William 5º Lord Byron – Notas sobre um escândalo

William 5th Lord Byron
William 5º Lord Byron

O poeta Lord Byron não foi o único personagem controverso na sua família. O seu tio-avô William 5º Lord Byron matou um primo num duelo e, como Grão-Mestre, causou um declínio na Maçonaria Inglesa, explica o Dr. Ric Berman.

O meio e o final dos anos de 1740 não foram ideais para a Maçonaria. Em 1746, a falta de candidatos adequados para Grão-Mestre fez com que Lord Cranstoun fosse convidado a permanecer no cargo por mais um ano. A própria Grande Loja tornou-se notavelmente mal frequentada. Muitos membros estavam a lutar na Flandres, mas o mal-estar Maçónico também era o culpado, com as comunicações trimestrais dominadas pela exclusão de lojas que pareciam recalcitrantes.

Em 1747, as coisas pioraram ainda mais, com uma moção aprovada para descontinuar a procissão para a grande festa anual, e William 5º Lord Byron (1722-1798) a ser proposto como o novo Grão-Mestre. A decisão de interromper a procissão anual foi devido ao crescimento de protestos antimaçónicos, particularmente as actividades dos Scald Miserable Masons, cujas procissões satíricas ridicularizavam a Maçonaria:

Ontem, alguns maçons de brincar, marcharam por Pall Mall e pelo Strand até ao Temple Bar em procissão; primeiro foram os companheiros como asnos, com chifres de vaca nas mãos; em seguida, um baterista de caldeira num asno, tendo dois tambores de caldeira de manteiga; depois seguiram-se duas carroças puxadas por burros, levando nelas os vigilantes com vários emblemas da sua ordem; então veio uma carruagem funerária  puxada por seis cavalos, cada um de um tamanho e cor diferente, que eram o Grão-Mestre e os Guardiões; o todo assistido por uma vasta multidão. Eles ficaram sem o Temple Bar até que os Maçons vieram e lhes prestaram os seus cumprimentos, que retornaram os mesmos com um humor agradável.

London Daily Post, 20 de Maio de 1741

Reagindo à possibilidade de ser ridicularizado, Byron convidou os participantes na sua instalação para se encontrarem com ele na cidade, em vez de irem em procissão até à sua casa em St James. E embora a imprensa tenha registrado o “entretenimento elegante”, o evento foi realizado em privado. Byron começou positivamente, prometendo que “utilizaria o máximo do seu poder para promover o crescimento da Ordem”. Mas esse compromisso foi quebrado quase imediatamente e Byron compareceu à Grande Loja em apenas uma única ocasião depois disso, em 16 de Março de 1752, quando propôs Lord Carysfort como seu sucessor.

Durante os cinco anos que decorreram, a Grande Loja cairia sob o domínio de outros, com a cobertura da imprensa silenciada e o interesse público limitado; A ausência de cinco anos de Byron selando o declínio da Maçonaria inglesa em meados do século.

Byron herdou o seu título aos 14 anos e foi voluntário para a marinha dois anos depois, servindo no Mediterrâneo e ao largo da África Ocidental. Embora promovido a tenente, renunciou ao atingir a maioridade em 1743.

De volta à Inglaterra, as principais diversões de Byron eram os jogos de azar e corridas de cavalos, com um jornal destacando a sua presença nas Burford Races em Gloucestershire logo após a sua volta:

O campo foi homenageado com a presença do duque de Beaufort, duque Hamilton, conde de Lichfield e irmãos, conde de Portmore, conde de Shrewsbury, Lord Gower, Lord Chedworth e irmãos, Lord Byron, Lord Castlehaven, Lord Craven, Lord Noel Somerset , Lord Barrington, um grande número de baronetes, membros do parlamento e os cavalheiros da melhor moda em todos os condados adjacentes que se divertiam com falcões ou caças traseiras todas as manhãs, correndo ao meio-dia, jantando juntos todos os dias até o número de 200, e concluindo as suas noites na Câmara Municipal, onde havia um grande baile e entretenimento para as senhoras, cuja beleza, riqueza de vestimentas e alturas de espírito tornavam todo o encontro mais agradável e também o mais magnífico que já se viu por muitos anos.

London Daily Post and General Advertiser, 6 de Outubro de 1743

Em dois anos, Byron passou de espectador a participante. O London Evening Post de 2 de Abril de 1745 descreve uma aposta de quatro cavalos, três baterias e 50 guinéus em que ele competiu. E houve vários eventos semelhantes ao longo do final da década de 1740 e na década de 1750 em todas as pistas de corrida da Grã-Bretanha.

Maçonicamente, Byron não era um modelo positivo. Duas décadas depois, o The Complete Freemason avaliou o seu tempo no cargo como “muito inactivo”, comentando que “vários anos se passaram sem que ele viesse a uma Grande Assembleia, não [ele] até negligenciou nomear o seu sucessor”.

Na ausência de Byron, a transformação negativa da Grande Loja continuou. Horace Walpole observou que os maçons estavam “em tão baixa reputação agora na Inglaterra, que… nada para além de uma perseguição poderia colocá-los na moda novamente“.

Enquanto apenas uma década antes a Maçonaria inglesa ocupava níveis sociais, políticos e intelectuais elevados, na década de 1740 estava numa espiral de declínio que não se reverteu por décadas. A volta de Byron à Grande Loja em 1752 foi, no entanto, marcado por um aumento nas presenças, com 56 lojas representadas por 166 Veneráveis Mestres e Vigilantes. A Grande Festa também foi recuperada.

Embora não seja relevante para a sua Maçonaria, o 5º Lord Byron é mais conhecido por um duelo de bêbados em 1765 com o seu primo e Irmão Maçom, William Chaworth, resultando na morte deste último. Byron foi preso e julgado na Câmara dos Lordes. Foi considerado culpado de homicídio culposo, multado e dispensado de acordo com o Estatuto de Privilégios.

Após o julgamento, o casamento de Byron ruiu. A sua esposa deixou-o, e o seu filho, de quem ele estava separado, e neto, faleceu antes dele. O título e uma Abadia de Newstead hipotecada, a residência da família, foram herdados por George Gordon Byron, o poeta, que se tornou o 6º Lord Byron.

Tradução de António Jorge

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