Maçons inventaram o clube de golfe

golfeEmbora possa ser um ligeiro exagero dizer que os “maçons especulativos” inventaram o clube de golfe, ser um Maçon ou um burguês foi certamente uma condição dos primeiros clubes conhecidos na Escócia e em Inglaterra. Ainda hoje, pouquíssimos clubes de golfe do mundo não possuem critérios de entrada, mesmo que financeiros.

Até 1789, o Royal Blackheath GC estava aberto apenas para maçons e uma geração depois havia um grupo de maçons chamado Knuckle Club que jogou fora de temporada em Blackheath para evitar os membros não-maçons. Eles continuaram “como golfistas” apenas em 1825 e o grupo desfez-se em 1844. As suas minutas e medalhas fazem agora parte do Royal Blackheath GC.

O Grão-Mestre da Escócia foi capitão dos golfistas de Leith (Honourable Company) e dos golfistas de St Andrews (R & A) por quatro vezes no século XVIII. Também colocou a pedra fundamental para o clube em Leith em 1768, na presença de “todos os maçons”. Alexander McDougall, eleito secretário do Gentlemen Golfers em Leith em 1764, foi o Grande Secretário da Grande Loja da Escócia.

Há evidências indirectas de que as origens da Royal Burgess e da Bruntsfield Links eram maçónicas, embora aparentemente não depois de 1736. Ver Burgess Foundation Date. Certamente, ser um Burgess era importante para o clube de golfe de mesmo nome, embora uma proposta para torná-lo uma condição oficial de adesão tenha sido derrotada em 1790. Isto não quer dizer que não tenha sido aplicada informalmente nos primeiros anos.

O Royal Musselburgh é o único dos seis clubes mais antigos para os quais nenhum elo maçónico particular pode ser provado ou inferido, embora a mais antiga loja maçónica do mundo, Acheson’s ou Aitchison’s Haven, datada de 1599, estava localizada apenas a um Par-5 de distância do Old Musselburgh Course e reunia-se em locais ao redor de Musselburgh.

A principal razão pela qual os membros dos primeiros clubes de golfe eram maçons era porque, no século depois de 1717, praticamente todos os homens de classe média na Escócia eram maçons, desde oficiais seniores a artesãos habilidosos, bem como poetas e escritores. Robert Burns e Sir Walter Scott eram maçons. Isto porque, a partir de 1717, os maçons escoceses “pedreiros”, chamados de maçons operativos, aparentemente começaram a permitir que comerciantes e profissionais, chamados de maçons especulativos, se juntassem às lojas ou criassem as suas próprias. Esta prática espalhou-se por outras partes do mundo. Por exemplo, na França, Voltaire e a amante de Napoleão, Josephine, eram maçons, assim como os pilares da Revolução Americana, incluindo George Washington, que foi enterrado com todas as honras maçónicas.

Leith Clubhouse e o Grão-Mestre

Extractos das primeiras minutas de cinco dos primeiros clubes estão disponíveis no livro Golf: A Royal and Ancient Game, e podem ser lidos como as actas de qualquer clube moderno, conselho paroquial ou associação de inquilinos. Eles registam os detalhes banais das admissões, competições, jantares de confraternização e pormenores de gestão. As actas não indicam uma forte influência das tradições maçónicas, para além do facto de que elas datam de uma época em que a Maçonaria era forte e altamente considerada. No máximo, simplesmente mostram que muitas pessoas importantes que estavam envolvidas com o golfe eram maçons e reconhecidas como tal, da mesma forma que edifícios modernos carregam as placas dos nomes dos conselheiros locais, que os abriram com os seus excritórios. A colocação das fundações do primeiro clube de golfe construído propositadamente em Leith Links para The Honorable Company em 1768 é um exemplo disso.

Leith, 2 de Julho de 1768

Neste dia William St Clair de Roslin, Esq., o representante inquestionável do Honorável G. M. M. da Escócia, na presença de Alexander Keith, Esq., Capitão da Honourable Company of Goffers, e outros membros dignos da Companhia Goffing, todos Masons, o G. M., agora na sua GRAND CLIMAX of GOFFING, lançou a Fundação da GOFFING HOUSE no canto S. E., por TRÊS BATIDAS com o Malhete.

ALEXR. KEITH, C.
Wm. ST. CLAIR, G.M.M.

Outros maçons estão listados com seu grau maçónico. G. M. M. significa Grand Master Mason. Os St Clairs de Rosslyn foram patronos hereditários dos maçons na Escócia durante séculos e William St Clair foi o primeiro Grão-Mestre eleito da Grande Loja da Escócia em 1736. Ele era o Capitão e membro proeminente dos clubes de golfe Leith e St Andrews, ganhando muitas competições em idade avançada e aparentemente sendo um golfista muito reconhecido.

Para slém de colocar a pedra fundamental do primeiro clube de golfe do mundo, o seu nome está nas minutas de St Andrew encurtando o Old Course para dezoito buracos em 1764. O seu retrato está no Archers Hall e cópias dele aparecem proeminentemente em histórias de golfe e clubes.

A Capela de Rosslyn

William St Clair foi o 21º Barão de Roslin. Ele morreu em 1778 e foi o último da linha masculina enterrado na Capela Rosslyn, ao lado do fundador da Capela, Sir William, que foi lá enterrado lá 1484. Sir Walter Scott escreveu que os pilares da capela “estavam levemente recuados” para acomodar a “estatura incomum” de Sir William.

Existe uma ligação directa entre a Capela Rosslyn e o golfe. Quando estava a ser construída, Sir Gilbert Hay estava trabalhando no Castelo de Rosslyn para Sir William Sinclair. Mais tarde, em 1460, Sir Gilbert traduziu um antigo poema francês no qual usou o termo “golfe”. O Rosslyn Castle foi demolido, mas cópias do poema de Sir Gilbert sobreviveram.

A Capela de Rosslyn é o lar espiritual dos maçons na Escócia e é usada por outras ordens antigas, embora agora faça parte da Igreja Episcopal Escocesa. Não há conexão conhecida com os Cavaleiros Templários, que, se fugiram para a Escócia em 1308, como é comumente acreditado, morreram cem anos antes da construção da Capela em 1446. No entanto, Rosslyn é um edifício histórico de significado internacional.

Minutas de Clubes de Golf

Diversos autores citam o “sigilo” dos maçons como fundamento para a “ausência” dos primeiros registos escoceses da história do golfe, mas essa afirmação precisa de ser esclarecida.

Certamente que, quando o Knuckle Club em Blackheath se desfez como Loja em 1825 e decidiu continuar a reunir-se apenas como “golfers”, eles terão extirpado e destruído as primeiras quatro páginas (as primeiras seis regras) do seu livro de regras, mantendo as outras na sua numeração original. Isto levou os historiadores do Clube a especular que isso era para camuflar os seus elos maçónicos, embora, se esse tivesse sido o objectivo, eles certamente teriam reescrito as outras regras para o encobrir. Os historiadores também especularam que destruição similar aconteceu noutros lugares, embora não haja evidências disso, e conexões maçónicas ainda eram notadas em minutas, como na construção do clube de Leith.

Os primeiros livros de minutas da Honourable Company of Edinburgh Golfers e o The Royal & Ancient Golf Club of St Andrews, que continham os maçons mais proeminentes da época, ainda existem. As minutas da Royal Blackheath, que também era fortemente maçónica, teram sido destruídos por um incêndio, embora os detalhes do incêndio não sejam conhecidos, o que levou à suposição de que o incêndio não tinha acontecido, embora, por si só, isso não seja uma razão para não acreditar no relatório, já que os incêndios eram comuns nos dias das velas e o combate a incêndios era rudimentar.

O Royal Burgess GS tem as suas minutas de 1773, e não é certo que houvessem minutas guardadas antes disso. As actas da Royal Musselburgh GC antes de 1784 não existem, mas os primeiros livros de minutas que definitivamente existiram, mas cujo destino é desconhecido, são os primeiros cinco livros (anteriores a 1874) da Bruntsfield Links GS, que, como o Musselburgh, tinham menos conexões maçónicas.

A referência à Maçonaria na fundação do clube de Leith foi publicada em 1875 por Robert Clark, quando essas minutas agora perdidas, ainda existiam. Não faria sentido destruí-las depois. Para além das acções do Knuckle Club, como descrito acima, a teoria da “destruição” pode ser um equívoco da disputa que surgiu na Royal Burgess em 1807-1909 sobre a Stymie Rule, quando foram destruídas minutas sobre a solução do problema, mas por razões completamente diferentes.

Os maçons escoceses mantiveram detalhes das suas actividades a partir de, pelo menos 1599 e publicam-nos na Internet. Seria estranho se eles tivessem destruído as suas minutas de golfe para preservar a confidencialidade dos membros enquanto mantinham as listas dos seus Grandes Mestres e Conselhos. De qualquer forma, as conotações negativas associadas ao Maçon só surgiram na segunda metade do século XX, época em que a evidência da história do golfe estava em seu estado actual.

É muito mais provável que os primeiros registos tenham sido simplesmente perdidos por incêndio ou extraviados devido à falta de sedes administrativas dos clubes ou nas muitas alterações que os primeiros clubes tiveram que realizar.

Parece que os maçons “especulativos” continuaram as tradições de segredo (ou privacidade) dos “Maçons Operativos”. Portanto, porque muitos dos golfistas na época em que os primeiros clubes de golfe e competições eram convocados pela primeira vez eram maçons, isso poderia tê-los influenciado a evitar registar as suas actividades desportivas com maior detalhe até que os clubes de golfe fossem mais claramente distintos das actividades maçónicas.

As tradições centrais de autodesenvolvimento dos maçons (“tornar um bom homem melhor”) e a autodeterminação de artesãos e profissionais, bem como a qualidade de serviço e serviço a outros, foram adoptadas pelas nossas modernas instituições educacionais, associações comerciais e Corpos profissionais. Igualmente importante é o papel principal que os maçons desempenharam na organização do golfe para chegar a ser o jogo que conhecemos hoje. Na época em que o “colf” morreu na Holanda, o “links golf” floresceu. A partir de 1717, quando os “maçons especulativos” começaram a ser recrutados para as Lojas Escocesas, muitos dos primeiros jogadores de golfe escoceses da Escócia eram maçons, que criaram o clube de golfe e inicialmente organizaram o golfe no que se tornou.

Data de fundação do Burgess Club

A Grande Loja da Escócia foi fundada em 1736, a terceira Grande Loja da Maçonaria, depois dos ingleses (1717) e dos irlandeses (1725). Naquela época, havia cerca de 100 lojas maçónicas na Escócia e a dificuldade de fazê-las concordar com uma “sede” significava concessões que tiveram de ser dadas às lojas participantes por meio de poderes locais de decisão; poderes que não foram concedidos por outras Grandes Lojas. Mesmo assim, a Grande Loja Escocesa era apenas apoiada por um terço das lojas maçónicas de então.

Pode ser significativo que 1736 seja um ano após a data de fundação oficial para o clube Burgess em Edimburgo. Há poucas dúvidas sobre as origens maçónicas do clube, como muitas pessoas apontam. O seu nome e a actual tradição de “sacudir”, segundo o qual o capitão do Burgess pode admitir alguém com um aperto de mão, admite pouca outra interpretação. No entanto, se eles fossem uma loja oficial, formada em 1736 ou depois, poderíamos esperar que isso fosse mencionado de alguma forma nos registros centrais, o que não acontece; por outro lado, se eles não se juntassem à Grande Loja, mas continuassem a encontrar-se socialmente e a jogar golfe, isso explicaria as suas tradições e relações históricas, como a ausência de golfistas Burgess de competições realizadas posteriormente por clubes em Leith e St Andrews associados ao Grão-Mestre Mason, William St Clair. Também explica o significado da sua primeira minuta em 1773, documentando os seus números cada vez menores ao longo das décadas, já que eles não conseguiram recrutar maçons, nem viram a necessidade de recrutar “não-maçons”.

Parece, portanto, provável que os primeiros maçons de Burgess não se juntaram à Grande Loja e, mais importante, este conjunto de circunstâncias prova a data de fundação da sociedade em 1735, antes de 1736, já que eles deveriam ter começado a reunir-se antes desta data, para tomarem a decisão de continuar, mesmo que não tenham sido oficialmente reconhecidos.

Bola Preta

Competições desportivas e eleições na sociedade parecem muito naturais aos nossos olhos modernos, mas nos dias pré-revolução, pré-democráticos dos príncipes e patrocínios, eram ideias muito novas.

Sobre o uso da Bola Preta, um clube descreve o processo:

Quando alguém desejava entrar no clube, ele era votado por cada membro, colocando uma bola branca ou preta nos compartimentos Sim ou Não de uma caixa de madeira, o que era um prática maçónica tradicional. O candidato tinha que receber uma maioria de dois terços para ser aceite. Em 1864 isto foi reduzido para um bola negra ser o suficiente para a adesão do indivíduo ser recusada. Nenhuma razão era dada ao candidato recusado, e ninguém sabia quem os tinha votado negativamente. Frequentemente, o capitão tinha o poder de fazer entrar até três membros por ano, só com “um aperto de mão”.

Este processo muito criticado de admissão por “bola preta” nas urnas devia ser visto contra as práticas currentes, quando as eleições para os membros do Parlamento eram por nomeação ou pela iniciativa de um pequeno número de eleitores,  sujeitos a influências “monetárias”. Isto deu origem aos “’pocket boroughs (bairros “bolso”) e “rotten boroughs (bairros podres)”, cuja remoção caracterizou fortemente o Reform Act of 1832. Neste contexto, a prática da “bola preta” para excluir membros indesejáveis é mais esclarecida do que parece em primeiro lugar para os nossos olhos modernos, pois é um precursor da votação secreta.

Tradução de António Jorge

Fonte: scottishgolfhistory.org

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