O Maçon Joseph Brant (ou Thayendanega)

Joseph Brant – pintura de George Romney (1776)

Talvez nenhum maçon que já tenha vivido na América tenha sido mais condenado por alguns e elogiado por outros como Joseph Brant, o poderoso e influente chefe dos Mohawk que se aliou aos britânicos durante a Guerra Revolucionária Americana. Em várias ocasiões, colocou em prática as virtudes maçónicas do amor fraterno, do perdão e da caridade; noutras, exibiu crueldade e desrespeito pela vida humana.

Os pais de Joseph Brant eram índios Mohawks cuja casa ficava em Canajoharie, no rio Mohawk, em Nova York. Brant, no entanto, nasceu nas margens do rio Ohio em 1742, enquanto seus pais estavam numa excursão de caça nessa região, e recebeu o nome Índio de Thayendanega, que significa “ele faz duas apostas“. Seu pai era Nickus (ou “Nicholas“) da família Wolfe, que, embora não fosse um chefe, era um moicano de alguma posição na tribo.

Ainda na sua juventude, Brant tornou-se o favorito de Sir William Johnson, o superintendente britânico dos índios do Norte, que era extremamente popular entre as tribos sob a sua supervisão. Durante o seu tempo com os iroqueses, Johnson tornou-se particularmente próximo das tribos mohawk. Ele foi maçon e ex-Grão-Mestre Provincial da colónia de Nova York. Depois de a esposa europeia de Johnson, Catherine, ter falecido em 1759, casou-se com sua ex-amante india, Molly, que era irmã de Brant, numa cerimónia índia no final daquele ano. Foi em grande parte devido ao relacionamento de Johnson com Molly que Brant recebeu o favor e protecção de Sir William e através dele do governo britânico, que colocou Brant no caminho da promoção.

Brant e vários mohawks jovens foram seleccionados por Johnson para frequentar a Moors Charity School para índios no Líbano, Connecticut – a escola que se tornaria o Dartmouth College. Aqui, aprendeu a falar e escrever inglês e estudou história e literatura ocidentais. Ele é o único dos escolhidos, conhecido por ter obtido qualquer benefício do processo educacional. Brant deixou a escola para servir sob Sir William de 1755-1759 durante a guerra francesa e índia (1754-1763). Depois disso, tornou-se o quase “a mão direita” de Sir William e ajudou-o a administrar o Departamento Índio, gerido pelos britânicos no Québec; tornou-se também um intérprete para um missionário anglicano e ajudou a traduzir o livro de orações e o Evangelho de Marcos para a língua mohawk.

Por volta de 1768 casou-se com Christine, a filha de um chefe de Oneida, que tinha conhecido na escola. Juntos, estabeleceram-se numa fazenda perto de Canajoharie que Joseph herdou. Enquanto ali esteve, Brant ajudou na revisão do livro de orações mohawk e na tradução dos Actos dos Apóstolos para a língua mohawk. Tendo-se juntado à Igreja Anglicana, foi um comunicador de excepção e demonstrou um grande desejo de levar o Cristianismo ao seu povo. A sua esposa morreu de tuberculose em 1771, deixando-o com um filho e uma filha. Em 1773, casou-se com a irmã da sua esposa, Susannah, que morreu alguns meses depois, também de tuberculose.

Em 1774, Sir William Johnson morreu e foi sucedido nos seus territórios pelo seu filho Sir John Johnson, e como superintendente do Departamento Índio pelo seu genro, o coronel Guy Johnson, ambos maçons. Os Johnsons, juntamente com Brant e os líderes conservadores, o coronel John Butler e o coronel Walter Butler (também ambos maçons) tornar-se-iam líderes da resistência e da luta “Legalista” no noroeste de Nova York.

Aqueles que permaneceram leais à Inglaterra, conhecidos como “legalistas” ou “tories“, não eram todos colonos. Outros aliados dos britânicos eram numerosas tribos indígenas, mais especialmente as tribos iroquesas que ocupavam as terras do norte de Nova York ao norte do estado da Pensilvânia, com dispersões mais ao sul e ao norte, estendendo-se para o oeste até aos Grandes Lagos.

A Liga dos iroqueses, também conhecida como as Seis Nações, era uma confederação das tribos indígenas do estado de Nova York composta pelos Mohawks, Onondagas, Cayugas, Senecas, Oneidas e Tuscaroras. Eles viviam em lares confortáveis, muitas vezes melhores que os dos colonos, cultivavam plantações e enviavam caçadores a Ohio para fornecer carne para quem morava em Nova York.

Em Agosto de 1775, as Seis Nações organizaram um grande Concílio “do fogo” perto de Albany, depois de notícias de Bunker Hill terem feito a guerra parecer inevitável. Depois de muito debate, decidiram que essa guerra era um assunto privado entre os britânicos e os colonos, e que deveriam ficar de fora. Brant temia que os índios perdessem as suas terras se os colonos alcançassem a independência. Os Johnsons e Brant usaram toda a sua influência para levar os índios a lutar pela causa britânica, e finalmente conseguiram trazer quatro dessas tribos, os Mohawks, Onondagas, Cayugas e Senecas para uma aliança com a Inglaterra – os Oneidas e Tuscaroras, acabaram por ficar do lado dos colonos.

Por volta do ano de 1776, Brant tornou-se o principal chefe de guerra da confederação das Seis Nações, talvez devido ao patrocínio dos Johnsons e às circunstâncias incomuns em que ele foi colocado. Com este alto cargo de liderança, recebeu também um grupo de capitães do exército britânico encarregue das forças índias leais à Coroa. Imediatamente após receber esta nomeação, Brant fez a sua primeira viagem a Inglaterra. Ao fazer esta viagem, ele ganhou tempo e foi capaz de observar por si mesmo o poder e os recursos do rei e do governo britânico. Ele também protestou contra a política de Guy Carleton, comandante das forças britânicas no Canadá, que se recusou a convidar as Seis Nações para se juntarem à guerra contra os americanos, excepto para usar 40 a 50 homens como batedores.

Rei George III

Brant foi bem recebido em Inglaterra e foi admitido na mais alta sociedade. A sua própria educação e sua íntima associação com homens instruídos, bem com a sua maneira naturalmente fácil e graciosa facilitaram a sua recepção, e como ele era um “rei índio“, era uma pessoa valiosa demais para ser negligenciada. Os membros do gabinete britânico e a nobreza bajulavam-no; deram-lhe presentes caros; convidaram-no para suas grandes propriedades, e organizaram para que o seu retrato fosse pintado por artistas famosos como Reynolds, Romney e outros. Entre os seus amigos mais próximos estava o inglês Boswell. Ele recebeu garantias oficiais de que os índios fiéis seriam utilizados mais activamente no conflito americano do que o indicado por Carleton. Durante esta viagem, Brant recebeu os graus maçónicos em Falcon Lodge ou Hirams Cliftonian Lodge em Londres em Abril de 1776, onde teve a distinção de receber o seu avental maçónico das mãos do rei George III.

Brant voltou aos Estados Unidos a tempo de participar na Batalha de Long Island em Agosto de 1776. Partiu então para < sua terra natal, viajando à noite para iludir os americanos que guardavam as terras altas de Hudson e a área à volta de Albany. Ele terá relatado aos jovens iroqueses, a viagem à Inglaterra e a força e amizade dos ingleses; denunciou a decisão dos iroqueses de 1775 de permanecerem neutros e apontou os americanos como inimigos de todos os índios. Uma lenda diz que ele terá prometido a cada um dos seus guerreiros uma oportunidade “de se banquetear com um cidadão de Boston e beber seu sangue“. O discurso foi recebido com grande entusiasmo e Brant partiu numa digressão pelas aldeias iroquesas regionais para agitar de forma semelhante o apoio à causa britânica.

Brant certamente não foi dissuadido ou criticado pelos britânicos ou pelos conservadores pelos seus esforços. De facto, a intenção dos britânicos com relação ao uso de índios na Guerra Revolucionária foi apropriadamente expressa no seguinte exemplo poético do general John Burgoyne, líder das forças britânicas no Canadá, e extraído da Introdução ao Livro Ordenado de Burgoynes. página xxii:

Vou soltar os cães do inferno,
Dez mil índios, que devem gritar
E espuma e rasgar e sorrir e rugir
E encharcar os seus mocassins em sangue:
Para estes eu vou dar plenos poderes para actuar
De Ticonderog até à Flórida …

O espaço limitado do presente artigo não permite uma discussão detalhada das muitas batalhas em que o Chefe Joseph Brant desempenhou um papel indirecto ou directo. Para uma descrição destes, as referências listadas contêm algum material excelente. Basta dizer que o seu nome está ligado a alguns dos mais notáveis ​​e infames compromissos da Guerra Revolucionária – o cerco de Ft. Stanwix; Oriskany; o vale do Wyoming do Alto Susquehanna; Vale Mohawk e Flats Alemães; Vale da Cereja; Minesink-Port Jervis; Área de Chemung River-Elmira; Johnstown; Fort Plain; Fort Clyde; Fort Plank; Vale Mohawk e a Fronteira Ocidental, todos ocorridos durante o período de 1775 a 1781.

Na actividade de Brants relacionada a Maçonaria, são frequentemente citados dois episódios – salvou a vida do capitão John McKinstry e a sua tentativa para salvar a vida do tenente Boyd.

Após a rendição das forças americanas na Batalha dos Cedros, no rio São Lourenço, em 1776, Brant esforçou-se para impedir o massacre dos prisioneiros. Em particular, um capitão John McKinstry, um membro do Hudson Lodge No.13 de Nova York, que estava prestes a ser queimado na fogueira. McKinstry, lembrando que Brant era um maçon, deu-lhe o sinal maçónico de apelação que garantiu a sua libertação e subsequente bom tratamento. Ele e Brant permaneceram amigos por toda a vida, e em 1805, visitaram juntos a Loja Maçónica de Hudson, Nova York, onde Brant foi bem recebido e em cuja parede o seu retrato se encontra pendurado.

O general norte-americano Sullivan, também maçon, fez uma emboscada aos índios e legalistas em Newtown, Nova York, em 1779, de que resultou a fuga dos índios e uma marcha pelo estado de Sullivan até ao Vale de Genesee, destruindo as aldeias indígenas e o poder da federação índia. Durante esta campanha, um certo tenente Boyd, um jovem maçon e batedor de Sullivan, foi emboscado e capturado junto com um soldado chamado Parker. Nas palavras de John Salmon, que era amigo e colega de Boyd, o incidente decorreu assim:

“… Quando o tenente Boyd se viu preso, solicitou uma entrevista com Brant, que ele sabia comandar os Índios; este, que estava próximo, apresentou-se imediatamente, tendo o tenente Boyd recorrido a um daqueles apelos que são conhecidos apenas por aqueles que foram iniciados e instruídos em certos mistérios, e que nunca deixa de lhes trazer socorro. Um irmão em aflição, dirigiu-se ao Chefe Índio como a única fonte da qual poderia esperar escapar de punição cruel ou da morte. O apelo foi reconhecido, e Brant assegurou-lhe imediatamente que a sua vida seria poupada.

Boyd e o seu companheiro-prisioneiro Parker foram imediatamente conduzidos por um grupo de índios à aldeia indígena de nome Beards Town: Brant, o seu generoso salvador, sendo chamado em serviço que exigiu algumas horas de ausência, deixou-os sob os cuidados do coronel britânico Butler dos Rangers. Assim que Brant os deixou, Butler iniciou um interrogatório para obter dos prisioneiros uma declaração sobre o número, situação e intenções do exército sob o comando do general Sullivan …” (2)

Outra fonte (3) refere:

“… Butler ordenou que Boyd se ajoelhasse diante dele, com um índio de cada lado, um segurando os seus braços e o outro com um machado erguido sobre a cabeça. Butler pediu por três vezes a informação a Boyd que a sua lealdade para com o seu comandante não lhe permitiria dar. “Boyd”, disse ele, ”a vida é doce, é melhor que responda”. Boyd terá respondido “o dever proíbe, eu não o farei se a minha vida depender da palavra”. Após Boyd se ter recusado por três vezes a responder, Butler entregou-o aos índios enfurecidos que o mataram e a Parker com torturas terríveis; ele permaneceu fiel até o último momento e perdeu a vida em vez de prescindir da sua integridade”.

Voltando ao relato de Salmon (2),

“… Os corpos do Tenente Boyd e do Soldado Parker (que foram mortos por decapitação – nota do autor) foram encontrados e enterrados perto das margens do Beards Creek, sob um monte de ameixieiras selvagens. … fui um dos que lançaram à terra os restos do meu amigo e companheiro de armas, o galante Boyd … o relato precedente, de acordo com a melhor das minhas lembranças, é estritamente correcto”.

Assim, parece que Brant, o “selvagem“, foi mais caridoso nas suas acções para com os seus irmãos patriotas do que os maçons britânicos conservadores com os quais ele estava coligado. Contudo, não devemos esquecer que Brant recebera a educação de um homem civilizado, lera as Escrituras e professava ser cristão e maçon, além de que sabia que a rapina e as atrocidades praticadas pelos índios eram injustificáveis. Não há qualquer dado sobre o porquê de Brant não ter libertado Boyd e Parker depois de concordar em poupá-los, ou por que motivo ele não teve maior influência e controle sobre os seus índios para impedir a execução desses desafortunados nas mãos de Butler.

Apesar de sua derrota por Sullivan, os ataques dos iroqueses persistiram até o fim da guerra e muitas propriedades tiveram de ser abandonadas. Por volta de 1782, Brant casou pela terceira vez com Catherine Croghan, filha de um irlandês e de um moicano. Ele desencorajou mais guerras índias, mas manteve a sua comissão no exército britânico; foi premiado com um terreno de 675.000 acres no rio Grande, em Ontário, para o qual ele liderou 1.843 moicanos e outros fiéis índios em 1784, onde se estabeleceram e estabeleceram a Reserva do Grande Rio para os mohawk.

Tornou-se membro da Loja nº 11 na aldeia Mohawk em Grand River, da qual foi o primeiro Venerável Mestre; mais tarde, tornou-se também membro da loja nº 10, Barton Lodge, em Hamilton, Ontário. Nos seus últimos anos, a cidade de Brantford, Ontário, no Grand River recebeu o seu nome.

Devido a algumas dificuldades legais com o título das terras da reserva, Brant voltou a Inglaterra em 1785, onde foi novamente bem recebido. Nesta visita, ele conseguiu obter uma indemnização pelas perdas Mohawk na Guerra da Independência dos EUA e recebeu fundos para a primeira Igreja Episcopal no Canadá Superior; contudo, não conseguiu obter um título definitivo para a Reserva, cuja legalidade permanece em questão ainda hoje (5). . Ao ser apresentado ao rei, ele recusou-se a dobrar o joelho ou a beijar a sua mão, dizendo:

Não me inclino perante ninguém, pois sou considerado um príncipe entre meu próprio povo. Mas terei prazer em apertar a sua mão” (5).

No entanto, acrescentou que iria de bom grado beijar a mão da rainha. Mais uma vez, ele integrou-se bem nos melhores círculos da metrópole britânica e tornou-se amigo e companheiro do príncipe de Gales. Outro objectivo de sua visita foi descobrir se os índios poderiam contar com o apoio da Grã-Bretanha se uma guerra geral entre os índios e os Estados Unidos deflagrasse. O governo britânico recusou-se a comentar um assunto tão delicado e encaminhou-o ao governador do Canadá. Brant voltou para o Canadá em 1786.

O governo dos Estados Unidos procurou a sua ajuda para garantir o fim das guerras com os índios nos territórios do noroeste recentemente cedidos aos Estados Unidos pelo Tratado de Paris, pelo que ele foi sozinho até Filadélfia em 1792 para uma reunião com o presidente Washington e o seu gabinete; ele alegou ter recebido 1000 guinéus do pagamento, além da oferta de uma recompensa final de 20.000 libras para arranjar “uma paz com os índios de Ohio“. Ele garantiu aos Estados Unidos que ajudaria, mas quando voltou para casa, mudou de ideias e trabalhou para fomentar a agitação e a rebelião entre os índios do vale de Ohio contra os americanos, viajando no oeste americano para promover uma confederação índia para resistir à cedência de terras. No final da sua vida, dedicou-se aos interesses e aperfeiçoamento moral da sua tribo, continuando a sua obra missionária e traduzindo passagens bíblicas para a língua mohawk.

Brant construiu para si uma residência espaçosa no Canadá, onde vivia em estilo faustoso com uma série de escravos, tal como os aristocráticos Virginianos que governariam mais tarde os Estados Unidos. As suas roupas eram do melhor material e na sua luxuosa casa, eram servidas refeições elaboradas em linho irlandês. Em casa, era um homem hospitaleiro e convivial, tratando aqueles que o visitavam de forma gentil e cortês. Os seus filhos foram todos bem educados, tendo Joseph e Jacob sido enviados para Dartmouth. Infelizmente, em 1795, o seu filho mais velho, Isaac, atacou-o, estando bêbado, e ele que sacou de uma adaga e infligiu-lhe uma ferida mortal. O caso perante o Conselho de Sachems e Warriors, que ilibou Brant com base em autodefesa. Durante toda a sua vida, Brant manteve relações amigáveis ​​com os ingleses e favoreceu a introdução da agricultura e outras actividades úteis entre a sua tribo. (15)

O que mais pode então ser dito sobre este indivíduo extraordinário, que estava à vontade a tomar chá em frágeis chávenas de porcelana, mas que também podia lançar um tomahawk com precisão mortal? Sabemos que foi bem educado; os seus textos são altamente respeitáveis ​​em termos de pensamento e estilo, muito além de muitos dos agricultores contra quem ele havia lutado. Talvez fosse impossível para Brant ter apoiado a causa americana; ele era muito vaidoso e muito próximo dos senhores britânicos do vale do Mohawk para pensar em se dedicar aos humildes fazendeiros que falavam de liberdade. Para Brant, eles tinham o fedor de estrume e terra sobre eles; ele estava mais familiarizado com sapatos de fivela e água de colónia. É difícil imaginar qualquer outro nativo americano, porém, que tenha beneficiado tanto com a Guerra Revolucionária. (15)

Brant morreu em 24 de Novembro de 1807, com quase sessenta e cinco anos de idade, na sua própria casa em Grand River, Ontário, e foi enterrado ao lado da igreja episcopal que ele tinha construído. Em 1850 os maçons restauraram o seu túmulo e colocaram-lhe uma inscrição, tendo uma estátua de bronze dele sido erguida em Brantford em 1886. As suas últimas palavras, pronunciadas a um seu sobrinho adoptivo, foram:

Tenha piedade dos pobres índios; se você conseguir qualquer influência entre os grandes, esforce-se para fazer-lhes todo o bem que puder“. (4)

Adaptado de George L. Marshall, Jr.

Referências

  1. Stone, William L., Vida do Chefe Joseph Brant, Thayendanega, 1838.
  2. OReilly, G. H., Esboços de Rochester, 1838.
  3. Morse, Sidney, “Maçonaria na Revolução Americana”, Little Masonic Library Vol. III, Southern Publishers, Inc., Kingsport, TN, 1946, pp. 294-296.
  4. McKenney e Hall, tribos indígenas da América do Norte, vol. II, 1854
  5. Penick, Tom, A História de Joseph Brant, Literatura sobre Povos Indígenas, http://www.indians.org/welker/Brant.htm, 1996.
  6. Hines, Thomas, A Grande Liga em Turbulência: Uma Olhada nos Iroquois de Nova York Durante a Revolução Americana, Old Dominion University Historical Review, http://www.odu.edu/~hanley/history1/Hinse.htm, 1996.
  7. Van Tyne, Claude, os legalistas na Revolução Americana, The MacMillan Co., 1959.
  8. Cook, Fred J., Dawn sobre Saratoga, Doubleday & Co., Inc., Cidade Jardim, NY, 1973.
  9. Coil, Henry W., Enciclopédia Maçónica de Bobinas, Macoy Publishing Co., Nova Iorque, 1961.
  10. Garrison, Webb, Sidelights, sobre a Revolução Americana, Abingdon Press, Nashville, TN, 1974.
  11. Crary, Catherine (editora), The Price of Loyalty, McGraw-Hill Co., Nova York, 1973.
  12. Chidsey, Donald B., A Guerra no Norte, Crown Publishers, Inc., Nova York, 1967.
  13. Dupuy R.E. e Dupuy T.N., The Compact History of the Revolutionary War, Hawthorn Books, Inc., Nova Iorque, 1966.
  14. Marshall, George L., Jr., “Chefe Joseph Brant”, revista Knight Templar, vol. XXIII, nº 11, Novembro de 1977, pp. 5-8.
  15. Horan, James D., The McKenny-Hall, Galeria de Retratos dos Índios Americanos, Crown Publishers, Inc., Nova Iorque, 1972.

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