam e desejam, mas que tiveram pouca exposição ou incentivo. Embora essas sejam habilidades que levariam uma quantidade considerável de tempo ou dinheiro para serem adquiridas, o irmão Teodorescu observou que “a resposta e a recepção ao programa, e o seu potencial de longo prazo para desenvolver mestres maçons nas nossas fileiras, foram excepcionais”. Proporcionará um benefício tangível aos membros da fraternidade. Também promete proporcionar um benefício à própria fraternidade. Como o irmão Teodorescu afirmou, os nossos membros são “embaixadores” da fraternidade. É essencial que os nossos irmãos exalem confiança, actuem como modelos uns para os outros e também representem a nossa fraternidade da melhor maneira possível. A saber, a iniciativa envia o sinal de que a fraternidade fornece apoio multifacetado aos seus membros.

Educação Maçónica

Segundo a pesquisa de Ruark, quase 90% dos membros acreditam que a educação maçónica é importante ou muito importante. No entanto, 65% dos membros dizem que a sua Loja oferece educação maçónica entre, às vezes e nunca. Além disto, ele descobriu que quase um em cada quatro membros que não estavam satisfeitos, ou que talvez estivessem insatisfeitos com sua experiência maçónica, estavam nessas lojas. Como Ruark afirmou, esses irmãos não encontram nas Lojas nenhuma inclinação para a espiritualidade, filosofia, educação, pesquisa ou história – Lamentou-se: “E nós vamos deixá-los sair pela porta”.

Veremos questão da espiritualidade mais tarde. Aqui, no entanto, a questão do que define a educação maçónica deve ser abordada. É académica ou uma espécie de universidade? A resposta, creio, é que, ao dar uma palestra sobre a história da Maçonaria, as fontes devem ter credibilidade e devemos ter um conhecimento sobre o assunto e um entendimento de como pesquisar e avaliar as nossas descobertas. Fantasia, especulação selvagem e alegações infundadas não deveriam ter lugar na educação maçónica. No entanto, a Maçonaria não é uma universidade, e o objectivo da educação maçónica não deve ser o de competir com a academia. Sugiro que seja para nos ajudar a entender os mistérios da Maçonaria, e para nos ajudar a entender e a melhorar a nós mesmos.

No ano passado, o psicoterapeuta junguiano Jordan Peterson passou de um obscuro YouTuber para um autor de best-sellers (com seu livro “12 Rules For Life”), dando palestras em todo o mundo, aparecendo na televisão em vários países e com uma enorme e dedicada base de fãs . Para que fique claro, não estou a apoiar Peterson, mas deve-se perguntar como um homem pode sentir tanto entusiasmo quando as suas principais preocupações são a psicologia junguiana e a interpretação em grande parte da mitologia bíblica. (E lembremo-nos de que no centro do ritual maçónico, está a história bíblica da construção do templo de Salomão. E psicologia e mitologia são assuntos que interessam a muitos maçons).

Créditos da imagem: Com base nos dados colectados pela Masonic Service Association e num relatório de John Ruark

Apesar do que possa ser reivindicado, o sucesso contínuo de Peterson deriva, em última análise, da sua capacidade para explicar o mito de uma forma que se relaciona com a vida do seu público e as suas lutas individuais (com escolhas entre certo e errado, coragem e medo, culpar os outros e assumir a responsabilidade, etc.) [9]. Ele não apenas mostra que todos enfrentamos tais lutas, mas que as nossas vidas são, em certo sentido, arquetípicas, míticas ou heróicas. Peterson incentiva o seu público a assumir a responsabilidade pelas suas acções e a agir com coragem. É isto que ele faz certo. Mesmo que o assunto seja mitologia, simbolismo ou esoterismo, uma palestra deve ser relevante para quem está a ouvir, deve fornecer novas ideias sobre as nossas lutas e vidas internas e deve inspirar e capacitar o ouvinte. Muitas vezes sentimo-nos pequenos no nosso dia-a-dia. Mas uma conversa deve fazer os ouvintes sentirem-se um pouco mais vivos – como se estivessem dizendo “sim!“, internamente.

Parte do que está a faltar no mundo de hoje é orientação e sabedoria. Provavelmente, todo o Maçom possui alguma sabedoria, e eu encorajaria todos os irmãos a partilhá-la na forma de uma apresentação em Loja. Nem todo o irmão estará interessado no esotérico. Talvez ele seja um veterano. Estou certo de que os nossos membros seriam inspirados por uma conversa sincera sobre uma experiência de guerra que ilustra os valores maçónicos da irmandade, de enfrentar o perigo, a mortalidade e o que ilustra o nosso potencial e capacidade de suportar ou superar.

Porque é que Lojas com dez ou vinte membros activos acham tão difícil adoptar a educação maçónica? Simplesmente, falar em público é o medo número um da América [10]. Já falei em muitas lojas nos EUA, nas MasonicCons e nas conferências e ainda fico nervoso antes de uma apresentação. Isto é normal. O meu conselho a um irmão que se sente nervoso demais para dar uma palestra é assistir a alguns vídeos ou ler um livro sobre como falar em público. Estes fornecerão conselhos práticos e confiança para ter sucesso.

No entanto, as Lojas também precisam de lidar com o medo de falar em público. Como recentemente se tornou prática em todo o país, na Loja Compact, em Nova York, os irmãos recém-iniciados, e elevados, são convidados a fazer uma breve apresentação. Após os cursos de Aprendiz ou Companheiro, as conversas duram apenas alguns minutos e geralmente são um reflexo pessoal da experiência [11]. Após o grau de Mestre, a conversa dura aproximadamente 15 minutos, com foco em alguma área de interesse. O objectivo é deixar os irmãos à vontade para falar em Loja e poder e querer contribuir para a educação maçónica na Loja, posteriormente.

Um ambiente espiritual

Quando perguntados sobre quão activos eles são na sua religião, apenas pouco mais de 13% dos membros se consideram muito activos. No entanto, quase 37% dos maçons consideram ser muito espirituais. De facto, de acordo com dados de Ruarks, mais de 90% da fraternidade se considera algo entre moderada e muito espiritual. A fraternidade parece ser pouco composta por aqueles que se consideram simultaneamente religiosos e espirituais e por aqueles que se consideram espirituais, mas não religiosos. Nos Estados Unidos, estes dois grupos constituem 75% da população, embora o primeiro grupo pareça estar em declínio enquanto o último grupo está a actualmente a crescer.

Segundo o Pew Research Center [12], entre 2012 e 2017, o percentual de americanos que se descreveram como “espirituais, mas não religiosos” aumentou de 19% para 27% da população (um aumento de oito por cento). Durante o mesmo período, no entanto, aqueles que se descreviam como “religiosos e espirituais” caíram 11%, de 59% para 48% [13]. Parte deste declínio pode ser devido a relatos de extremismo religioso e violência em todo o mundo nas últimas duas décadas. No entanto, é mais provável que as pessoas mais jovens se descrevam como “espirituais, mas não religiosas”, com apenas 17% das pessoas com mais de 65 anos a se descrever como tal.

Chuck Dunning, autor de “Maçonaria Contemplativa” (Contemplative Masonry), referiu durante a nossa conversa que aqueles que se identificam como espirituais, mas não religiosos “tendem a ver o desenvolvimento do bem-estar pessoal como um elemento significativo da espiritualidade”. Eles também “costumam considerar as instituições religiosas tradicionais mais como divisoras da humanidade do que a encorajar tolerância, inclusão, respeito mútuo e igualdade. Ironicamente, o seu evitar de se envolver em comunidades religiosas tradicionais significa que eles podem não ter os benefícios da pertença, o apoio mútuo e a interajuda que essas comunidades disponibilizam”.

A Maçonaria, com o seu ênfase na camaradagem, pode fazer parte do “bem-estar pessoal” de um indivíduo (saúde e bem-estar mental, etc.), tanto por meio dos programas do tipo “Irmãos Para Irmãos” quanto pela experiência em Loja com palestras sobre o autodesenvolvimento, para além de mais assuntos espirituais (por exemplo, mito, ritual maçónico e simbolismo). Para além disto, os nossos rituais são de natureza espiritual, filosófica e de autodesenvolvimento. Sobre isto, o irmão Dunning afirmou:

“Os Nossos rituais literalmente incentivam os membros a se examinar cuidadosamente a si mesmos e ao mundo, a assumir responsabilidade pessoal pelo seu próprio desenvolvimento como seres morais e espirituais, a empregar as nossas virtudes e estender a nossa boa vontade a todas as pessoas… também podemos oferecer a estes membros os benefícios de uma comunidade de apoio mútuo e de orientação espiritual”.

Em relação à rejeição da intolerância e da divisão religiosa, isso é algo em que a Maçonaria se tem destacado. Em 2009, o autor de best-sellers, Dan Brown, disse à Associated Press:

Tenho um enorme respeito pelos maçons. Nos termos mais fundamentais, com diferentes culturas a matar-se sobre qual a versão de Deus está correcta, aqui está uma organização mundial que diz essencialmente: ‘Não nos importamos com o que você chama de Deus, ou com o que pensa sobre Deus, apenas que você acredite num Deus e vamos todos ficar juntos como irmãos e olhar na mesma direcção ‘[14].

Não menos importante do que a sua tolerância religiosa, é a história secular da fraternidade. Embora existam hoje inúmeros grupos espirituais e esotéricos religiosamente não afiliados nos EUA, nenhum deles tem uma história, linhagem ou tradição comparável à da fraternidade maçónica (de facto, muitos deles foram influenciados pela Maçonaria). Numa época em que cada vez mais pessoas se consideram “espirituais, mas não religiosas” e buscam as verdades profundas da vida, precisamos de abraçar os mistérios da Maçonaria e não, como tem acontecido nas últimas décadas, apresentar nossa fraternidade como “não tendo segredos ”ou sendo apenas um clube de caridade. É uma sociedade com símbolos, mistérios, profundidade profunda e uma história e uma linhagem que evocam as guildas de artesãos medievais.

Conferências Maçónicas e uma cultura de “posso fazer”

Em 2016, a Loja Ezekiel Bates lançou a primeira edição da MasonicCon, apresentando vários palestrantes e incluindo vários fornecedores de produtos maçónicos. Realizado no edifício do hotel Ezekiel Bates em Attleboro, Massachusetts, o evento atrai centenas de visitantes (principalmente maçons) cada ano, apesar de não estar numa cidade grande (Providence, RI, a cidade mais próxima, fica a 21 quilómetros de distância).

“A ideia original”, relatou Bryan Simmons, “foi o resultado de várias facções [na Loja] quererem coisas diferentes.” Havia Shriners que queriam “demonstrar o valor de ser um Shriner”. O grupo de estudo esotérico da loja, Lvmen Scientiae, queria palestras educacionais sobre o esotérico, enquanto outro grupo ia regularmente visitar lojas que nunca tinham visitado antes. Estes “irmãos queriam um evento que trouxesse todos à nossa loja em irmandade fraterna. Lentamente, todos estes elementos formaram a primeira MasonicCon em 2016 … [Esta] foi a primeira tentativa de fazer da Maçonaria o que a Loja Ezekiel Bates queria que fosse”.

A influência do evento foi muito para além das fronteiras de Massachusetts, atraindo outras pessoas que desejam proporcionar uma experiência semelhante para os seus irmãos locais. No ano passado, a MasonicCons foi realizada no Novo México, Texas e Califórnia. Também houve um EsotericCon, que foi uma conferência esotérica organizada por maçons, para maçons.

Créditos da imagem: Com base nos dados colectados pela Masonic Service Association e num relatório de John Ruark

“Acho que o não sermos patrocinados por nenhum órgão governante”, disse o irmão Simmons, “dá aos irmãos a oportunidade de ver como seria fácil para a sua Loja, realizar um”. Há muito trabalho envolvido na criação de um MasonicCon, é claro, mas os membros podem fazer isso por si mesmos e criar a experiência maçónica que desejam. Embora a Ezekiel Bates MasonicCon seja “apoiada” por grandes corporações, não há presença óbvia da Grande Loja no evento. Tudo está no nível. E o foco é a educação maçónica, socializar, visitar vendedores e divertir-se.

A Ezekiel Bates MasonicCon cresceu de aproximadamente 300 participantes em 2016 para 400 em 2018. Simmons estimou que aproximadamente 15% dos maçons vieram de fora do estado em 2016, enquanto que cresceu para aproximadamente 40% em 2018. Isto traduz-se em 255 habitantes locais e 45 de fora do estado que compareceram em 2016. Em 2018, compareceram 240 habitantes locais e 160 de fora do estado. Embora esta seja apenas uma estimativa, sugere que a associação local permaneceu mais ou menos a mesma e que o aumento ocorreu daqueles que foram estavam disponíveis para viajara, mesmo através do país. Contudo, como o MasonicCon da Loja Ezekiel Bates foi realizado no mesmo dia que outros eventos maçónicos em todo o estado nos últimos dois anos, isso reduziu o número de irmãos locais que poderiam participar. Com o aumento de irmãos vindos de fora do estado, a MasonicCon tornou-se “um centro da rede maçónica para maçons com ideias semelhantes para conhecer e construir amizades que florescem em projectos conjuntos, à semelhança do MasonicCon, podcasts e até potencialmente, novas lojas”, disse Simmons. “Capacita os nossos membros para saber que nada é impossível. Se podemos organizar um evento com 400 pessoas, o que mais podemos fazer? ” Os maçons que tomam a iniciativa poderão desempenhar um papel significativo na perpetuação da fraternidade e levar as lojas a um ponto em que elas estejam novamente a crescer. Como o fenómeno MasonicCon provou, seja criando um evento anual ou pontual ou moldando a cultura da Loja, são os próprios irmãos que devem agir.

O irmão Dago Rodriguez foi um dos principais organizadores do South Pasadena MasonicCon de 2019, organizado pelo South Pasadena Lodge, perto de Los Angeles. Ele disse-me que o evento recebeu uma resposta “fantástica” dos participantes. Embora o Ezekiel Bates MasonicCon tenha sido gratuito (com uma taxa de US $ 5 por participante no ano passado), o recente South Pasadena MasonicCon custou US $ 125 para admissão geral e US $ 165 para um passe executivo. Ambos os passes cobriram todo o evento, que decorreu de sexta à noite a domingo de manhã, mas o passe executivo incluía algo especial. Apesar do que alguns considerariam um alto preço de admissão, mais de 150 pessoas compareceram, sendo a maioria maçons. Este evento ofereceu não apenas valor, mas também uma experiência única e valiosa. Como outros MasonicCons, fez com que os irmãos se sentissem inspirados e elevados, animados por fazer parte de uma experiência educacional memorável e, portanto, orgulhosos de serem membros da fraternidade.

Segundo Rodriguez, “tivemos três dias de palestrantes, painéis, exibições, stands e um enorme painel festivo da cultura pop”. O evento proporcionou um fim de semana educacional intenso, não apenas sobre a história e os mistérios da Maçonaria, mas também mostrando como a Maçonaria teve uma influência positiva notável ao longo dos séculos na arte e na comunidade. O evento enfatizou que “os maçons precisam de pensar fora da caixa e ser criativos para mostrar a educação e a influência maçónicas”. Dago Rodriguez aconselhou as lojas a “conhecer seu público-alvo, torná-lo acessível a todos” e criar uma “experiência memorável” positiva para aqueles que comparecerem.

As nossas vidas hoje são muito mais ocupadas do que as das gerações passadas, e não há sinal de que as coisas vão desacelerar para as gerações futuras. Um irmão que acha que ele realmente não pode comparecer na Loja todos os meses, talvez porque esteja a trabalhar até tarde, pode muito bem fazer questão de participar num evento anual que lhe oferece camaradagem, educação, entusiasmo, para além de um senso de identidade, pertença e tradição pessoal. Por este motivo, estes eventos podem muito bem ajudar a manter os maçons na fraternidade, bem como a atrair novos membros. Seguindo o conselho de Rodriguez, a criação de uma experiência edificante e memorável também é relevante para a Loja.

Escadas, não cadeiras (“Stairs, not chairs”)

Visite qualquer museu maçónico e verá muitos itens maçónicos artesanais dos séculos 18 e 19: aventais, quadros de chão, bengalas esculpidas, móveis maçónicos incrustados à mão e outros tesouros. Se houver objectos de meados do século XX, eles certamente serão itens produzidos em massa. Isto reflecte uma mudança de atitude da fraternidade. Vibrante e emocionante, os maçons contribuíram com o seu tempo e amor e fizeram da fraternidade o que queriam que fosse, formando uma fraternidade e uma cultura que ainda nos inspira. Lamentavelmente, a sociedade experimentou um boom de actividades automatizadas e passivas, como refeições instantâneas ou televisão; os membros esperavam que as coisas fossem feitas para eles. Mas, como resultado, esses irmãos ficaram com pouco para recordar. Nenhuma arte maçónica, pouca ou nenhuma educação maçónica e apenas os livros maçónicos mais vendidos do século, escritos por não maçons. No entanto, não devemos criticar. As lojas eram adequadas aos tempos e serviam a uma função, especialmente em reunir homens após o voltarem da guerra. Mas esse século acabou. Existem novos desafios, novos irmãos, novas necessidades a serem satisfeitas e uma nova atitude.

Hoje, a Maçonaria está mudando de cima a baixo. Mais uma vez, os irmãos estão a tomar a iniciativa, contribuindo para a fraternidade e deixando um legado para os irmãos que vêm atrás de nós. Pela primeira vez em muitas décadas, ou mais, vemos o surgir de artistas maçónicos, cineastas e um número crescente de autores e palestrantes maçónicos. Vemos tomar a iniciativa e lançar o MasonicCons e outros simpósios com grande sucesso, além de outras iniciativas criativas. E tudo isto está acontecendo, quer nas grandes cidades, quer em cidades menores.

O irmão Johnny Arias, de Los Angeles, tem um óptimo ditado que deve ser lembrado: “concentrem-se nas escadas, não nas cadeiras” (“focus on the stairs, not the chairs”). As pessoas hoje estão ocupadas e o tempo é precioso. E a Loja tem que ser um local de experiência mais significativo que o da monotonia da vida quotidiana, e não parte dela. Se as lojas fornecerem esse tipo de valor, os membros permanecerão e devolverão à Loja a cultura, assumindo a formação ou outras tarefas. Por sorte, sabemos quem somos e o que queremos. Conforme observado, de acordo com os resultados da pesquisa de Ruark, quase 90% dos irmãos consideram a educação maçónica importante ou muito importante. Mais de 90% consideram-se moderadamente ou muito espirituais. E mais de 90% apreciam a camaradagem da Loja.

A partir desta pesquisa, fica claro que precisamos de nos concentrar em três áreas:

  1. compreender os mistérios, simbolismo e história da Maçonaria e entender-nos a nós mesmos.
  2. promover um ambiente espiritual não-sectário e não-dogmático, onde homens de todas as fés e de diferentes crenças, convicções e antecedentes espirituais são bem-vindos e podem participar e discutir os mistérios da Maçonaria. e,
  3. fomentar a camaradagem e os fortes laços de fraternidade. A essência do ofício deve mais uma vez se tornar o foco. Para este fim, cada Maçom pode contribuir com as suas habilidades e talentos, e pode ser uma parte activa do legado que deixamos para os nossos descendentes.

Angel Millar

Tradução de António Jorge

Incluído na edição de Inverno de 2019 do Boletim trimestral The Plumbline“, publicado pela The Scottish Rite Research Society®.

Traduzido e reproduzido com permissão do autor e da Scottish Rite Research Society®, com todos os direitos reservados. Este artigo não pode ser reproduzido ou republicado em parte ou no todo sem a permissão do editor original.

Translated and reproduced with permission from the Author and the Scottish Rite Research Society®, all rights reserved. This article may not be reproduced or republished in part or in whole without the permission of the original publisher.

Biografia

Angel Millar é autor de vários livros sobre Maçonaria, incluindo o altamente elogiado Crescent and The Compass.. Ele é um conhecido orador sobre Maçonaria e assuntos relacionados e já discursou em Mas onic Conse outros eventos maçónicos, bem como em Lojas nos EUA. O seu próximo livro The Three Stages of Initiatic Spirituality: Craftsman, Warrior, Magician, será lançado pela Inner Traditions Publishing em Fevereiro de 2020.

Notas

[1] Robert D. Putnam, Bowling Alone: The Collapse and Revival of American Community (New York: Simon & Schuster, 2000), 60. Johann Hari, Lost Connections: Uncovering The Real Causes of Depression – And The Unexpected Solutions (New York: Bloomsbury, 2018), 72-90.

[2] A celebração do centenário foi realizada no Memorial Nacional Maçónico George Washington, Alexandria, Virgínia. O Attleboro MasonicCon de 2018 foi organizado pela Loja Ezekiel Bates em Attleboro, MA..

[3] Amy Gallo, October 29, “The Value of Keeping the Right Customers”, Harvard Business Review, acesso em 3 de Dezembro de 2019, https://hbr.org/2014/10/the-value-of-keeping-the-right-customers.

[4] Ibid.

[5] Timothy Grall, “Custodial Mothers and Fathers and Their Child Support: 2013,” Current Population Reports, acesso em 3 de Dezembro de 2019, https://www.census.gov/content/dam/Census/library/publications/2016/demo/P60-255.pdf.

[6] Nos EUA, quase 93% dos presos são homens. “Inmate Gender,” Federal Bureau of Prisons, aceso em 3 de Dezembro de 2019, https://www.bop.gov/about/statistics/statistics_inmate_gender.jsp.

[7] Shainna Ali Ph.D., LMHC, “What You Need to Know About the Loneliness Epidemic,” Psychology Today, acesso em 3 de Dezembro de 2019, https://www.psychologytoday.com/us/blog/modern-mentality/201807/what-you-need-know-about-the-loneliness-epidemic.

[8] Johann Hari, 79.

[9] Jordan Peterson, 12 Rules for Life: An Antidote to Chaos (Toronto, Canada: Random House Canada, 2018). Peterson atraiu a atenção e elogiou pensadores tão diversos quanto a feminista tradicional Camille Paglia, autora e professora espiritual Ken Wilber e o bispo Barron.

[10] Christopher Ingraham, “America’s top fears: Public speaking, heights and bugs,” Washington Post, acesso em 3 de Dezembro de 2019, https://www.washingtonpost.com/news/wonk/wp/2014/10/30/clowns-are-twice-as-scary-to-democrats-as-they-are-to-republicans/.

[11] Sou membro desta Loja e relato a experiência em primeira mão.

[12] Pew Research Center, Michael Lipkin e Claire Gecewicz, “More Americans now say they’re spiritual but not religious,” Pew Research Center, acesso em 3 de Dezembro de 2019, https://www.pe-wresearch.org/fact-tank/2017/09/06/more-americans-now-say-theyre-spiritual-but-not-religious/.

[13] Chuck Dunning, Contemplative Masonry: Basic Applications of Mindfulness, Meditation, and Imagery for the Craft (Plano, TX: Stone Guild Publishing, 2016). .

[14] “Freemasons await Dan Brown’s ‘Lost Symbol’,” Today / Associated Press, acesso em 3 de Dezembro de 2019, https://www.today.com/popculture/freemasons-await-dan-brown-s-lost-symbol-wb-na32863148.

[15] Mid-Atlantic Esotericon 2019, acesso em 4 de Dezembro de 2019,

https://www.facebook.com/events/manasseh-lodge-no-182/mid-atlantic-esoteri-con-2019/2273294866237569/

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3 Comentários em “O futuro da Maçonaria: Quem somos e o que temos para oferecer

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    BOM DIA , DESEJO UMA SEMANA PROFICUA , EM BREVE VOU SOLICITAR ALGUNS LIVROS. T. ‘ .F. ‘ .A. ‘ . !!!

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    Estou buscando o conhecimento!

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    Irmãos,

    Há duas premissas que respondem todas estas questões, partindo de uma única variável, que acredito ser regra geral : O Nível de Qualidade das Partes – Lojas e Iniciandos !

    a) Qual a qualificação do Iniciando ?
    Possui o candidato o perfil que entendemos ser aquele que se adequará às exigências institucionais da Ordem ?
    Entre estas, cite-se a capacidade de apreender o conhecimento disponível, nem sempre tão acessível assim para pessoas sem um mínimo de qualificação acadêmica, e o comportamento moral, ético, familiar, espiritual e profissional adequados à estas mesmas exigências. E isto no simbolismo, pois se olharmos os Graus Superiores, torna-se quase impossível para estes perfis negativos apreender as lições disponíveis.

    b) Qual a qualificação dos obreiros da Loja que busca o Iniciando ?
    Possui a Loja membros que confirmem as exigências institucionais da Ordem para propiciar corretamente as instruções necessárias ? Têm estes membros qualificação acadêmica e comportamento moral, ético, familiar, espiritual e profissional adequados à estas mesmas exigências ?

    O que se vê, regra geral, são neófitos que não têm nenhum perfil para os Princípios Gerais da Ordem, e Lojas absolutamente desqualificadas para o encaminhamento destes mesmos neófitos. Isto junta pólvora e centelha: certamente haverá uma danosa e fatídica explosão.

    Uma das faces desta moeda são Lojas qualificadas que iniciam neófitos absolutamente incapazes de seguir os ensinamentos propostos, pelo perfil incompatível, mas que por interesses/favorecimentos pessoais são admitidos.

    A outra face, são neófitos absolutamente qualificados que não encontram nas Lojas aquilo que por informação profana, mas verdadeira, buscavam e não encontraram.

    Tenho falado figurativamente, muito, nas Lojas em que frequento, de “Estelionato Maçônico” e “Estelionato do Iniciando”, que na verdade é bem um resumo disto tudo.

    Eis a receita para o insucesso !

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