Seis Séculos de Ritual Maçónico

Irmãos, muitos de vós sabeis que eu viajo grandes distâncias no decurso das minhas funções de conferencista e quanto mais eu viajo, mais surpreendido eu fico ao ver quantos Irmãos acreditam, muito sinceramente, que o nosso ritual maçónico veio directo do céu, directamente nas mãos do rei Salomão. Todos estão bastante certos de que era em Inglês, é claro, porque essa é a única língua que se fala lá em cima. Eles estão igualmente certos de que tudo foi gravado em duas tábuas de pedra, de modo que, Deus perdoe, nem uma única palavra seja jamais alterada; e a maioria deles acredita que o rei Salomão, na sua própria Loja, praticava o mesmo ritual que eles praticam nas deles.

Mas, não foi nada disso, e esta noite tentarei esboçar para vocês a história do nosso ritual desde os seus primórdios até o ponto em que foi praticamente padronizado em 1813; mas vocês devem-se lembrar, enquanto eu estou falando sobre ritual Inglês também estou lhes dando a história do seu próprio ritual. Uma coisa será invulgar na palestra dessa noite: hoje vocês não vão receber nenhum conto de fadas. Cada palavra que eu proferir será baseada em documentos que podem ser comprovados: e nas raras ocasiões em que, apesar de ter os documentos, ainda não conseguimos a prova completa e perfeita, direi alto e em bom som “Nós achamos…” ou “Nós acreditamos…”. Então saberão que estamos, por assim dizer, em terreno incerto, mas eu dar-lhes-ei o melhor que sabemos.

Uma vez que uma conversa deste género deve ter um ponto de partida adequado, deixem-me começar por dizer que a Maçonaria não começou no Egipto, ou na Palestina, ou na Grécia ou em Roma.

INÍCIO DA ORGANIZAÇÃO MERCANTIL DOS PEDREIROS

Tudo começou em Londres, Inglaterra, no ano de 1356, uma data muito importante, e começou como o resultado de uma boa e antiga grande disputa acontecendo em Londres entre os canteiros, os homens que cortavam a pedra, e os pedreiros assentadores e alinhadores, os homens que realmente construíam as paredes. Os detalhes exactos da disputa não são conhecidos, mas, como resultado dela, 12 mestres pedreiros qualificados, com alguns homens famosos entre eles, foram diante do prefeito e vereadores em Guildhall, em Londres, e, com a permissão oficial, elaboraram um simples código de regras da actividade.

As palavras de abertura desse documento, que ainda sobrevive, dizem que esses homens se tinham reunido, porque a sua actividade nunca tinha sido regulamentada na forma como outras actividades tinham sido. Então, aqui, neste documento, temos uma garantia formal de que esta foi a primeira tentativa de algum tipo de organização da actividade para os pedreiros e, à medida que continuamos a ler o documento, a primeira regra que eles elaboraram dá uma ideia sobre a disputa de demarcação de que falava. Eles estabeleceram “Que cada homem do comércio pode trabalhar em qualquer trabalho relacionado com a actividade se ele estiver perfeitamente qualificado e formado na mesma”. Irmãos, esta era a sabedoria de Salomão! Se você soubesse o trabalho, você poderia fazer o trabalho, e ninguém poderia impedi-lo! Se nós pelo menos tivéssemos hoje em dia na Inglaterra, aquele senso muito comum, seríamos seguramente muito melhores.

A organização que foi criada na época tornou-se, no prazo de 20 anos, a London Masons Company, a primeira guilda de pedreiros e um dos ancestrais directos de nossa Maçonaria de hoje. Este foi o verdadeiro começo. No entanto, a London Masons Companhia não era uma loja; era uma guilda profissional e eu deveria gastar muito tempo a tentar explicar como as lojas começaram, um problema difícil porque não temos registros da fundação efectiva das lojas operativas iniciais.

Resumidamente, as guildas eram organizações urbanas muito favorecidas pelas cidades porque ajudavam na gestão dos assuntos municipais. Em Londres, por exemplo, a partir de 1376 em diante, cada uma das actividades profissionais elegeu dois representantes, que se tornaram membros do Conselho Comum, todos juntos formando o governo da cidade. Contudo, a actividade de pedreiros não se prestava à organização da cidade. A maior parte do seu trabalho principal era fora das cidades – os castelos, as abadias, mosteiros, as obras de defesa, os trabalhos realmente grandes de construção eram sempre muito longe das cidades. E acreditamos que era nesses lugares, onde não havia nenhum outro tipo de organização profissional, que os pedreiros, que estavam envolvidos nesses trabalhos por anos a fio, se organizaram em lojas, imitando as guildas, de modo que eles tinham alguma forma de autogoverno no trabalho, enquanto estavam longe de todas as outras formas de controle da actividade.

A primeira informação efectiva sobre lojas chega-nos de uma colecção de documentos que conhecemos como “Antigas Obrigações” ou as Constituições Manuscritas de Maçonaria, uma colecção maravilhosa. Elas começam com o Manuscrito Regius de 1390; o seguinte, o Manuscrito Cooke é datado de 1410 e temos 130 versões destes documentos até o século XVIII.

A versão mais antiga, o Manuscrito Regius, está em verso rimado e difere, em vários aspectos dos outros textos, mas, na sua forma geral e conteúdo, são todos muito parecidos. Começam com uma oração de abertura, Cristã e trinitária, e, em seguida, prosseguem com uma história do ofício, começando nos tempos bíblicos e em terras bíblicas, e traçam a origem do ofício e a sua disseminação por toda a Europa, até que chegou a França e foi então levado através do canal e, finalmente, se estabeleceu em Inglaterra. História incrivelmente fraca; qualquer professor de história cairia morto se fosse desafiado a prová-la; mas os pedreiros acreditaram. Esta foi a sua garantia de respeitabilidade como um antigo ofício.

Em seguida, após a história, encontramos os regulamentos, as Obrigações efectivas, para mestres, companheiros e aprendizes, incluindo várias regras de carácter puramente moral, e é tudo. Ocasionalmente, o nome de um dos personagens muda, ou a formulação de um regulamento será um pouco alterada, mas todos seguem o mesmo padrão geral.

Além dessas três secções principais, a oração, a história e as Obrigações, na maioria deles encontramos algumas palavras que indicam o início da cerimónia maçónica. Devo acrescentar que não podemos encontrar todas as informações num único documento; mas quando os estudamos como um conjunto,  é possível reconstruir o esboço da cerimónia de admissão daqueles dias, a primeira cerimónia de admissão no ofício.

Sabemos que a cerimónia, tal como era, começava com uma oração de abertura seguida de uma “leitura” da história. (Muitos documentos posteriores referem esta “leitura”.) Naqueles dias, 99 pedreiros em cada 100 não sabiam ler, e acreditamos, portanto, que eles seleccionavam secções específicas da história que eles memorizavam e recitavam de memória. Ler todo o texto, mesmo que soubessem ler, teria levado tempo demais. Assim, a segunda parte da cerimónia era a “leitura”.

Encontramos então uma instrução, que aparece regularmente em praticamente todos os documentos, geralmente em latim, que diz: “Então um dos anciãos segura um livro (às vezes “o livro”, por vezes, a “Bíblia”, e às vezes a “Bíblia Sagrada”) e ele ou eles que devem ser admitidos colocarão sua mão sobre ele, e as seguintes Obrigações serão lidas.” Nessa posição os regulamentos eram lidos ao candidato e ele fazia o juramento, um simples juramento de fidelidade ao rei, ao mestre e ao ofício (maçonaria), de que ele obedeceria aos regulamentos e nunca traria vergonha para a maçonaria. Este foi uma derivação directa do juramento da guilda, que era, provavelmente, a única forma que eles conheciam; sem frescuras, sem penalidades, um simples juramento de fidelidade ao rei, ao empregador (o mestre) e à actividade.

Deste ponto em diante, o juramento torna-se o coração e medula, o centro crucial de toda cerimónia maçónica. O manuscrito Regius, que é a primeira das versões a sobreviver, enfatiza isso e vale a pena citá-lo. Após a leitura das Obrigações no Manuscrito Regius, temos estas palavras:

E todos os pontos a partir daqui A todos eles, ele deve ser jurado, E todos jurarão o mesmo juramento dos Maçons, estejam eles dispostos, estejam eles relutantes

Quer eles gostassem ou não, só havia uma chave que abriria a porta para a maçonaria e esta era o juramento do maçon. A importância que o Regius lhe atribui, encontra-se repetida sistematicamente, não com as mesmas palavras, mas a ênfase ainda lá está. O juramento ou obrigação é a chave para a cerimónia de admissão.

Descrevi desta forma a cerimónia mais primitiva e agora posso justificar o título do meu trabalho, “Seis Séculos de Ritual Maçónico”. Temos 1356 como a data do início da organização da actividade da maçonaria, e cerca de 1390 aparecem as primeiras evidências que indicam uma cerimónia de admissão. Dividam a diferença. Em algum lugar entre essas duas datas foi quando tudo começou. Isso é quase exactamente 600 anos de história provável e podemos provar cada estadío de nosso desenvolvimento a partir de então.

A maçonaria, a arte da construção começou muitos milhares de anos antes disso, mas, para os fins dos antecedentes da nossa própria Maçonaria, só podemos voltar à linha directa de história que pode ser provada, e que é 1356, quando ela realmente começou na Grã-Bretanha.

Há outro ponto que deve ser mencionado antes de eu ir mais longe. Tenho falado de uma época em que havia apenas um grau. Os documentos não dizem que há apenas um grau, eles simplesmente indicam apenas uma cerimónia, nunca mais do que uma. Mas eu acredito que ela não pode ter sido para o aprendiz; ela deve ter sido para o companheiro, o homem que estava totalmente treinado. As Antigas Obrigações não dizem isso, mas há ampla evidência externa da qual tiramos essa conclusão. Temos muitas acções e decisões judiciais que mostram que nesse tempo, um aprendiz era uma propriedade, um activo do seu mestre. Um aprendiz era uma peça de equipamento, que pertencia ao seu mestre; podia ser comprado e vendido quase da mesma forma como o mestre compraria e venderia um cavalo ou uma vaca e, sob tais condições, é impossível que um aprendiz tivesse qualquer status na loja. Isso veio muito mais tarde. Então, se é que podemos voltar no tempo ao momento em que havia apenas um grau, ele deve ter sido para o pedreiro totalmente treinado, o companheiro.

Quase 150 anos se passariam antes que as autoridades e o parlamento começassem a perceber que talvez um aprendiz fosse também um ser humano. No início do século XVI, temos na Inglaterra uma colecção inteira de estatutos de trabalho, leis trabalhistas começam a reconhecer o status dos aprendizes, e por volta dessa época começamos a encontrar evidências de mais um grau.

De 1598 em diante, temos actas de duas Lojas escocesas que praticavam dois graus – voltarei a isso mais tarde. Antes daquela data, não há nenhuma evidência sobre graus, excepto, talvez, num documento inglês, o manuscrito Harleian nº 2054, datado de cerca de 1650, mas que se acredita ser uma cópia de um texto do final dos anos 1500, agora perdido.

PRIMEIRO SINAL DE DOIS GRAUS

O Manuscrito Harleian é uma versão perfeitamente normal das Antigas Obrigações, mas encadernado e com uma nota com a mesma caligrafia contendo uma nova versão do juramento do maçon, de particular importância, pois mostra uma grande mudança em relação a todas as formas anteriores do juramento. Aqui está:

Há palavras e sinais de um pedreiro livre a serem reveladas a você e que você responderá: diante de Deus, no Grande & Terrível dia de Julgamento você mantém segredo e não revela o mesmo aos ouvidos de qualquer pessoa, a não ser aos Mestres e companheiros da referida Sociedade dos Maçons livres, assim Deus o ajude

Irmãos, eu sei que recitei rápido demais, mas agora vou ler novamente a primeira linha:

Há várias palavras e sinais de um pedreiro livre a serem reveladas a você.

. . . ” Várias palavras e sinais. . .” plural, mais de um grau. E aqui num documento que deveria ter sido datado de 1550, temos o primeiro indício da expansão das cerimónias para mais de um grau. Poucos anos depois, temos actas efectivas que provam a existência de dois graus. Mas notem, Irmãos, que as cerimónias também devem ter assumido algo da sua forma moderna.

Elas provavelmente começavam com uma oração, um recital de parte da “história”, a colocação da mão-sobre-o-livro para a leitura das Obrigações, seguido de um compromisso e, em seguida, a incumbência com palavras e sinais secretos, o que quer que fossem. Nós não sabemos o que eles eram, mas sabemos que em ambos os graus, as cerimónias começavam a tomar a forma de nossas cerimónias modernas. Temos de esperar um bom tempo antes de encontrar os conteúdos, os detalhes reais dessas cerimónias, que encontraremos no final dos anos 1600, e este é o meu próximo tema. Lembrem-se, Irmãos, ainda estamos com apenas dois graus e eu vou lidar agora com os documentos que realmente descrevem essas duas cerimónias; como elas apareceram pela primeira vez em papel.

PRIMEIRO RITUAL PARA DOIS GRAUS

O primeiro indício que temos é um documento datado de 1696, lindamente escrito à mão, e conhecido como o Manuscrito Edinburgh Register House, porque foi encontrado no Cartório de Registro Público de Edinburgh. Eu lido primeiro com a parte do texto que descreve as cerimónias efectivas. Ele é intitulado “THE FORME OF GIVING THE MASON WORD” (A forma de dar a palavra do maçon), que é uma maneira de dizer que é a forma de iniciar um maçon. Começa com a cerimónia que transforma um aprendiz num “Aprendiz Maçon (geralmente cerca de três anos após o início de seu emprego), seguido da cerimónia para a admissão do mestre maçon ou companheiro”, o título do segundo grau. Os detalhes são fascinantes, mas eu só posso descrevê-los muito rapidamente, e onde sempre que puder, usarei as palavras originais, de modo que vocês possam ter a sensação da coisa.

Somos informados de que o candidato “era colocado de joelhos” e “depois de um grande número de cerimónias para assustá-lo” (coisas ásperas, desagradáveis – aparentemente eles tentavam apavorá-lo) ele tomava o livro e naquela posição efazia o juramento, e aqui está a versão mais antiga do juramento do maçon descrita como parte de uma cerimónia completa.

Pelo próprio Deus e você responderá a Deus quando você estiver nu diante dele, no grande dia, você não revelará qualquer parte do que ouvir ou ver, neste momento, seja por palavra, escrita, nem colocará por escrito em momento algum nem desenhará com a ponta de uma espada, ou qualquer outro instrumento sobre a neve ou a areia, nem falará sobre isso, a não ser com um Maçon iniciado; assim Deus o ajude.

Irmãos, se vocês tiverem ouvido cuidadosamente, terão acabado de ouvir a versão mais antiga das palavras “compor, esculpir, marca, gravar ou de outra forma delinear”. A primeira versão é a que acabo de ler, “não o escreverá nem o colocará por escrito, nem o desenhará com a ponta de uma espada ou qualquer outro instrumento sobre a neve ou a areia.” Observem, Irmãos, não havia nenhuma penalidade no compromisso, apenas uma obrigação clara de segredo.

Depois de ter terminado a obrigação, o jovem era levado para fora da loja pelo último candidato anterior, a última pessoa que foi iniciada antes dele. Fora da porta da loja, era-lhe ensinado o sinal, posturas e palavras de entrada (não sabemos quais eram). Ele voltava, tirava o chapéu e fazia “uma vénia” e, de seguida, dava as palavras de entrada, que incluíam uma saudação ao mestre e aos irmãos. Ele terminava com as palavras “sob não menos dor do que cortar a minha garganta” e há uma espécie de nota de rodapé que diz, “pois, que você deve fazer esse sinal quando diz isso”. Esta é a primeira aparição em qualquer documento do sinal de um aprendiz maçon.

Agora, Irmãos, esqueçam tudo sobre suas lojas lindamente decoradas; eu estou a falar de maçonaria operativa, quando a loja era ou uma pequena sala na parte de trás de uma taverna, ou em cima de uma taverna, ou então um barracão ligado a um grande trabalho de construção; e se lá houvesse uma dúzia de pedreiros, seria um bom quórum. Então, depois de o candidato ter feito o sinal, era levado até o Mestre para a “incumbência”. Aqui está o Mestre; ao lado, está o candidato; aqui está o “instrutor”, e ele, o instrutor, sussurra a palavra ao ouvido do seu vizinho, que a sussurra para o homem seguinte e assim por diante, à volta da loja, até que chegue ao Mestre; e o Mestre dá a palavra ao candidato. Neste caso, existe uma nota de rodapé, que mostra, sem sombra de dúvida, que a palavra não era uma palavra, mas duas: B e J, dois nomes de pilar, para o aprendiz maçon. Isto é muito importante mais tarde, quando começarmos a estudar a evolução para três graus. No sistema de dois graus havia dois pilares para o aprendiz maçon.

Isto era realmente a totalidade do trabalho em loja, mas era seguido por um conjunto de perguntas e respostas simples intitulado “ALGUMAS PERGUNTAS QUE MAÇONS COSTUMAM FAZER ÀQUELES QUE TÊM A PALAVRA, ANTES QUE ELES O RECONHEÇAM”. Incluía algumas perguntas para testar um estranho do lado de fora da loja, e este texto dá-nos a primeira e mais antiga versão do catecismo maçónico. Aqui estão algumas das quinze perguntas. “Você é um pedreiro? Como posso saber? Onde ingressou? O que faz uma loja verdadeira e perfeita? Onde era a primeira loja? Existem luzes na sua loja? Existem jóias na sua loja?” Os primeiros passos ténues do simbolismo maçónico. É incrível o quão pouco havia no início. Lá, Irmãos, 15 perguntas e respostas, que deviam ser respondidas pelo candidato; ele não tinha tido tempo para aprender as respostas. E essa era toda a cerimónia de aprendiz maçon.

Agora lembrem-se, Irmãos, estamos a falar de maçonaria operativa, na época em que os maçons ganhavam a vida com martelo e cinzel. Nestas condições o segundo grau atingido cerca de sete anos após a data da iniciação quando o candidato voltava a ser feito “mestre ou companheiro de ofício”. Dentro da loja esses dois graus eram iguais, ambos pedreiros totalmente treinados. Fora da loja, um era um empregador, o outro um empregado. Se ele era o filho de um Burguês livre da cidade, ele poderia pagar a sua liberdade e ser feito Mestre imediatamente. Caso contrário, tinha de pagar pelo privilégio, e, até então, o companheiro permanecia como empregado. Contudo, dentro da loja ambos tinham o mesmo segundo grau.

Assim, após o fim de seu contrato de aprendizagem, e servindo mais um ano ou dois por “carne e honorário”, (ou seja, comida mais um salário), vinha de seguida, para o segundo grau; era “colocar de joelhos e fazer o juramento de novo”. Era o mesmo juramento que ele tinha feito como aprendiz, omitindo apenas três palavras. De seguida, era levado para fora da loja pelo mestre mais jovem, e lá eram-lhe ensinados os sinais, postura e palavras de entrada (ainda não sabemos quais eram). Ele voltava e dava o que era chamado de “sinal de mestre”, mas este não é descrito, por isso não posso vos posso falar dele. De seguida, era levado para a incumbência. E agora, o mestre mais novo, o mesmo que o tinha levado para fora, sussurrava a palavra ao seu vizinho, cada um, por sua vez a passava adiante a toda a loja, até chegar ao Mestre, e o Mestre, sobre os cinco pontos de companheirismo – segundo grau, Irmãos – dava a palavra ao candidato. Os cinco pontos naqueles dias eram – pé com pé, joelho com joelho, coração contra coração, mão na mão, orelha contra orelha, que é como era na sua primeira aparição. Nenhuma legenda de Hiram e nenhuma frescura; apenas os cinco pontos e uma palavra. Mas neste documento, a palavra não é mencionada; aparece pouco tempo depois e eu abordarei isso mais tarde.

Havia apenas duas perguntas de teste para um grau de companheiro, e isso era tudo. Dois graus, muito bem descritos, não só neste documento, mas em dois outros textos irmãos, o Manuscrito Chetwode Crawley, datado de cerca de 1700 e o Manuscrito Kevan, muito recentemente descoberto, datado de cerca de 1714. Três maravilhosos documentos, todos do sul da Escócia, todos contando exactamente a mesma história – materiais maravilhosos, se se atreverem a confiar neles. Mas, lamento dizer-lhes, Irmãos, que nós, enquanto cientistas em maçonaria, não ousamos confiar neles, porque eles foram escritos em violação a um juramento. Para colocar de forma mais simples, quanto mais eles nos contam, menos eles são confiáveis, a menos que, por algum acaso ou por algum milagre, possamos provar, como precisamos fazer, que esses documentos foram efectivamente usados numa loja; caso contrário eles são inúteis. Neste caso, por um acaso muito feliz, temos a prova e ela é uma bela história. Isso é o que vocês terão agora.

Lembrem-se, Irmãos, os nossos três documentos são de 1696 até 1714. Bem no meio desse período, no ano de 1702, um pequeno grupo de cavalheiros escoceses decidiu que queriam ter uma loja em seu próprio quintal, por assim dizer. Eles eram cavalheiros que viveram no sul da Escócia, próximo de Galashiels, cerca de 50 km a sudoeste de Edimburgo. Eles eram todos proprietários notáveis nessa área – Sir John Pringle de Hoppringle, Sir James Pringle, seu irmão, Sir James Scott de Gala (Galashiels), seu cunhado, e mais cinco vizinhos que se reuniram e decidiram formar a sua própria Loja, na aldeia de Haughfoot perto de Galashiels.

Eles escolheram um homem que tinha uma caligrafia maravilhosa para ser o seu escrivão, e pediram-lhe que comprasse um livro de actas. Ele assim fez. Um livrinho lindo com capa de couro (tamanho oitavo); ele pagou “catorze xelins” escoceses por ele. Eu não vou entrar em detalhes de moedas, mas hoje seria o equivalente a cerca de vinte e cinco centavos. Sendo um escocês, ele tomou nota muito cuidadosamente da quantidade e registou-a no seu livro de actas, para ser reembolsado a partir do primeiro dinheiro devido à sociedade. Então, em preparação para a primeira reunião da loja, começou com o que teria sido a página um com algumas notas, de que não sabemos os detalhes. Mas ele continuou e copiou um desses rituais escoceses inteiro, completo do começo ao fim.

Quando terminou, ele tinha enchido dez páginas, e as suas últimas vinte e nove palavras do ritual foram as primeiras cinco linhas na parte superior da página onze. Agora, este era um escocês, e eu disse a vocês que ele tinha pagado “catorze xelins” por esse livro e a ideia de deixar três quartos de uma página vazia ofendia a sua parcimónia escocesa nativa. Então, para evitar desperdiçá-la, abaixo das vinte e nove palavras, ele colocou o título “O Mesmo Dia” e prosseguiu com a acta da primeira reunião da Loja. Eu espero que possam imaginar tudo issto, Irmãos, porque eu escrevi a história da “Loja de Haughfoot”, a primeira Loja totalmente não operativa na Escócia, trinta e quatro anos mais antiga que a Grande Loja da Escócia. As actas foram lindamente mantidas por sessenta e um anos e, eventualmente, em 1763, a Loja foi engolida por alguma das lojas vizinhas maiores. O livro de actas foi para a grande Loja de Selkirk e desceu de Selkirk a Londres para eu escrever a história.

Nós não sabemos quando isto aconteceu, mas, em algum momento durante esses sessenta e um anos, alguém, talvez um dos secretários posteriores da loja, deve ter aberto esse livro de actas e visto as páginas de abertura e deve ter tido um ataque! Ritual num livro de actas! Fora! E as primeiras dez páginas desapareceram; elas estão completamente perdidas. Aquele açougueiro teria rasgado a página onze também, mas nem mesmo ele teve coragem de destruir a acta da primeira reunião desta maravilhosa loja. Assim, foi a acta da primeira reunião que salvou essas vinte e nove palavras de ouro na parte superior da página onze, e as vinte e nove palavras são praticamente idênticas às partes correspondentes do manuscrito Edinburgh Register House e seus dois textos irmãos. Estas palavras preciosas são uma garantia de que os outros documentos podem ser confiáveis, e isso dá-nos um ponto de partida maravilhoso para o estudo do ritual. Não só temos os documentos que descrevem as cerimónias; temos também uma espécie de critério, pelo qual podemos julgar a qualidade de cada novo documento à medida que ele chega, e neste momento eles começam a chegar.

Agora Irmãos, deixe-me avisá-los de que até agora estamos a falar de documentos escoceses. O céu abençoe os escoceses! Eles cuidaram de cada pedaço de papel, e se não fosse por eles, não teríamos praticamente nenhuma história. O nosso material mais antigo e mais fino é quase todo escocês. Mas, quando os documentos ingleses começam a aparecer, eles parecem encaixar-se. Eles não só se harmonizam, mas muitas vezes preenchem lacunas nos textos escoceses. De agora em diante, citarei o país de origem daqueles documentos que não são ingleses.

Nos próximos anos, encontraremos uma série de valiosos documentos de rituais, incluindo algumas da maior importância. O primeiro deles é o Manuscrito Sloane, datado de cerca de 1700, um texto inglês, hoje na Biblioteca Britânica. Ele dá vários “toques” que não tinham aparecido em qualquer documento antes. Ele dá uma nova forma ao juramento do Maçon, que contém as palavras “sem equívoco ou reserva mental”. Aquilo aparece pela primeira vez no Manuscrito Sloane, e Irmãos, a partir deste ponto em diante, cada detalhe ritual que eu vos dou, será uma novidade. Não repetirei os detalhes individuais conforme eles reaparecem nos textos posteriores, nem posso dizer com precisão quando uma determinada prática, na verdade, começou. Vou simplesmente dizer que este ou aquele item aparece, pela primeira vez, dando-lhe o nome e data do documento pelo qual ele pode ser provado.

Se me estiverem a acompanhar, perceberão – e peço-lhes que pensem nisto desta forma – que vocês estão a ver uma plantinha, uma muda de Maçonaria, e cada palavra que eu proferir será um novo rebento, uma nova folha, uma nova flor, um novo ramo. Vocês estarão a assistir ao ritual a crescer; e se o virem dessa forma, Irmãos, eu sei que eu não estou a perder o meu tempo, porque esta é a única maneira de o ver.

Agora, de volta ao Manuscrito Sloane que não tenta descrever a cerimónia inteira. Ele tem uma fantástica colecção de “toques (apertos de mão)” e outros modos estranhos de reconhecimento. Tem um catecismo de cerca de vinte e duas perguntas e respostas, muitas delas semelhantes ás dos textos escoceses, e há uma nota que parece confirmar dois pilares para o Aprendiz.

Um parágrafo posterior fala de uma saudação (?) ao Mestre, uma curiosa postura de “abraço”, com “a garra de mestres por suas mãos direitas e parte superior dos dedos da mão esquerda batendo fechados na omoplata um dos outro. . . “. Aqui, a palavra é dada como “Moha – Bon“, metade em uma orelha e metade na outra, para ser utilizada como uma palavra de telhamento.

Esta foi a sua primeira aparição em qualquer um dos nossos documentos, e se você estivesse a telhar alguém, você diria “Moha” e o outro teria de dizer “Bon”; e se ele não disse “Bon” você concluiria que não se tratava de um maçon.

Falarei sobre várias outras versões à medida que elas surgirem mais tarde, mas devo salientar que aqui, um documento inglês preenche lacunas nos três textos escoceses, e isto acontece continuamente.

Posteriormente, temos outro documento escocês, o Manuscrito Dumfries No. 4 datado de cerca de 1710, que contém uma quantidade de material novo, da qual eu só posso mencionar alguns dos itens. Uma das suas perguntas é: “Como foi trazido? Vergonhosamente, com uma corda em volta do pescoço”. Este é o primeiro cabo de reboque; e uma resposta mais recente diz que a corda “é para me enforcar se eu trair a minha confiança”. Dumfries também menciona que o candidato recebe o “Real Segredo” ajoelhado “em meu joelho esquerdo”.

Entre muitas Perguntas e Respostas interessantes, o manuscrito lista algumas das penalidades incomuns daqueles dias. “Meu coração retirado vivo, minha cabeça cortada, meu corpo enterrado dentro da enchente da maré”. “Dentro da enchente da maré” é a versão mais antiga do “comprimento do cabo desde a praia”. Irmãos, há muito mais, ainda, mesmo nesta fase inicial, mas eu tenho de ser breve e dar-vos todos os itens importantes à medida que avançamos para a próxima fase.

Enquanto isto, esta era a situação na época em que a primeira Grande Loja foi fundada em 1717. Temos apenas dois graus na Inglaterra, um para o Aprendiz e o segundo para o “mestre ou companheiro de ofício”. O Dr. Anderson, que compilou o primeiro Livro Inglês das Constituições em 1723, na verdade, descreveu o segundo grau inglês como “Mestres e Companheiros”. O termo escocês já tinha invadido a Inglaterra.

A próxima grande etapa na história do ritual é a evolução do terceiro grau. Na verdade, sabemos muito sobre o terceiro grau, mas existem algumas lacunas terríveis. Não sabemos quando ou porque começou, e não podemos ter certeza sobre quem o começou! À luz de uma vida de estudo, eu vou-vos dizer o que sabemos, e tentaremos preencher as lacunas.

Teria sido fácil, é claro, se se pudesse estender a mão numa biblioteca muito boa, puxar um grande livro de actas e dizer: “Bem, aqui está o mais antigo terceiro grau que já aconteceu”; mas isto não funciona desta maneira. Os livros de actas vieram muito mais tarde.

INDÍCIOS DE TRÊS GRAUS

Os primeiros indícios de terceiro grau aparecem em documentos como os que eu tenho falado – principalmente documentos que foram escritos como memorandos para os homens a quem pertenciam. Mas nós temos de utilizar exposições também, exposições impressas para o lucro, ou ofensa, e nós temos algumas indicações úteis do terceiro grau muito antes de que ele aparecesse realmente na prática. E assim, começamos com um dos melhores, um adorável pequeno texto, uma única folha de papel conhecida como o Manuscrito Trinity College, Dublin, datado de 1711, encontrado entre os papéis de um médico e cientista famoso, irlandês, Sir Thomas Molyneux. Este documento tem como cabeçalho uma espécie de Triplo Tau, e debaixo dele as palavras “Sob nada menos que uma penalidade”. Isto é seguido por um conjunto de onze Perguntas e Respostas e sabemos imediatamente que algo está errado! Já temos três conjuntos perfeitos de quinze perguntas, então onze perguntas deve ser ou má memória ou má cópia – algo está errado! As perguntas são perfeitamente normais, apenas não são as suficientes. Após as onze perguntas seria de esperar que o escritor fizesse uma descrição de toda ou de parte da cerimónia, mas, em vez disso, ele transcreve uma espécie de catálogo de palavras e sinais da Maçonaria.

Ele dá o sinal (AM demonstrado) para o AM com a palavra B.

Ele dá “toques & sinais” como o sinal para o “companheiro”, com a palavra “J ………”. O “sinal de Mestre é a espinha” e para ele (ou seja, o MM) o escritor dá a pior descrição do mundo dos cinco pontos de perfeição. (Parece ser claro que nem o autor desta peça nem o autor do Manuscrito Sloane, teriam ouvido falar dos Pontos de Companheirismo, ou sabiam como descrevê-los.) Aqui, como eu demonstro, estão as palavras exactas, nem mais nem menos:

“Aperte o Mestre pela espinha, coloque o seu joelho entre os dele, e diga Matchpin.”

Isso, Irmãos, é a nossa segunda versão da palavra do terceiro grau. Começamos com “Mahabyn”, e agora “Matchpin”, horrivelmente degradada. Deixe-me dizer agora, alto e claro, ninguém sabe qual era a palavra correcta. Era provavelmente hebraico originalmente, mas todas as primeiras versões estão degradadas. Deveríamos trabalhar para trás, traduzindo do Inglês, mas não podemos ter certeza de que as nossas palavras inglesas estão correctas. Então, aqui no Manuscrito Trinity College, Dublin, temos, pela primeira vez, um documento que tem segredos separados para três graus distintos; o aprendiz, o companheiro e o mestre. Não é prova de três graus na prática, mas mostra que alguém estava a “jogar” com essa ideia em 1711.

A próxima peça de prova sobre este tema vem da primeira exposição impressa e publicada para entretenimento ou por despeito num jornal de Londres, The Flying Post. O texto é conhecido como “Telhamento de Maçon”. Nesta época, 1723, o catecismo era muito mais longo e o texto continha várias peças de rima, todas interessantes, mas apenas uma de particular importância para o meu propósito presente e aqui está ela:

Um Maçon iniciado eu fui, Boaz e Jaquim eu vi; Um companheiro que eu fui jurado mais raro, e conheço a Pedra Bruta, Polida e o Esquadro: Eu sei a parte do Mestre muito bem, tão honesta Mohabin você dirá

Observem, Irmãos, ainda existem dois pilares para o AM, e mais uma vez alguém está a dividir os segredos maçónicos em três partes para três categorias diferentes de Maçons. A ideia de três graus está no ar. Nós ainda estamos à procura de actas, mas elas não foram ainda encontradas. Em seguida, temos outro documento de valor inestimável, datado de 1726, o Manuscrito Graham, um texto fascinante que começa com um catecismo de cerca de trinta perguntas e respostas, seguido por uma colecção de lendas, principalmente sobre personagens bíblicos, cada história com uma espécie de distorção Maçónica no seu relato.

Uma lenda conta como três filhos foram ao túmulo do seu pai. Tentar, se pudessem, encontrar alguma coisa sobre ele para levá-los até o segredo de virtude que este famoso pregador tinha. Eles abriram a sepultura nada encontrando, excepto o corpo morto quase totalmente consumido. Agarrando-o, ele soltou-se de junta em junta, do o pulso até ao cotovelo; eles ergueram o corpo morto e o suportaram colocando pé com pé, joelho com joelho, peito com peito, rosto com rosto e a mão nas costas e pediram socorro, ó pai… então alguém disse “aqui há ainda medula neste osso”, e o segundo disse, “apenas osso seco” e o terceiro disse que cheirava mal, e assim eles concordaram em dar-lhe um nome que é conhecido na Maçonaria até hoje…

Esta é a primeira história de uma elevação num contexto maçónico, aparentemente, um fragmento da lenda de Hiram, mas o velho cavalheiro na sepultura era o Pai Noé, e não Hiram Abif.

Outra lenda refere-se a “Bazalliel”, o artesão maravilhoso que construiu o Templo móvel e a Arca da Aliança para os israelitas durante a sua peregrinação pelo deserto. A história diz que perto da morte, Bazalliel pediu que uma lápide fosse erguida sobre o seu túmulo, com uma inscrição “de acordo com o seu desserviço” e que foi feito da seguinte forma:

“Aqui jaz a flor de maçonaria superior de muitos outros companheiros a um rei e dois príncipes um irmão. Aqui jaz o coração que todos os segredos conseguia esconder. Aqui jaz a língua que jamais revelou.”

As duas últimas linhas não poderiam ter sido mais aptas se tivessem sido escritas especialmente para Hiram Abif; elas são praticamente um resumo da lenda de Hiram.

No catecismo, uma resposta fala daqueles que. . . obtiveram uma Voz tripla através de iniciação, elevação e exaltação e conformado por 3 lojas diferentes…

“Iniciado, elevado e exaltado” é bastante claro. “Três lojas diferentes” significa os três graus separados, três cerimónias separadas. Não há dúvida de que tudo isto é uma referência a três graus a funcionar. Mas ainda queremos actas e não as temos. E eu sinto muito dizer-lhes, que as primeiras actas de que temos registro de um terceiro grau, por mais fascinantes e interessantes que sejam, referem-se a uma cerimónia que nunca aconteceu numa loja; ela ocorreu no interior de uma Sociedade Musical de Londres. É uma linda história e é isso que vão receber agora.

Em Dezembro de 1724, houve uma pequena reunião agradável de loja na Taverna Queen”s Head, em Hollis Street, no Strand, cerca de trezentos metros do actual Freemason”s Hall, a sede da Maçonaria na Inglaterra. Pessoas agradáveis; o melhor da sociedade musical, arquitectónica e cultural de Londres eram membros desta loja. Na noite especial em que estou interessado, Sua Graça, o duque de Richmond era o Mestre da Loja. Devo acrescentar que Sua Graça, o Duque de Richmond também era o Grão-Mestre da época, e podem chamá-lo de “pessoa agradável”. É verdade que ele era descendente de um bastardo real, mas hoje em dia até mesmo os bastardos reais são tidos como pessoas agradáveis. Dois meses depois, sete dos membros dessa loja e um irmão que eles tinham pedido emprestados a outra loja decidiram que queriam fundar uma sociedade musical e arquitectural.

Ela tinha um título Latino de um quilómetro de comprimento – Philo Musicae ET Architecturae Societas Apollini – que traduzindo, dá “A Sociedade Apolínea Para os Amantes da Música e Arquitectura” e os membros elaboraram um livro de regras incrivelmente bonito. Cada palavra aparece escrita à mão. Parece que o impressor mais magnífico o tinha impresso e decorado.

Estas pessoas estavam muito interessadas ​​na sua Maçonaria e para a sua sociedade musical, elaboraram um código incomum de regras. Por exemplo, uma regra dizia que cada um dos fundadores deveria ter o seu próprio brasão de armas estampado em cores nas páginas de abertura do livro de actas. Quantas lojas vocês conhecem, em que cada fundador tem o seu próprio brasão de armas? Isto dá uma ideia do tipo de pessoas que eles eram. Eles amavam a sua Maçonaria e fizeram outra regra, de que qualquer um poderia vir ás suas palestras arquitecturais ou ás suas noites musicais – os melhores maestros eram membros da sociedade –; qualquer pessoa poderia vir, mas se não fosse Maçon, tinha que ser iniciado Maçon antes que o deixassem entrar; e porque eles estavam tão interessados ​​sobre o status Maçónico dos seus membros, eles mantiveram notas biográficas maçónicas de cada membro quando ele ingressou. É a partir destas notas que podemos ver o que realmente aconteceu. Eu poderia falar sobre eles a noite toda, mas para os nossos propósitos actuais, precisamos somente seguir a carreira de um dos seus membros, Charles Cotton.

Nos registros da Sociedade Musical lemos que em 22 de Dezembro de 1724, Charles Cotton Esq. foi iniciado Maçon pelo dito Grão-Mestre (isto é, a Sua Graça, o Duque de Richmond) na Loja na Queen’s Head. Não poderia ser mais regular do que isso. Em seguida, em 18 de Fevereiro de 1725 “… antes que fundássemos Esta Sociedade uma Loja foi realizada… a fim de iniciar Charles Cotton Esq.. e porque foi no dia em que a sociedade foi fundada, não podemos ter certeza se Cotton foi elevado na Loja ou na Sociedade Musical. Três meses depois, em 12 de Maio de 1725 o “Ir. Charles Cotton Esq. e o Ir. Papillion Ball foram regularmente exaltados a Mestres”.

Agora temos a data da iniciação de Cotton, da sua elevação e da sua exaltação; não há dúvida de que ele recebeu os três graus. Mas, Mestres regularmente exaltados – Não! Não poderia ter sido mais irregular! Esta era uma Sociedade Musical – não uma loja! Mas eu disse-vos que eles eram pessoas agradáveis e tinham alguns visitantes ilustres. Em primeiro lugar, o Grande Primeiro Vigilante veio vê-los. Em seguida, o Grande Segundo Vigilante. E então, receberam uma carta desagradável do Grande Secretário e, em 1727, a sociedade desapareceu. Nada resta agora, excepto o seu livro de actas na Biblioteca Britânica. Se alguma vez forem a Londres e visitarem o Freemason”s Hall, poderão ver uma cópia maravilhosa daquele livro. Vale a pena uma viagem a Londres apenas para vê-lo. E este é o registro dos primeiros terceiros graus. Eu gostaria que pudéssemos produzir uma novidade mais respeitável, mas esta foi a primeira.

Devo dizer-lhes, Irmãos, que Gould, o grande historiador maçónico acreditou, toda a sua vida, que este era o mais antigo terceiro grau de que havia qualquer registro. Mas, pouco antes de morrer, ele escreveu um artigo brilhante nas Transacções da Quatuor Coronati Lodge, em que mudou de ideias; disse: “Não, as actas estão abertas à interpretação ampla, e não devemos aceitar isso como um registro de terceiro grau.” Francamente, eu não acredito que ele tivesse provado o seu caso, e sobre este ponto atrevo-me a discutir com Gould. Observem-me cuidadosamente, Irmãos, porque eu posso ser atingido por um raio neste momento. Ninguém discute com Gould! Mas eu discuto isto porque no prazo de dez meses a partir desta data, temos provas irrefutáveis ​​do terceiro grau na prática. Como vocês poderiam esperar, benditos sejam, elas vêm da Escócia.

A Loja Dumbarton Kilwinning, agora no. 18 no registo da Grande Loja da Escócia foi fundada em Janeiro de 1726. Na reunião de fundação havia o Mestre, com sete mestres maçons, seis companheiros e três aprendizes; alguns deles eram maçons operativos, alguns não operativos. Dois meses depois, em Março de 1726, nós temos esta acta:

Gabriel Porterfield que apareceu na reunião de Janeiro como um Companheiro foi admitido por unanimidade e exaltado como Mestre da Fraternidade e renovou seu juramento e pagou as suas taxas de admissão.

Agora, observem Irmãos, aqui estava um escocês, que começou em Janeiro como Companheiro, um companheiro fundador de uma nova Loja. Então, ele veio em Março, e renovou o seu juramento, o que significa que ele passou por outra cerimónia; e ele pagou a sua taxa de admissão, o que significa que ele pagou por ela. Irmãos, se um escocês pagou por isto vocês podem apostar a vossa vida em como ele conseguiu! Não há dúvida sobre isso. E há o mais antigo registro 100% seguro de um terceiro grau. Dois anos depois, em Dezembro de 1728, outra nova Loja, Greenock Kilwinning, na sua primeira reunião, prescrevia taxas separadas para a iniciação, elevação e exaltação.

A MAÇONARIA DISSECADA DE PRICHARD

A partir de então, temos ampla evidência dos três graus em prática e em 1730, temos a mais antiga exposição impressa que alegava descrever todos os três graus, a Maçonaria Dissecada, publicada por Samuel Prichard em Outubro de 1730. Foi o trabalho ritual mais valioso que tinha aparecido até àquele momento, todo sob a forma de perguntas e respostas (excepto por uma breve introdução) e teve enorme influência na estabilização do nosso ritual inglês.

O seu “Grau de Aprendiz Maçon” – nesta altura com noventa e duas perguntas – dava duas palavras pilar para o AM, e a primeira delas era “soletrada”. Prichard conseguiu espremer muito trabalho prático nas suas perguntas e respostas do AM. Aqui está uma pergunta para o candidato: “Como ele fez de si um Maçon?” Ouçamos a sua resposta:

“Com o meu joelho nu dobrado e o corpo dentro do esquadro, o compasso estendido contra meu seio esquerdo nu, minha mão direita nua sobre a Santa Bíblia: ali eu tomei a Obrigação (ou Juramento) de um Maçon.”

Todas essas informações numa resposta! E a pergunta seguinte era: “Você pode repetir essa obrigação?” Com a resposta: “Farei o meu esforço”, e Prichard seguia isso com uma “obrigação” magnífica que continha três conjuntos de sanções (corte na garganta, coração arrancado, o corpo cortado e cinzas queimadas e espalhadas); isto é, como elas apareceram em 1730. Documentos de 1760 mostram-nas separadas, e os desenvolvimentos posteriores não nos interessam aqui.

O “Grau de Companheiro” de Prichard era muito curto, apenas 33 perguntas e respostas. Eu dei “J” sozinho ao Companheiro (não soletrei), mas agora o segundo grau tinha um monte de novo material relativo aos pilares, à câmara do meio, à escada em espiral, e um longo recital sobre a letra G, que começava com o significado de “Geometria” e acabava referindo “O Grande Arquitecto e Inventor do Universo”.

O “Grau de Mestre ou Parte do Mestre” de Prichard era composto de trinta perguntas com algumas respostas muito longas, que continham a versão mais antiga da lenda de Hiram, literalmente, toda a história, como ela era contada naquela época. Ela incluía o assassinato por “três Rufias”, os investigadores, “Quinze Amantes Irmãos” que concordaram entre si “que se não encontrassem a Palavra nele ou sobre ele, a primeira palavra deveria ser a Palavra do Mestre”. Mais tarde, a descoberta “o Deslizamento”, a elevação com os cinco pontos de perfeição, e outra nova versão da palavra* de MM, que se diz significar “O Construtor está morto”.

Não há nenhuma razão para acreditar que Prichard inventasse a lenda de Hiram. Ao lermos a sua história em conjunto com aquelas reunidas por Thomas Graham em 1726 (citado acima), não pode haver dúvida de que a versão de Prichard surgiu de vários fluxos da lenda, provavelmente um resultado inicial da influência especulativa naqueles dias.

Mas o terceiro grau não era uma nova invenção. Ele surgira de uma divisão do primeiro grau original em duas partes, de modo que o segundo grau original com seus Pontos de Perfeição e uma palavra moveu-se para cima, para o terceiro lugar, ambos os segundo e terceiro adquirindo materiais adicionais durante o período de mudança. Isso ocorreu em algum momento entre 1711 e 1725, mas se começou na Inglaterra, na Escócia, ou na Irlanda é um mistério; nós simplesmente não sabemos.

De volta agora a Samuel Prichard e à sua Maçonaria Dissecada. O livro foi uma sensação; vendeu três edições e uma edição pirata em 11 dias; varreu todas as outras exposições fora do mercado. Pelos próximos 30 anos, Prichard foi reimpresso continuamente e nada mais poderia ter hipótese; não havia nada apto a chegar perto dele. Perdemos alguma coisa com isto, porque não temos registros de quaisquer desenvolvimentos de rituais na Inglaterra durante os próximos 30 anos – uma grande lacuna de 30 anos. Apenas um novo item apareceu em todo este tempo, o “Obrigação para o Iniciado”, uma miniatura da nossa versão moderna, em belo inglês do século XVIII. Ele foi publicado em 1735, mas não sabemos quem o escreveu. Para novas informações sobre o crescimento do ritual, temos de atravessar o Canal, para França.

MAIS PROVAS DE FRANÇA

Os ingleses plantaram a Maçonaria em França em 1725, e ela tornou-se um passatempo elegante para a nobreza e a aristocracia. O Duque “Fulano de Tal” criava uma loja na sua casa, onde ele era o Mestre para sempre, e a qualquer momento, ele convidava alguns amigos da sua roda, eles abriam uma loja e ele iniciava mais alguns Maçons. Foi assim que começou, e levou cerca de dez ou doze anos antes que a Maçonaria começasse a se infiltrar para baixo, através dos níveis mais baixos. Nesta altura, as lojas estavam começando a se reunir em restaurantes e tavernas, mas por volta de 1736, as coisas foram se tornando difíceis em França e temia-se que as lojas estivessem sendo usadas ​​para conspirações contra o governo.

Em Paris, em particular, foram tomadas precauções. Um edital foi emitido por René Herault, Chefe Geral da Polícia, afirmando que os taberneiros e donos de restaurantes não deviam dar guarida a lojas maçónicas, sob pena de serem fechados por seis meses e pagarem uma multa de 3.000 libras. Temos dois registros, ambos em 1736-1737, de restaurantes bem conhecidos que foram fechados pela Polícia por esse motivo. Não deu certo, e a razão era muito simples. A Maçonaria tinha começado em casas particulares. No momento em que os funcionários começaram a pressionar as reuniões em tavernas e restaurantes, ela voltou para casas particulares; ela passou à clandestinidade por assim dizer, e a Polícia ficou desarmada.

Eventualmente, Herault decidiu que poderia fazer muito mais danos à Maçonaria se pudesse torná-la alvo de troça. Se pudesse fazê-la parecer ridícula, tinha certeza de que poderia colocá-la fora de acção para sempre, e decidiu tentar. Entrou em contacto com uma das suas amigas, uma certa Madame Carton. Agora, Irmãos, eu sei que o que eu vou dizer soa como o English News of the World (Noticias Populares), mas o que eu vos estou a dar está gravado na história, e é história muito importante. Então, ele entrou em contacto com Madame Carton, que é sempre descrita como uma dançarina na Ópera de Paris. O facto simples é que ela tinha uma profissão muito antiga. A melhor descrição que dá uma ideia do seu status e das suas qualidades, é que “ela dormia nas melhores camas da Europa”. Ela tinha uma clientela muito especial. Ela não era jovem; tinha 55 anos de idade na época e tinha uma filha que também estava na mesma linha de negócio. Eu tenho de ser muito cuidadoso com o que eu digo, pois acreditava-se que um de nossos próprios Grão-Mestres estava enredado com uma ou com ambas. Tudo isto estava nos jornais da época.

De qualquer forma, Herault entrou em contacto com Madame Carton e pediu-lhe para obter uma cópia do ritual maçónico de um dos seus clientes. Ele tinha a intenção de publicá-lo, e expondo os maçons ao ridículo, ia colocá-los fora de negócio. Bem! Ela o fez, e ele o fez. Noutras palavras, ela conseguiu a cópia do ritual e passou-a para ele. A cópia foi publicada pela primeira vez na França em 1737, sob o título “Reption d’un Frey-Maçon”. No espaço de um mês, foi traduzida e publicada em três jornais de Londres, mas não conseguiu diminuir o zelo francês pela Maçonaria e não teve qualquer efeito na Inglaterra. Eu resumo brevemente.

O texto, em forma de narrativa, descrevia apenas uma única cerimónia de dois pilares, lidando principalmente com o trabalho em loja e continha apenas fragmentos do ritual. O Candidato era privado de metais, joelho direito nu, sapato esquerdo usado “como um chinelo” e fechado num quarto sozinho na escuridão total, para colocá-lo no estado de espírito certo para a cerimónia. Os seus olhos estavam vendados e o seu padrinho batia três vezes na porta da Loja. Depois de várias perguntas, ele era apresentado e admitido sob os cuidados de um Guarda (Vigilante). Ainda com os olhos vendados, ele era levado três vezes em volta do desenho do pavimento no centro da Loja, e havia “brilhos de resina”. Era costume nas lojas francesas naqueles dias ter uma panela de brasas vivas dentro da porta da loja e no momento em que o candidato era trazido, eles polvilhavam resina em pó sobre as brasas, para fazer um enorme clarão, que assustaria o candidato, mesmo que ele estivesse com os olhos vendados. (Em muitos casos eles não os vendavam até que chegasse à Obrigação.) Então, no meio de um círculo de espadas, temos a postura para a Obrigação dos três lotes de penalidades, e detalhes dos Aventais e Luvas. Isto é seguido pelos sinais, toques e palavras relativas a dois pilares. A cerimónia continha várias características desconhecidas na prática inglesa, e algumas partes da história parecem ter sido contadas na sequência errada, de modo que, ao lê-lo, de repente percebemos que o cavalheiro que estava ditando tinha a sua mente mais ligada a assuntos muito mais mundanos. Então, Irmãos, esta foi a primeira exposição na França, não muito boa, mas foi o primeiro de um fluxo realmente maravilhoso de documentos. Como antes, discutirei apenas os mais importantes.

Meu próximo é Le Secret des Francs-Maçons (O Segredo dos Maçons), 1742, publicado pelo Abbè Perau, que era Prior na Sorbonne, a Universidade de Paris. Um belo primeiro grau, tudo em forma de narrativa, e cada palavra a favor da Maçonaria. As suas palavras para o AM e CM estavam na ordem inversa (e isto tornou-se uma prática comum na Europa), mas ele não disse praticamente nada sobre o segundo grau. Ele descreveu o beber e brindar maçónico em grande extensão, com uma descrição maravilhosa do “Fogo Maçónico”. Ele mencionou que o grau de Mestre era “um grande lamento cerimonial sobre a morte de Hiram”, mas nada sabia sobre o terceiro grau, e disse que os Mestres Maçons apenas têm um novo sinal e isso foi tudo.

O nosso próximo trabalho é Le Catéchisme des Francs-Maçons (O Catecismo da Maçonaria), publicado em 1744 por Louis Travenol, um jornalista francês famoso. Ele dedica o seu livro “Ao Belo Sexo”, que ele adora, dizendo que ele está deliberadamente a publicar esta exposição em benefício delas, porque os Maçons as excluíram; o seu tom é ligeiramente antimaçónico. Continua com uma nota “Ao Leitor”, criticando vários itens na obra de Perau, mas concordando que Le Secret está, de maneira geral, correcto. Por essa razão (e Perau era irremediavelmente ignorante do terceiro grau), ele limita a sua exposição no nível de MM. Mas isto é seguido por um catecismo que é um composto para todos os três graus, sem divisões, embora seja fácil ver quais as perguntas que pertencem ao Mestre Maçon.

Le Catéchisme também contém duas excelentes gravuras dos Painéis de Loja ou Desenho do Pavimento, um chamado “Plano da Lodge para o Aprendiz-Companheiro” combinado, e outro para “A Loja de Mestre”.

Travenol começa o seu terceiro grau com “A História de Adoniram, Arquitecto do Templo de Salomão”. Os textos em francês costumam dizer Adoniram em vez de Hiram, e a história é uma esplêndida versão da Lenda de Hiram. Na melhor das versões em francês, a palavra do Mestre (Jeová) não foi perdida; os nove Mestres que foram enviados por Salomão para procurá-lo, decidiram adoptar uma palavra substituta por medo de que os três assassinos tivessem obrigado Adoniram a divulgá-la.

Isto é seguido por um capítulo à parte que descreve o “layout” de uma Loja de Mestre, incluindo o “Desenho do Pavimento”, e a mais antiga cerimónia de abertura de uma Loja de Mestres. Contém também um curioso “sinal de Mestre” que começa com uma mão ao lado da fronte e termina com o polegar na boca do estômago. E agora, Irmãos, temos uma descrição magnífica do desenho do pavimento do terceiro grau, toda a cerimónia, tão bem descrita e em tais detalhes, que qualquer um poderia reconstruí-la do começo ao fim – e cada palavra de todo este capítulo é material novo que nunca tinha aparecido antes.

É claro que há muitos itens que diferem das práticas que conhecemos, mas agora podem ver porque estou animado com estes documentos franceses. Eles dão detalhes maravilhosos, numa época em que não temos o material correspondente em Inglaterra. Antes que eu saia de Le Catechisme, devo dizer algumas palavras sobre a sua figura do Painel de Loja ou Desenho do Pavimento do terceiro grau; ele contém, como seu tema central, um desenho de um caixão, cercado por gotas de lágrimas, as lágrimas que os nossos antigos irmãos derramaram com a morte do Mestre Adoniram.

Sobre o caixão está um ramo de acácia e a palavra “JEHOVA”, “ancien mot du Maitre”, (antiga palavra de um Mestre), mas no grau francês ela não foi perdida. Ela era o Nome Inefável, que nunca devia ser pronunciado, e aqui, pela primeira vez, a palavra Jeová está no caixão. O diagrama, em pontos, mostra como três passos em zig-zag sobre o caixão devem ser dados pelo candidato ao avançar do Ocidente para o Oriente, e muitos outros detalhes interessantes, numerosos demais para mencionar.

O catecismo, que é o último item principal do livro, está baseado (como todos os primeiros catecismos franceses) directamente sobre a Maçonaria Dissecada, de Prichard, mas contém uma série de expansões e explicações simbólicas, resultado da influência especulativa.

E assim chegamos à última das exposições francesas que eu quero abordar hoje, L’Ordre des Francs-Maçons Trahi (A Ordem dos Maçons Traída) publicada em 1745 por um escritor anónimo, um ladrão! Não havia nenhuma lei de direitos autorais naqueles dias e este homem conhecia uma coisa boa quando a via. Ele reuniu o melhor material que pode encontrar, coleccionado num livro, e acrescentou algumas notas da sua autoria. Então, roubou o livro de Perau, 102 páginas, inteirinho, e imprimiu-o como o seu próprio primeiro grau. Disse muito pouco sobre o segundo grau (o segundo grau sempre foi um pouco órfão); roubou o adorável terceiro grau de Travenol, e acrescentou algumas notas, incluindo algumas linhas dizendo que antes da admissão do candidato, o MM mais recente na Loja se deitava no caixão, com o rosto coberto com um pano manchado de sangue, de modo que o candidato o veria ser levantado pelo Mestre, antes que avance para a sua própria parte na cerimónia.

Do seu próprio material, não há muito; capítulos sobre a Cifra Maçónica, sobre os Sinais, Toques e Palavras, e sobre costumes maçónicos. Incluía também dois desenhos melhorados do Pavimento e duas gravuras excelentes ilustrando os primeiro e o terceiro graus em progresso. O seu catecismo seguia a versão de Travenol de muito perto, mas acrescentou quatro perguntas e respostas (aparentemente uma contribuição menor), mas que são de grande importância no nosso estudo do ritual:

  • Quando um Maçon se encontra em perigo, o que ele deve dizer e fazer para chamar os irmãos em seu auxílio?
  • Ele deve colocar suas mãos postas sobre a testa, os dedos entrelaçados, e dizer: “A mim os filhos da viúva”.

Irmãos, eu não sei se “dedos entrelaçados” eram utilizados nos EUA ou no Canadá; só vou dizer que eles eram bem conhecidos em várias jurisdições europeias, e “Filhos da Viúva” aparece na maioria das versões da lenda de Hiram.

Mais três novas perguntas são:

  • Qual é a Palavra de um Aprendiz? Resp: T
  • A de um companheiro? Resp: S
  • E a de um Mestre? Resp: G

Esta foi a primeira aparição das palavas de passe impressas, mas o autor acrescentou uma nota explicativa:

Estas três senhas são pouco utilizadas, excepto em França e em Frankfurt am Main. Elas têm a natureza de palavras de passe, introduzidas como uma salvaguarda mais segura (quando se lida) com irmãos que não as conhecem.

As senhas nunca tinham sido ouvidas antes desta data, 1745, e aparecem pela primeira vez, em França. Vocês devem ter notado, Irmãos, que algumas delas parecem estar na ordem errada, e, por causa da lacuna de 30 anos, não sabemos se elas estavam a ser usadas ​​em Inglaterra naquele momento ou se eram uma invenção francesa. Neste enigma temos uma curiosa peça de evidência indirecta, e devo divagar por um momento.

No ano de 1730, a Grande Loja da Inglaterra foi grandemente perturbada pelas exposições que estavam a ser publicadas, especialmente a Maçonaria Dissecada de Prichard, que foi oficialmente condenada na Grande Loja. Mais tarde, como medida de precaução, certas palavras nos dois primeiros graus foram trocadas, um movimento que deu motivo, no devido tempo ao surgimento de uma Grande Loja rival. Le Secret, 1742, Le Catéchisme, 1744 e o Trahi, 1745, todos dão essas palavras na nova ordem, e em 1745, quando as Senhas fizeram a sua primeira aparição em França, elas também aparecem em ordem inversa. Sabendo quão regularmente a França adoptou – e melhorou – práticas rituais inglesas, parece haver uma forte probabilidade de que as Senhas já estivessem em uso em Inglaterra (talvez na ordem inversa), mas não há um único documento inglês para apoiar esta teoria.

Então, Irmãos, até 1745 a maior parte dos principais elementos nos graus da Maçonaria já existia, e quando o novo fluxo de rituais ingleses começou a aparecer na década de 1760, o melhor daquele material tinha sido incorporado na nossa prática inglesa; ainda estava muito verde e precisava de uma grande quantidade de polimento.

O polimento começou em 1769 por três escritores – Wellins Calcutt e William Hutchinson, em 1769, e William Preston, em 1772, sendo que Preston superou os outros. Ele foi o grande expositor da Maçonaria e do seu simbolismo, um professor nato, constantemente escrevendo e melhorando o seu trabalho. Por volta de 1800, o ritual e as Palestras (que eram os catecismos originais, agora expandidos e explicando em belos detalhes) estavam todos no seu máximo esplendor. E então, com um descuido típico inglês, nós estragamos tudo.

Vocês sabem, Irmãos, que a partir de 1751 até 1813, tivemos duas Grandes Lojas rivais na Inglaterra (a original, fundada em 1717, e a Grande Loja rival, conhecida como os “Ancients”, fundada em 1751), que se odiavam com zelo verdadeiramente maçónico. As suas diferenças eram principalmente em questões menores de ritual e nos seus pontos de vista sobre a Instalação e o Arco Real. O desentendimento continuou até 1809, quando foram dados os primeiros passos no sentido de uma reconciliação e uma união muito desejada das rivais.

Em 1809, a Grande Loja original, os “Modernos”, ordenou as revisões necessárias, e a Loja de Promulgação foi formada para aprovar o ritual e trazê-lo a uma forma que pudesse ser considerada satisfatória para ambos os lados. Isso tinha de ser feito, ou ainda teríamos duas Grandes Lojas até nossos dias! Eles fizeram um excelente trabalho, e muitas mudanças foram feitas em assuntos de rituais e procedimentos; mas uma grande quantidade de material foi descartada, e poderia ser justo dizer que eles jogaram fora o bebé com a água do banho. A Colmeia, a Ampulheta, o Alfanje, o Pote de Incenso, etc. que estavam nos nossos Painéis de Loja no início do século XIX desapareceram. Temos de ser gratos de facto pelo material esplêndido que eles deixaram para trás.

UMA NOTA PARA IRMÃOS NO EUA

Devo acrescentar aqui uma nota para Irmãos nos EUA. Vocês perceberão que até ás alterações que acabo de descrever, eu estive a falar sobre o vosso ritual, bem como o nosso na Inglaterra. Depois da Guerra da Independência, os Estados Unidos rapidamente começaram a criar as suas próprias Grandes Lojas, mas o seu ritual, principalmente de origem inglesa – seja Ancients ou Modernos – ainda era basicamente inglês. As suas grandes mudanças começaram por volta de 1796, quando Thomas Smith Webb, de Albany, NY, se uniu a um maçon inglês, John Hanmer, que era bem versado no sistema de palestras de Preston.

Em 1797, Webb publicou seu o Monitor do Maçon ou Ilustrações da Maçonaria, em grande parte baseados nas Ilustrações de Preston. O Monitor de Webb, adaptado do nosso ritual quando, como eu disse, ele estava em seu máximo brilho, tornou-se tão popular que as Grandes Lojas americanas, principalmente nos estados do leste naquela época, fizeram tudo o que puderam para preservá-lo na sua forma original; eventualmente, com a nomeação de Grand Conferencistas, cujo dever era (e é) garantir que as formas adoptadas oficialmente permaneçam inalteradas.

Eu não posso entrar em detalhes agora, mas a partir dos Rituais e Monitores que estudei e as Cerimónias e Demonstrações que vi, não há dúvida de que o vosso ritual é muito mais completo que o nosso, dando ao candidato muito mais explicação, interpretação e simbolismo, do que normalmente é dado na Inglaterra.

Com efeito, devido às mudanças que fizemos entre 1809 e 1813, é justo dizer que em muitos aspectos, o vosso ritual é mais antigo que o nosso e melhor do que o nosso.

Finis

Autor: Henry Carr (foi Past Master e Secretário por muito tempo da Quatuor Coronati Lodge No. 2076, CE, que é conhecida como a “Primeira Loja de Pesquisas Maçónicas”)

Adaptado de tradução feita por José Filardo

Deixe um Comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *