A Maçonaria como era praticada durante a guerra civil Americana

Guerra Civil Americana
Guerra Civil Americana

Em 6 de Novembro de 1860, antes da eleição de Abraham Lincoln para presidente dos Estados Unidos, ele declarou que “o governo não pode aceitar metade escravo e metade livre”. Ele referia-se à prática comum naqueles tempos, principalmente nos estados do sul, da escravidão humana. No entanto, estas causas não foram a causa principal dessa guerra. Se os Confederados fossem bem-sucedidos nos seus esforços, a União, como eram os Estados Unidos, não poderia aproveitar os benefícios daqueles estados do sul com as suas produções, especialmente têxteis de algodão e colheitas abundantes sem pagar taxas a uma nação separada.

A Guerra Civil Americana iniciou-se em 1861 e terminou em 1865. A Confederação dos estados do sul preparou-se para a guerra a partir de 4 de Fevereiro de 1861. Consistia de onze estados que se pretendiam separar da União e estabelecer-se como um País separado e independente.

A primeira batalha da guerra foi em 1 de Abril de 1861 em Fort Sumter, na Carolina do Sul. Mas foi só em 31 de Janeiro de 1865 que o Congresso dos Estados Unidos aboliu a escravidão ao aprovar a 13ª emenda à Constituição dos Estados Unidos.

Em 10 de Maio de 1865, o presidente Andrew Johnson terminou oficialmente a Guerra Civil Americana depois de a rendição ter sido declarada em Appomattox, Virgínia.

Foram perdidas milhares de vidas e muitos ficaram gravemente feridos e sofreriam até que a sua morte agudamente aliviasse as suas dores.

Estima-se que pelo menos 110.070 foram mortos em batalhas ou mais tarde morreram de ferimentos causados em batalhas, e outros 199.790 de doenças que foram de alguma forma atribuídas a esta guerra.

No entanto, estes relatos de actos de compaixão pelos Maçons mostram um lado mais brilhante dos quatro anos de conflito e os modos incomuns de guerra; muitas vezes pais e filhos lutando em lados opostos, assim como irmãos de sangue, fraternos e amigos, foi algo muito comum. Isto permitiu que a “Luz da Maçonaria” brilhasse intensamente, mesmo durante esses tempos difíceis.

Durante a guerra civil, aproximadamente 410.000 soldados foram internados em campos de prisão e estima-se que cerca de 56.000 eram maçons. Há histórias registadas que indicam como esses maçons eram fiéis às suas obrigações maçónicas e aos nossos ensinamentos maçónicos, mesmo enquanto cumpriam os seus deveres como combatentes militares. Quando foram confrontados com um irmão ferido e angustiado, fizeram tudo o que podiam para proporcionar conforto e assistência compassiva. Aqui, vou abordar apenas alguns exemplos desses relatórios que demonstram a gentileza e as preocupações demonstradas pelos seus Irmãos Maçónicos, em alguns casos por outros, sem levar em conta o lado em que estavam a lutar. O sinal maçónico de angústia foi testemunhado e respondido com bastante frequência durante esses tempos difíceis.

O tenente-coronel Homer Sprague, um 13º Connecticut Volunteer, foi feito prisioneiro. Durante uma longa marcha até a prisão, Sprague ficou tão exausto que caiu numa vala. Um Oficial Confederado permitiu que ele viajasse na ambulância pelo restante da jornada. Com alguma dificuldade, ele conseguiu entrar no veículo e soube que o motorista também era um Irmão Maçom.

Este irmão disse a Sprague,

Como Maçom, eu alimentar-te-ei até as últimas migalhas da minha comida, mas como um soldado eu vou lutar contigo até à última gota do meu sangue.

Sprague respondeu,

Eu não sei o que hei-de admirar mais, se a tua generosidade como Maçom, se a tua coragem como soldado.

Em 1863, Hunter McGuire, um médico e oficial comissionado do Exército da União, renunciou à sua comissão e alistou-se no Exército Confederado como soldado. Isto porque, enquanto ainda servia dentro do Exército da União e ao tentar evitar a captura pelas forças confederadas, tentou pular com o seu cavalo por cima de uma cerca. Tanto ele como o cavalo caíram e foram capturados. Ele fez o sinal maçónico de angústia. Um oficial confederado reconheceu o sinal e ordenou um cessar-fogo temporário enquanto ele e o seu cavalo eram cuidados. Este evento convenceu-o a renunciar à sua comissão no Exército da União.

Houve muitas vezes em que os maçons demonstraram compaixão pelo sofrimento dos seus Irmãos maçons. O soldado da união John Copley da 49ª de Infantaria foi capturado pelas tropas confederadas e confinado num campo de prisão militar. Foi logo após a sua captura, que todos os maçons do campo foram reunidos e levados juntos para um alojamento separado onde, graças aos maçons da área local, eles tinham refeições um pouco mais abundantes do que os outros prisioneiros.

Eram conhecidos como “Os homens de avental brancos”, que era como os maçons eram frequentemente referidos naqueles dias; eram também conhecidos por permanecerem fiéis às suas promessas, pelo que tinham a liberdade de andar pelo acampamento baseado unicamente na sua palavra de não tentar escapar. Numa ocasião, um Maçom foi abordado por um não-maçom que afirmou que ele e o seu amigo estavam com muita fome, não tendo comido em três dias.

Sem comentários, ele continuou a andar, mas à tarde voltou a avistar o homem e, sem dizer uma palavra, deixou cair um pacote a seus pés. Quando o homem abriu, viu comida e bebida, abundantes o suficiente para que ele e o seu amigo se alimentassem.

Depois da guerra, um desses homens escreveu:

Não fui Maçom durante a guerra, mas o que observei dos modos compassivos dos maçons, fui induzido a unir-me a essa ordem beneficente, e tornei-me Maçom em 1866. Jurei padronizar minha conduta com o que tinha lá observado, especialmente de como eles realmente se importavam uns com os outros. Os Maçons foram tratados com respeito e eram confiados, com base na sua integridade de carácter.

Ele continuou dizendo que foi bom que não fosse maçom naquela época. Não sendo obrigado a tal promessa, ele foi capaz de escapar e fazer o seu caminho para a segurança.

Estas 3 histórias são da Heredom Series – livros produzidos pela Scottish Rite Research Society.

Nas minhas pesquisas na web e na minha biblioteca particular, encontrei também vários relatos interessantes de compaixão maçónica sendo demonstrada durante aquela guerra. Uma das histórias era de um grupo de artilharia do Alabama, que estava a descansar de uma batalha dura durante o dia anterior, que durou até tarde na noite, sendo vários mortos ou feridos. Depois de viajar para um campo à beira de um emaranhado de árvores, eles assumiram que era um lugar bastante seguro para descansarem e refrescarem para a próxima batalha.

Os sobreviventes estavam exaustos e alguns caíram num sono profundo, enquanto outros se envolveram em conversas, alguns inspeccionando as suas armas e suprimentos de munições, enquanto outros estavam a assistir os feridos.

Um Cabo encostou-se no tronco de um velho pinheiro, observando um bando de pássaros no alto, enquanto pensava pensamentos em como preferiria a morte, em vez de ficar encarcerado num campo de prisioneiros Ianque e, ao mesmo tempo, ia admirando a pistola Colt da Marinha, que tinha tirado do cadáver de um Capitão da União durante a última batalha.

Ele teve um vislumbre de um reflexo entre as árvores que acreditou que poderia ser uma arma. Sendo o mais graduado, já que o oficial comissionado tinha sido morto na última batalha, ele chamou os homens: “Para as vossas armas, homens, prontos”.

Em silêncio, orou:

Tu, ó Deus, conhece os nossos baixos e as nossas revoltas, e compreende os nossos pensamentos de longe, protege-nos e defende-nos da má intenção dos nossos inimigos.

Fez uma careta de dor quando se levantou do ruído escamoso daquele velho pinheiro. Tinha sido ferido duas vezes em batalhas anteriores, a primeira vez com uma dolorosa ferida numa perna, e a outra por um fragmento de uma bomba que explodiu e o atingiu no peito, batendo nos seus pés. Quando ele finalmente olhou para a ferida, viu um corte irregular que se estendia do mamilo até a clavícula.

Recusou um internamento hospitalar, optando por permanecer com os seus companheiros e nos seus deveres como soldado.

O Cabo novamente sentiu novamente a pistola Colt na sua cintura com a certeza de que faria melhor com ela, do que com um rifle pesado. Quando se levantou, olhou com orgulho para o anel maçónico que o seu pai, agora seu irmão maçónico, lhe tinha oferecido quando se tornou Mestre Maçom. Chamou novamente as tropas: “Preparem-se para a batalha”.

De repente, foi confrontado por um Tenente Ianque que, da linha das árvores, notara o que percebia ser, uma condição muito debilitada do Cabo, e aparentemente estava decidido a capturá-lo vivo, se possível. Eles agora estavam unidos num aperto de morte, ambos os homens mostrando uma força inacreditável.

Não há provavelmente maior horror humano do que estar a lutar corpo-a-corpo com uma pessoa que você sabe que te vai matar, se não o matares primeiro. “Matar ou ser morto” era um ditado simples e familiar; mas estar realmente nessa situação deu-lhe muito mais significado.

Ele lutava para chegar à pistola Colt, mas estando tão fortemente envolvido no corpo-a-corpo, era impossível. De alguma forma conseguiu um momento de força extra, e quando empurrou o peito do tenente, avistou um emblema maçónico, e sem hesitação murmurou sons no ouvido do que ele agora acreditava ser um irmão Maçom. Quando o tenente escutou os sons, o aperto de morte tornou-se rapidamente um abraço fraterno, os dois homens agora com lágrimas nos olhos, pelo o que poderia ter resultado se a descoberta não tivesse sido feita.

Outra história interessante envolve dois generais opostos, John Gordon, do Exército Confederado, e Francis Barlow, do Exército da União. Durante uma violenta batalha, o general Gordon atravessava o sangrento campo de batalha, onde encontrou o general Barlow, que acabara de receber o que se supunha ser uma ferida mortal. Embora a feroz batalha continuasse ao redor deles, Gordon teve tempo de mostrar compaixão por um irmão caído. Deu a Barlow um copo de água e perguntou-lhe o que poderia fazer por ele. Barlow pediu-lhe para escrever uma carta para a sua esposa, onde ditou as palavras da sua suposta iminente morte.

Após receber a carta, a sua esposa viajou para recuperar os seus restos mortais, mas ele tinha recebido cuidados médicos e estava a recuperar para lutar novamente. Vários anos depois, estes dois homens encontraram-se em Washington, DC, ambos tendo presumido que o outro tinha morrido durante a guerra.

Eles desfrutaram da comunhão maçónica, compartilhando amor fraternal e afeição enquanto recordavam as suas muitas experiências. A sua amizade e amor fraternal continuaram até à sua morte.

A prática do amor fraternal, amizade e moralidade também foram demonstradas em acções militares menos famosas. Em 1863, canhoneiras, incluindo o Albatross, estavam a bombardear um pequeno porto militar perto de Mandeville, Louisiana. O capitão do Albatross era J. E. Hart, que fora feito Maçom numa loja em Nova York. Este Irmão sofria com dor, febre e delírio há vários dias, e durante aquela batalha contínua, para aliviar a sua própria miséria, suicidou-se com um tiro na cabeça.

Um amigo e Irmão Maçom assumiu o comando, e com muito pesar pela perda, sob uma bandeira de tréguas, foi para terra entre as tropas que acabavam de bombardear, para saber se havia quaisquer Maçons entre as tropas e na cidade. Pediu-lhes que o ajudassem na realização dos Últimos Ritos Maçónicos para um irmão caído. E independentemente de ser considerado adequado ou não, fizeram-lhe um impressionante Funeral Maçónico. Os seus restos foram cerimoniosamente sepultados.

Os maçons locais colocaram uma lápide na cabeceira da sepultura, com o Esquadro e Compasso maçónicos, em homenagem a esse Irmão que partiu.

Há muitas razões pelas quais a Maçonaria, mais do que qualquer outra organização fraternal, sobreviveu e prosperou através dos tempos. As nossas relações e devoções tornam isso possível. As nossas regras e costumes, encorajam-nos a mostrar bondade e compaixão pelos outros, sem expectativas de nada em troca.

A estrutura mental da qual a nossa Antiga e Honrosa Arte é construída transcende tudo o que provavelmente causaria uma divisão entre não-maçons.

Devemos viver de acordo com os nossos ensinamentos maçónicos e os nossos valores, enquanto buscamos a bondade interior do homem, ao invés das aparências externas, ou quaisquer outras distinções. Devemos mostrar amor e compaixão, ajudar os necessitados, elevar os oprimidos e espalhar o amor maçónico por todo o povo de Deus, sem consideração pela fé religiosa, inclinações políticas ou quaisquer outras diferenças pessoais que não dizem respeito à nossa Fraternidade. Ter-nos-emos então tornado nos maçons que desejamos ser.

Estes actos de amor fraternal e compaixão, como mencionado aqui, são apenas alguns exemplos de como nós, Maçons, demonstramos a nossa devoção aos ensinamentos da nossa Arte Simbólica, tanto em guerras quanto em tempos de paz.

Possamos nós, pelo uso do simbolismo da colher maçónica, continuar a espalhar o cimento que nos une num grupo comum de irmãos e companheiros, e que algum dia se torne comum entre todas as pessoas boas em todo o mundo. Que o amor e o cuidado que partilhamos como Irmãos Maçónicos nunca cessem e possam sempre ser mais predominantes. Que todas as virtudes morais e sociais nos continuem a unir como uma Fraternidade Maçónica de amigos e irmãos, com um espírito de caridade embutido nos nossos corações, tanto quanto foi tão bem demonstrado pelos nossos Irmãos Maçónicos durante a Guerra Civil.

Possa o amor e a compaixão continuarem a ser praticados por nós, maçons, para o mundo ver, com a esperança de que um dia sejamos imitados por toda a humanidade ao redor do mundo. E que essas práticas de amor entre a humanidade sejam sempre mantidas.

Amém e que assim seja.

Paul Weathers

Tradução de António Jorge

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