A Convenção de Baltimore de 1843 – Aquela que mudou a cara da Maçonaria

Convenção de Baltimore

Esta história começa em Dezembro de 1839. Ela começou com uma resolução aprovada pela Grande Loja do Alabama, que solicitou a todas as Grandes Lojas que enviassem um representante para a cidade de Washington na primeira segunda-feira de Março de 1842, com a finalidade de determinar (padronizar) um modo de trabalho para todas as lojas dos Estados Unidos e para fazer outros regulamentos legais de interesse e para segurança da Ordem.

A Convenção foi realizada em 7 de Março de 1842, no Central Masonic Hall. Dez Grandes Lojas estiveram presente e estes representantes recusaram-se a aceitar um delegado da Grande Loja de Michigan, declarando que este não tinha sido estabelecido sob os princípios constitucionais. O relatório foi feito por Charles W. Moore, presidente da Comissão de Credenciais e Grande Secretário da Grande Loja de Massachusetts.

Após a devida deliberação, concluiu-se que não era suficiente o número de Grandes Lojas representadas, e não havia tempo suficiente para formular um ritual uniforme que seria aceitável para todas as Grandes Lojas. Diferenças de opinião entre o comité seleccionado para desenvolver um modo uniforme de trabalho, eram muitas e não conciliáveis. A Convenção votou que se solicitasse a cada Grande Loja a nomeação de alguns maçons bem versados e estudiosos para uma convenção a ser realizada no ano seguinte.

A objectivo desta comissão era que tivesse efeitos importantes, imediatos e de longo alcance sobre as Grandes Lojas do país. A “Comissão de Regulamento Geral Envolvendo Interesses e Segurança do Craft“, actuaria em diversas áreas. Ela recomendou que o sistema representativo, já adoptado por algumas das Grandes Lojas, seria estendido a todas as Grandes Lojas. Para proteger a Fraternidade de homens indignos que afirmam ser maçons, o Comité recomendou que “certificados de boas condições de visita de irmãos que são estranhos” seriam disponibilizados pela Grande Loja a que pertencem (1º Dues Cards). Na altura, o Comité afirmou:

“Estes certificados não só irão proteger a instituição de quem não merece, mas também fornecerão à viúva e órfãos dos Irmãos falecidos a melhor prova do seu direito sobre a Fraternidade”

Este Comité considerou igualmente “repreensível” a prática “de receber notas promissórias para as taxas afim de conferir graus, em vez de exigir o pagamento dos mesmos antes dos graus serem conferidos”.

O Comité considerou uma “incongruência” que se tratasse de “qualquer assunto em lojas abaixo do Grau de Mestre Maçon, excepto quando tal for uma atribuição dos graus inferiores e as instruções deles”. Esta consideração foi atribuída à Grande Loja de Missouri, que trouxe a ideia para a atenção dos maçons de todos os lugares. A Comissão passou a dizer “Aprendizes e Companheiros não são membros das Lojas, nem têm direito aos privilégios dos membros”.

A suspensão de um Maçon por falta de pagamento de dívidas também foi considerada pela Comissão. Ela acreditava que uma legislação uniforme deveria ser adoptada pelas Grandes Lojas para proteger a Fraternidade.

Não demorou muito para que várias Grandes Lojas mudassem as suas leis em conformidade com as recomendações desta Comissão. Certificados ou cartões foram emitidos por Grandes Secretários aos membros das Lojas, e as Grandes Lojas ordenaram que as Lojas definissem as taxas para conferir graus. Representantes foram nomeados por algumas Grandes Lojas que ainda não os tinham. E muitas Grandes Lojas mudaram os trabalhos para somente decorrerem no grau de Mestre Maçon.

Maryland foi uma Grande Loja que agiu quase imediatamente sobre estas sugestões. Em 16 de Maio de 1842, votou para eleger um grande Conferencista para participar na conferência em 1843. Ordenou também que o Grande Secretário adquirisse certificados para emitir aos Mestres Maçons em boas condições (regulares) e decidiu que todas as lojas passassem a conduzir os seus trabalhos no grau de Mestre Maçon. Finalmente, foi decidido que “quando um Maçon é suspenso por qualquer motivo que seja, são suspensos todos os direitos e privilégios que tenha na ordem”.

Olhando para trás, para o ano de 1826, e as duas décadas que se seguiram, verificou-se que em 1826, um William Morgan, que supostamente tinha sido um maçon, desapareceu. Maçons foram acusados de assassiná-lo, embora nunca tivesse havido qualquer evidência de que ele foi prejudicado de alguma forma. Ele simplesmente desapareceu. Isto desencadeou um clamor contra a Maçonaria. Em muitos casos, as Grandes Lojas não conseguiam quórum para trabalhar. Lojas entregaram as suas cartas às centenas. Maçons saíram aos milhares. A maçonaria estava em estado deplorável.

Durante este período, muitos dos ritualistas e os homens que se tinham dedicado aos princípios da maçonaria abandonaram a Craft. Muitos morreram. Outros pararam por causa da perseguição às suas famílias. Por estas e por várias outras razões, as lojas maçónicas não estavam a operar perto de sua capacidade, fosse onde fosse.

Este era o estado da Maçonaria no final da década de 1830, quando Alabama convocou para uma Convenção afim de corrigir muitas das coisas que estavam a ir mal. Estas foram algumas das coisas que provocaram a Convenção de Washington para fazer as recomendações que foram feitas. Estas foram alguns dos assuntos discutidos na Convenção de Baltimore de 1843, a Convenção que mudou a cara da maçonaria.

O ritual, nas suas várias formas, tomou muito tempo aos participantes na Convenção de Baltimore, de 8 a 17 de Maio de 1843, com 16 das 23 Grandes Lojas dos Estados Unidos, representadas. Mas muitas horas foram usadas para discutir os vários pontos trazidos durante a convenção realizada em Washington. Foi aprovado tudo o que tinha origem no Distrito.

A sessão da tarde foi aberta pelo Presidente da Convenção, John Dove da Virgínia. O seu discurso de abertura declarou a finalidade para a Convenção:

“Pela primeira vez na história maçónica dos Estados Unidos da América do Norte, a Craft acha necessário e oportuno, pelos seus representantes, tomar considerações para elaborar um modo uniforme de acção pelo qual os antigos Landmarks da nossa amada Ordem possam ser preservados e perpetuados, e para que para a posteridade em todos os tempos, que está por vir, possa ser meio de decidir, com certeza, sobre as pretensões de um irmão, não importando em que parte do nosso bendito território ele possa residir; e, por fim, esperamos que brevemente, possamos transferir estes privilégios inestimáveis para os nossos irmãos em todo o mundo maçónico”.

A declaração de Dove mostra que muito mais do que o ritual estava envolvido.

No dia seguinte, 9 de Maio, a Comissão apresentou o seu relatório. Ela disse: “Os objectivos da Convenção são dois: produzir uniformidade do trabalho maçónico e recomendar as medidas que levem à elevação da Ordem ao seu devido grau de respeito em todo o mundo”.

Quatro comissões permanentes foram nomeadas:

  1. – Do trabalho e palestras em conferir graus.
  2. – Do serviço fúnebre.
  3. – Das cerimónias de consagração e instalação.
  4. – Da jurisprudência maçónica.

É interessante notar os maçons proeminentes que foram nomeados para a Comissão do Trabalho. John Dove, por insistência da Convenção, tornou-se o presidente. Os outros membros eram John Barney de Ohio, SWB Carnegy de Missouri, Charles W. Moore de Massachusetts, e Ebenezer Wadsworth de Nova York.

Na manhã de 10 de Maio, esta Comissão recitou a palestra do Primeiro Grau. A Convenção aprovou o trabalho do Comité por uma votação de 14 contra 1. Ebenezer Wadsworth de Nova York, foi o voto dissidente. No dia seguinte, a Comissão informou “sobre a abertura e encerramento das cerimónias do Primeiro Grau” e o seu trabalho foi aceite pela Convenção. Seguidamente, o Presidente da Comissão, John Dove, assistido por Charles Moore, conferiu a palestra do Segundo Grau. Este trabalho também foi aceite pela Convenção. Mas, evidentemente, Ebenezer Wadsworth não estava feliz com o trabalho que tinha sido aceite pela Convenção pelo que “pediu para ser dispensado de continuar a servir a Comissão de Trabalho”. Ele foi dispensado e o irmão Edward Herndon, de Alabama, substituiu-o.

Na sessão da manhã sexta-feira, “o trabalho de abertura do terceiro grau” foi aceite pela Convenção com uma votação de 12 contra 1, ″com New York dissidente”.

Na segunda-feira, 15 de Maio, foi relatado o seguinte: “A relatório da Comissão, com a dedicação para consagração e instalação de lojas, etc., tendo tido os diversos assuntos que lhes foram apresentados sob consideração, respeitosamente informa que eles têm examinado e cuidadosamente comparado todos os diversos autores e sistemas que têm sido capazes de obter, apresenta a seguinte:

“Que as formas do “Monitor”, sob a autoria do MW Thomas S. Webb, republicado em 1812, possui o mínimo de falhas de qualquer outro antes dele, e tem uma alta reivindicação de antiguidade, e de ter estado em uso geral como um trabalho padrão durante quase meio século, não possui erros materiais que exijam alteração, excepto como se segue“. Seguiram-se seis pequenas alterações que eles recomendaram ser feitos, três delas na Cerimónia de Instalação.

Quanto aos “Certificados de Regularidade”, a Convenção disse que a Convenção de Washington de 1842 sinceramente recomendou para a consideração da Fraternidade que

“tal Certificado, deve atenção nas deliberações de qualquer Grande Loja, a presente Convenção considera como sendo um modo admirável para preservar a Fraternidade dos Irmãos indignos, mantendo-os a uma distância, e um meio adicional de protecção para os bons e os merecedores”.

A Convenção aprovou uma resolução que iria ter efeitos de longo alcance e controversos:

Que uma comissão seria designada para preparar e publicar, um livro de texto, a ser chamado “The Masonic Trestle-Board”, para conter três distintos, total e completos “painéis maçónicos”, ilustrativos dos três graus da antiga arte da maçonaria, juntamente com as cerimónias de consagração e instalação, colocação de pedras angulares de edifícios públicos, o serviço fúnebre e a ordem do cortejo. Para que se adicione as acusações, orações e exortações, e a selecção das escrituras, adequadas e apropriadas para o serviço da loja. No novo relatório do Comité, eles consideraram conveniente, que uma obra devesse ser publicada, contendo a pesquisa arqueológica na história da Fraternidade nos vários países do mundo.

A Comissão da Jurisprudência Maçónica relatou que tinham identificado os males que a presente Convenção reuniu, para corrigir e remover, surgidos de qualquer defeito ou falha no actual sistema de organização, tal como adoptados pela Fraternidade dos Estados Unidos. Concluiu que os males existiam, principalmente por causa da acção individual das inúmeras Grandes Lojas nos Estados Unidos. A intercomunicação entre Grandes Lojas não existia. A “pureza e unidade” do trabalho prevalente na Europa foi, portanto, ausente nos EUA.

A Unidade ao longo de toda a família maçónica é essencial”, afirmou o Comité.

“Qualquer sistema de política que tende a criar obstáculos no seu caminho deve estar errado. A simples verdade de que somos todos irmãos de uma família, e olhar até um Pai comum, o Senhor, nosso Deus, é a base de todas as constituições antigas”.

Para corrigir os “males” que prevaleceram, o Comité disse que tinha considerado dois planos:

  1. A Grande Loja Geral dos Estados Unidos.
  2. A convenção trienal por representantes das várias Grandes Lojas dos Estados Unidos.

A Convenção de Baltimore de 1843 não recomendou o estabelecimento de uma Grande Loja Geral. Ela recomendou a várias Grandes Lojas dos Estados Unidos para formarem uma Convenção Nacional Maçónica.

O Comité de Jurisprudência também tinha considerado uma pergunta sobre se uma loja poderia ou não julgar o seu Mestre (Venerável). O Comité concluiu: “O Mestre é uma parte integrante da sua administração, incapaz de ter um julgamento sobre si mesmo, e ainda sem os quais a loja não poderia agir, sem, por assim dizer, cometer crime” (suicídio). A Comissão ofereceu a seguir, com os quais a Convenção concordou …. “uma Loja não tem o direito de julgar o seu Mestre, mas sim a Grande Loja”.

O Comité considerou maçons peregrinos como “penetras”. Ele acreditava que a todos os maçons que integram uma Loja, deve ser exigido contribuir “uma soma igual em valor, para a taxa anual per capita da Grande Loja subordinada em cuja jurisdição eles se integram”. A Convenção votou para recomendar que todas as Grandes Lojas tomassem esta recomendação como consideração.

Numa tentativa de trazer a padronização “Em todo o mundo e em todas as coisas concernentes à Maçonaria”, a Convenção aprovou uma recomendação para que se enviasse “um delegado da Fraternidade Maçónica dos Estados Unidos aos seus irmãos na Europa”.

Na noite de 15 de Maio, a Comissão do Trabalho exemplificou a abertura e encerramento da loja no “Terceiro Grau”. As cerimónias de abertura e encerramento de uma loja foram exemplificadas na manhã do dia 16. De seguida, a Convenção aprovou uma resolução agradecendo à Grande Loja de Maryland pela sua hospitalidade. Foi especialmente grato a Maryland por ter assumido todas as despesas. Isto foi seguido pela apresentação da “Conferência do primeiro grau”.

Foi “resolvido, que o interesse da fraternidade maçónica e para o bem da humanidade pode ser grandemente promovido pela publicação de um periódico dedicado a Maçonaria. Esta convenção, portanto, alegremente recomendar o Free-Mason’s Monthly Magazine, editado e publicado pelo Irmão Charles W. Moore, de Boston, Massachusetts com útil e bem merecido patrocínio, apoio e estudo de toda a Fraternidade”. A Convenção concordou.

Cada delegado contribuiu para custear as despesas de impressão. E ficou decidido realizar a próxima Convenção, em Winchester, Virgínia, “na segunda segunda-feira de Maio, no ano de 1846”, mas nunca foi realizada.

A sessão da noite de 16 de Maio, foi dedicada ao trabalho de graduação. “O presidente repetiu a primeira secção dos graus de Companheiro e Mestre, e o irmão Moore, as segundas secções dos mesmos graus, a Comissão, em seguida, exemplificou o trabalho no terceiro grau”.

A sessão de encerramento foi realizada na tarde do dia 17 de Maio. A Convenção aprovou uma carta, lida pelo secretário, Albert Case, para ser enviado à “Fraternidade Maçónica dos Estados Unidos”. Cada parágrafo continha uma mensagem para os maçons do país se unirem em amor, amizade e fraternidade.

Esta carta, escrita imediatamente após a mania antimaçónica, que começou em 1826, apelou a todos as lojas “para exercer os seus poderes e purificar o santuário” dos maçons infiéis. Concluiu pedindo a todos os maçons para que

“Sejam fiéis aos seus princípios, e o grande edifício moral vai ficar bonito e completo. Juntos, os irmãos, devem ser verdadeiros e fiéis”.

O Presidente agradeceu aos delegados e os elogios, e depois chamou o capelão para finalizar com uma oração.

A convenção foi encerrada, mas as suas conclusões mudariam a cara da Maçonaria nos Estados Unidos.

Resumo da Convenção de 1843:

  • Introdução de “dues cards” para identificação e regularidade dos maçons.
  • Introdução de taxas de iniciação para concessão de graus.
  • As Grandes Lojas passaram a reunir-se somente no grau de Mestre Maçon, salvo sessões de concessão de graus inferiores.
  • Estabelecida a suspensão para inadimplentes com as taxas das lojas.
  • Foi estabelecida a uniformidade de trabalho para os três graus.

Adaptado de Luciano R. Rodrigues, no Blog O Prumo de Hiram em 11 de Julho de 2016

Bibliografia:

  • Short Talk Bulletin January 1936
  • Mackey’s Encyclopedia of Freemasonry
  • The Convention that changed the face of Freemasonry – by Allen E. Roberts
  • Why we open on the Master Mason Degree – by Past Grand Lecturer Jeffrey D. Naylor, GL of IN, F. & A.M.

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